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近日,「美國空軍」(United States Air Force, USAF)「末日飛機」(Doomsday Plane) 首次在媒體面前揭開神秘面紗。

這架「末日飛機」編號為 E-4B,隸屬於美國空軍第 55 飛行編隊,主要職責就是在美國面臨毀滅性災難如核戰、隕石襲地球等時,保護總統、國防部長、議長以及其他軍政首腦,並在 19000 米的高空充當美國的臨時政府和軍事司令部。在機上管理國家甚至作全球性戰爭。電影《2012》裡,美國一批政要後來乘坐一架總統專機逃難,而「末日飛機」正是這架飛機的現實版。

早在上世紀 70 年代,美國就開始了名為「守夜人」(Night Watch) 的秘密計劃,美國空軍授予「波音公司」(The Boeing) 一份價值 20 億美元的合同,將波音公司生產的 747-200 飛機改裝為臨時空中指揮部。但一直沒有對外公佈。

E-4B

E-4B 飛機共有四架,首次亮相於1974 年年底,第一架 E-4B 改裝後在 1980 年交付開始服役,之後的幾年中,其他三架 E-4B 先後改裝完成。1994 年,E-4B 機隊也運輸聯邦緊急事務管理署成員到自然災害現場並作為地上臨時指揮部。有了 E-4B 的支持,緊急應變小組的應變效率只需要幾小時,而不是幾天。

美國「空軍空戰司令部」(Air Combat Command, ACC) 是唯一擁有 E-4B 型管理權的機構,並且負責提供機組人員、維修、安全和通信保障。「聯席參謀長」(Joint Chiefs of Staff) 則實際控制 E-4B 的操作,並提供空降作戰中心人員。「波音公司」和包括「L3通信公司」(Level 3 Communications)、「羅克韋爾柯林斯」(Rockwell Collins, Inc.) 和「格林波因特科技公司」(Greenpoint Technologies, Inc.) 對 E-4B 提供支援。

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E-4B 平均每架耗資 2.23 億美元。是美國空軍最大的軍用飛機,時速 1000 公里,比商業用的機型快出 64 公里。可搭載 112 人,而且油箱儲量驚人,可以達到 186 噸,加滿油後可以在空中連續飛行數天而不需降落,並可以在空中加油。在一次模擬演練中,有美國官員乘坐飛機在半空中兜了整整 3 天,飛機沿著美國海岸線和美國本土來回飛行。

E-4B 擁有最高級別的防護措施,安裝有重達 16.5 萬磅重 (約 75 噸) 的電子儀器,使用加強的空調系統保持電子設備冷卻和電磁脈衝屏蔽設備,可防電磁干擾,以及最嚴密合縫的防護外殼,能扺御熱核輻射,足以保證機艙內的人員不會受到核彈輻射衝擊,甚至可以在海上降落。在飛行途中,機上可以使用全球 62 種通訊系統,美國總統可以通過電話跟任何人聯系。飛機尾部還可以垂下 8 公里長的電纜,通過這條電纜可以直接跟核動力潛艇傳輸加密訊息。

機上雖然擁有最先進的電子裝置,但有趣的是,當你走進駕駛艙,你會發現飛行系統卻出奇地「低科技」,仍然使用老舊的模擬式 (Analog) 系統。美國空軍高級軍士長 Joey Stewart 解釋:『雖然飛機裝有電磁脈衝屏蔽設備,但仍需以防萬一,儘量減少電子裝置,希望能將電磁脈衝攻擊對飛行系統影響減至最低,至少要令飛機仍能維持正常飛行狀態,不致失控墜毀。』

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E-4B 主甲板被分為6個功能區:指揮工作區、會議室、簡報室、運營團隊的工作區、通訊和休息區。

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E-4B 雖然造價昂貴,設備先進,但乘坐它並不讓人舒服。因為機上豪華設施一概欠奉,只維持最基本裝備。機上要盡量騰出空間放置各種儀器,通道變得狹窄,沒有高床軟枕,床舖細小且硬,浴室也很小,沒有浴缸,只有淋浴,更不用說沒有小酒吧,像軍用機多於政要專用機!有乘坐過此機的官員表示,感覺好像被快遞的空運包裹一樣。國防部長 Robert Gates 就曾經抱怨說,他的艙位連一個窗戶都沒有,讓他感覺自己是個在經歷磨難的「斯巴達勇士」,而不像是乘坐高級飛機的政府部長。

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E-4B 和美國總統平常乘坐的專機「空軍一號」( Air Force One) 不同,「空軍一號」主要為總統提供常規長途運輸服務,E-4B 只有當美國面臨毀滅性打擊的威脅時——例如核戰爭或小行星撞擊地球——才會啟用。這四架 E-4B 由「奧夫特空軍基地」(Offutt AFB) 第 55 聯隊進行日常管理。日常有會一架 E-4B 在空中執勤保持全時高度警覺,一架相對接近「空軍一號」,讓美國總統無論身在何處都可以快速地到達登機。 其餘的會停泊在空軍基地 24 小時待命。機組人員的值勤室都在飛機不遠處,以保証只要有突發事件,飛機可以在五分鐘內起飛。

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按計劃,一旦遭遇核武襲擊,美國軍政高官會分三組從華盛頓搭乘 E-4B,逃往美國境內三個不同的地點。E-4B 為美國最重要部門的領導人都預留了位置,高級軍士長 Joey Stewart 稱:『給我們任何一個人的電話號碼,無論什麼時間、什麼地點,只要在地球上,我們都能前往接乘特定人員。』

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E-4B 基本資料

動力裝置:四個通用電氣公司的 CF6 - 50E2 渦扇發動機
推力:每個發動機 52500 磅
翼展:195 英尺 8 英吋 (59.7 米)
長度:231 英尺 4 英吋 (70.5 米)
高度:63 英尺 5 英吋 (19.3 米)
最大起飛重量:80 萬磅 (360 噸)
燃料容量: 41 萬磅 (186 噸)
速度:每小時 1000 公里 (539 節)
乘員:多達 112 個 (航班機組人員和乘客)
單位成本:2.23 億美元 (17 億 4000 萬港元)

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