超級太陽風暴

2012 年,全球焦點皆集中在瑪雅預言的 12 月 21 日世界末日來臨,X 行星、地磁逆轉、小行星襲地球、黃石超級火山爆發等之說甚囂塵上,甚至電影亦以此為題!但到今天,這個「2012 世界末日」早就過去了.....地球還在.....X 行星仍是個謎、地磁沒有逆轉、小行星也沒來「擦肩而過」探訪地球大哥、黃石公園仍舊塞滿遊客......似乎沒什麽事情發生過;不過美國太空總署 NASA 卻不認為是這樣,NASA 日前表示,原來兩年前地球確實差點末日,一場超級太陽風暴幾乎「命中」地球,威力足以把現代文明倒退回18世紀,但很少人知道有這樣的大事差點發生。

美國太空總署 NASA 在一份聲明中指,這場太陽風暴發生在 2012 年 7 月 23 日,是 150 多年以來威力最大一次。「科羅拉多大學」(University of Colorado) 研究員 Beck 說:『這場太陽風暴只要提早一周發生,地球可能就被擊中了。』幸運的是,那場太陽風暴只是從地球軌道上穿過,但擊中了美國太空總署一顆「太陽觀測衛星」。

科學家指,若真有「超級太陽風暴」擊中地球,首先會引發大停電,不僅無法使用電器,通訊也將中斷,甚至家中廁所也無法沖水,因為城市供水系統也依賴電力。「如果它命中地球的話,電力及通訊系統全面癱瘓,經濟面臨崩潰,我們可能到今天還在收拾殘局」。

科學家補充,2012 年這場太陽風暴的威力,至少可與 1859 年發生的超級太陽風暴相比。1859 年發生的太陽風暴是有記錄以來最強的太陽風暴,稱為「卡林頓事件」。

美國國家科學院曾指出,類似「卡林頓事件」的太陽風暴如果發生在今天,對地球造成的經濟損失可能會超過兩萬億美元 (15萬億港元),其嚴重程度比「卡特里娜」颶風大 20 倍。 科學家曾推算太陽風暴擊中地球的機會率,今年初美國科學家賴利發表論文,分析過去 50 年的太陽風暴,計算出類似「卡林頓事件」太陽風暴,在今後十年擊中地球的機率將達 12%。

但即使引致到鉅大經濟損失,卻仍屬於「幸運情況」,因為更惡劣的情況是:太陽爆發出特大閃焰,巨大程度足以摧毀地球磁場,太陽紫外線能毫無保留地直射地面,地球上所有日光能照射的地方所有生物,皆會被太陽強大紫外線烤焦,無一倖免.....!

 

歷史上太陽風暴事件

1859年「卡林頓事件」,或稱「卡靈頓事件」(Carrington Event),是有歷史紀錄以來最嚴重的太陽風暴事件,從 8 月 28 日直到 9 月 2 日,觀測到大量的太陽黑子和閃焰,這場太陽風暴持續了八日。

1859 年 9 月 1 日早上,英國天文學家英國天文學家 Richard Christopher Carrington 用肉眼透過天文望遠鏡觀察到太陽表面的不尋常現象----太陽表面爆發出一個最大的閃焰,它造成大質量的日冕物質拋射 (CME),經過 18 小時就直接抵達地球。但通常日冕物質拋射是要 3 至 4 天才會抵達地球。

當時全球各地都看見極光。由於黑夜亮如白晝,美國加州一群淘金礦工因「天亮」被叫起床開工,怎知道發覺當時才是凌晨二時。而越洋聯繫歐洲和北美洲的電報系統皆失效,電報塔架發出火花,電報機也都自發性起火。亦有些電報系統儘管電源沒打開,但卻繼續發送和接收郵件。不過,由於當時電力應用還未普及,因此影響有限。

超級太陽風暴0

1989 年 3 月 9 至 13 日,「太陽強烈磁暴」襲擊地球,造成嚴重影響,磁暴首先在北極區引發了強烈的極光,其強烈程度連遠在美國南方的德州都能看見。由於此事件發生在美蘇冷戰期間,許多人都擔心這是蘇聯正在進行第一波的核武攻擊。這次的爆發對短波無線電造成干擾,包括對自由歐洲電台的干擾,因而一開始就被認為是蘇聯對電波訊號進行的干擾。也有人以為是跟 3 月 13 日發射的 STS-29 穿梭機任務有關。

磁暴造成美國和加拿大北部地區電壓器燒毀,「魁北克水力發電廠」系統瓦解導致電網中斷,造成 9 小時大停電,令加拿大九百萬人受影響。若真有「超級太陽風暴」擊中地球,可以令人類現代文明立刻崩潰,轉眼就倒退到石器時代!

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