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電影《2012》中,美國「黃石國家公園」 (Yellowstone National Park) 超級火山爆發一幕,相信大家仍記憶猶新吧,畫面實在驚心動魄,但不少人以為這只不過是虛構的災難電影情節,但很不幸地,原來這並非虛構情節.....!

世界上歷史最悠久的自然保護區——始建於 1872 年的位於美國西部「懷俄明州」 (Wyoming) 境內並部分位於「蒙大拿州」 (Montana) 和「愛達荷州」 (Idaho) 的「黃石國家公園」,佔地面積約為 8983 平方千米,以其豐富的野生動物種類和地熱資源聞名,是不少人心目中的渡假勝地,每天都有數以萬計的遊客來到這裡旅遊觀光。可是,他們造夢也不會想到:公園的地下岩漿正在一天比一天激烈地滾動,可以這樣說:『這浩大的岩漿層簡直就是埋伏在地下的末日定時炸彈。 』

岩漿洞

就在成千上萬名遊客觀賞這裡奇異多彩的各種溫泉時,科學家們卻因為其地下正在匯聚著的大量岩漿而憂心忡忡。這個地下『超級火山』,有朝一日必定會爆發,其強度將與一顆小行星撞到地球上相差無幾。

未命名

地質學家們發現,「黃石公園」所在的地殼中,有一個盛滿岩漿的洞。就在北美大陸板塊緩慢地漂過洞頂的時候,岩漿的巨大熱量,便會熔化板塊上的岩石,使得大陸板塊越來越薄,而它下面滾燙的岩漿卻在漸漸增多,離地表越來越近。地下濃稠的岩漿處於極大的熱壓力之下。這種壓力正在不斷升高,一旦超過臨界值,便會爆發出來。倫敦的 Benfield a dangerous Gregg Research 的火山學專家 McGill 說道:「黃石公園就像蓋在一個巨大的高壓鍋上的不很結實的鍋蓋。」

岩漿洞1

這個超級火山一旦爆發,它所釋放出的岩漿、灰燼和氣體的數量之大,將超出人們的想像。它們將會像巨大的火焰噴泉,衝向天空。科學家們透過分析得出結論:直至 2013 年12 月,目前「黃石公園」下的岩漿體積已擴展至有 90 公里長,30 公里寬,大約 15 公里厚。而且這團岩漿,還在繼續變大,你可以想像一下,假設你站在「黃石公園」內,差不多你極目能看到的最遠處,都仍是這個超級火山的火山口....可以感受有多恐怖嗎?!

地下岩漿運動7

「黃石公園」內一萬多處「間歇噴泉」就是這裡地下岩漿運動的結果。岩漿在地下不僅能將水加熱,有時還能使它達到沸騰的程度,形成大量水蒸氣,體積膨脹,產生壓力。這時,如果泉水涌出地面的通道細長狹窄,並且被溫度較低的水堵住,水蒸氣就會越聚越多,壓力越來越大,終於到了堵塞不住的程度時,就會像火山爆發似地噴出來。這樣,堵塞在通道中的水便會淩空而起,形成一股高達幾十米的水柱,霎時熱霧瀰漫、水沫飛舞。在大量水蒸氣噴出以後,地下的壓力減輕了,泉水恢復常態,等到水蒸氣聚集多了,就再一次噴起。因此,這些天然的噴泉水總是間隔一定的時間噴發一次,很有規律。

黃石國家公園25 

那麼這個『超級火山』將在何時爆發呢?地質學家發現,在地球史上,那裏曾經發生過三次這樣的火山爆發,其爆發的時間很有規律。第一次,是在兩百萬年前,隨後是在 140 萬年前。最後一次,是在大約 63 萬年前。假如它真的遵循過去的規律,每隔 60萬年左右爆發一次的話,可能很快就到時候了。由於人們還從來沒有機會現場觀察過這個『超級火山』的爆發過程,所以,人們也不知道爆發前可能會出現什麼樣的徵兆。

是不是會先發生大大小小的地震作為前兆,還是會發生小型的氣體噴發,或者什麼前兆都沒有,就是突然來了一個超級爆炸?「我們根本就不知道我們應該注意觀察什麼!」科學家頗有些束手無策地說道。只有在火山爆發的後果方面,科學家們才有幾分把握。

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其爆炸聲將可以在世界各地都聽得到。全球的天空將會灰暗下來,天上將會下起黑雨,地球上將是一派荒廢景象,就像經歷了一場核子戰爭,只是沒有放射性。長年研究火山爆發對生態環境所造成影響的紐約大學生物學家拉姆匹諾說:「假如黃石公園下的火山爆發,即時是半個美國給毀滅掉變成飛灰,然後一星期,風已將大量噴上大氣層的火山灰吹遍全球,未來的三個月至半年時間都會不見天日彷如黑夜,給整個世界帶來災難性後果。」最危險的是逃難的人們會吸入火山灰,火山灰其實不是灰,而是極鋒利的火山岩微粒,大量吸入肺部後,微粒會將肺部嚴重割傷,人就會死亡。

火山灰

地球上已知的最後一次超級火山爆發,發生在大約 74000 年以前,地點是「蘇門答臘島」(Sumatra) 上名為『多巴』(Toba) 的超級火山。人們今天還能夠看到的是一個長 100 公里、寬 60 公里的破火山口,裏面充滿了湖水。它就是如今「印度尼西亞」(Indonesia) 最大的內陸湖——「多巴湖」(Lake Toba)。「多巴」火山爆發後,天空灰暗,使得地球上的氣溫平均下降了 5℃,持續多年。在地球北部甚至下降了 15℃。進化學家認為,當時人類差一點就被滅絕,只有少數的一群人倖存,才保住了人類。

現在「黃石國公園」的「超級火山」,不是問「會不會爆發」,而是應該問「何時會爆發」,可能在50年後,也可能在明天.....答案沒有人知道!

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