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「情人節」(Valentine's Day),在每年的 2 月 14 日。這一天,有些人會贈送禮物給情人或心儀的人,例如會送朱古力、賀卡和花等表達心意。近年,情人節已被指過於「商業化」。而基於宗教理由,南亞和中東等某些地區,情人節的相關活動仍會受到規範。那麽情人節的起源是怎樣的呢?原來有好幾個版本!

 

古羅馬「盧帕撒拉節」

在古羅馬時期,2 月 14 日是為表示對「約娜」(Juno) 的尊敬而設的節日。「約娜」是羅馬眾神的皇后,羅馬人同時將她尊奉為婦女和婚姻之神。接下來的 2 月 15 日則被稱為「盧帕撒拉節」,是用來對「約娜」治下的其他眾神表示尊敬的節日。

在古羅馬,年輕人和少女的生活是被嚴格分開的。然而,在「盧帕撒拉節」,小伙子們可以選擇一個自己心愛的姑娘的名字刻在花瓶上。這樣,過節的時候,小伙子就可以與自己選擇的姑娘一起跳舞,慶祝節日。如果被選中的姑娘也對小伙子有意的話,他們便可一直配對,而且最終他們會墜入愛河並結婚。後人為此而將每年的 2 月 14 日定為「情人節」。

在西方,「情人節」不但是表達情意的最佳時刻,也是向自己心愛的人求婚的最佳時刻。在這一點上,「情人節」體現出的,不正是古羅馬人設計這個節日的本意嗎?

 

古羅馬「聖華倫泰日」

公元三世紀時,古羅馬有一位暴君叫「克勞多斯」(Claudius)。離暴君的宮殿不遠,有一座非常漂亮的神廟。修士「華倫泰」(Valentine) 就住在這裡。羅馬人非常崇敬他,男女老幼,不論貧富貴賤,總會群集在他的周圍,在祭壇的熊熊聖火前,聆聽「華倫泰」的祈禱。

古羅馬的戰事一直連綿不斷,暴君「克勞多斯」征召了大批公民前往戰場,人們怨聲載道。男人們不願意離開家庭,小伙子們不忍與情人分開。「克勞多斯」暴跳如雷,他傳令人們不許舉行婚禮,甚至連所有已訂了婚的也馬上要解除婚約。許多年輕人就這樣告別愛人,悲憤地走向戰場。年輕的姑娘們也由於失去愛侶,抑鬱神傷。

「華倫泰」對暴君的惡行感到非常難過。當一對情侶來到神廟請求他的幫助時,「華倫泰」在神聖的祭壇前為它們悄悄地舉行了婚禮。人們一傳十,十傳百,很多人來到這裡,在「華倫泰」的幫助下結成伴侶。

消息終於傳進了宮殿,傳到了暴君的耳裡。「克勞多斯」又一次暴跳如雷,他命令士兵們衝進神廟,將「華倫泰」從一對正在舉行婚禮的新人身旁拖走,投入地牢。人們苦苦哀求暴君的赦免,但都徒勞而返。「華倫泰」終於在地牢裡受盡折磨而死。悲傷的朋友們將他安葬於「聖普拉教堂」(Pula Cathedral)。那一天是公元 270 年 2 月 14 日。

 

監獄長女兒的傳說

跟以上的相比,這個版本似乎較為淒美。傳說中「華倫泰」是最早期的基督徒之一,那個時代作為一名基督徒是意味著危險和死亡。為掩護其他殉教者,「華倫泰」被抓住,投入了監牢。在那裡他治愈了獄長女兒失明的雙眼。當暴君聽到這一奇跡時,他感到非常害怕,於是將「華倫泰」斬首示眾。據傳說,在行刑的那一天早晨,「華倫泰」給獄長的女兒寫了一封情意綿綿的告別信,下款是: From your Valentine (寄自你的華倫泰)!

 

古羅馬「牧神節」

古代慶祝情人節的習俗,可能與古羅馬的牧神節或雀鳥交配的季節有關。其實遠早在羅馬城剛剛奠基時,周圍還是一片荒野,成群的狼四處游蕩。人們開始劃地畜牧,在羅馬人崇拜的眾神中,畜牧神「盧波庫斯」(Lupercus) 掌管著對牧羊人和羊群的保護。於是古羅馬在每年的 2 月 14 日都要舉行盛大的典禮來慶祝「牧神節」(Lupercalia)。那時的日曆與現在相比,要稍微晚一些,所以「牧神節」實際上是對即將來臨的春天的慶祝。也有人說這個節日是慶祝「法烏努斯神」(Faunus),他主要管畜牧和農業,類似於古希臘「人身、羊足、頭上有角的」「潘」(Pan)。後來,人們把「牧神節」和「華倫泰日」(Valentine's Day) 放在一起來慶祝。

據《天主教百科全書》(The Catholic Encyclopedia) 指出,公元 496 年,教宗「聖基拉西烏斯一世」(St. Gelasius I) 在公元第五世紀末葉廢除了「牧神節」,把 2 月 14 日定為「聖華倫泰日。這個節日現今以「聖華倫泰節」——亦即「情人節」的姿態盛行起來。

但是在第二次「梵蒂岡」(Stato della Città del Vaticano) 會議後,1969 年的典禮改革上,整理了一堆在史實上不確定是否真實存在的人物以後,「聖華倫泰日」就被廢除了。現在天主教聖人曆已經沒有「聖華倫泰日」(St. Valentine's Day)。

 

歷史學家的說法

古羅馬在每年的 2 月 25 日,修士們會聚集在羅馬城中「巴淪丁」(Palantine) 山上的一個洞穴旁,據說在這裡,古羅馬城的奠基者  (Romilus and Remus) 被一隻母狼養長大。在節日的各項慶典中,有一項是年輕的貴族們,手持羊皮鞭,在街道上奔跑。年輕婦女們會聚集在街道兩旁,祈望羊皮鞭抽打到她們頭上。人們相信這樣會使她們更容易生兒育女。在拉丁語中,羊皮鞭被叫做 februa,鞭打叫做 fabruatio, 實際上都含有「純潔」的意思。二月的名字 (February) 就是由此而來。

隨著羅馬勢力在歐洲的擴張,牧神節的習俗被流傳到現在的法國和英國等地。人們最樂此不疲的一項節日活動類似抽籤:年輕女子們的名字被放置於於盒子內,然後年輕男子上前抽取。抽中的一對男女成為情人,時間是一年或更長。

基督教的興起使人們紀念眾神的習俗逐漸淡漠。教士們不希望人們放棄傳統羅馬節日的歡樂,於是將「牧神節」(Lupercalia) 改成「華倫泰節」(Valentine's Day),並移至 2 月 14 日。就這樣,關於「華倫泰修士的傳說和古老的節日就被自然地結合在一起。這一節日在中世紀的英國最為流行。未婚男女的名字被抽出後,他們會互相交換禮物,女子在這一年內成為男子的 Valentine。在男子的衣袖上會繡上女子的名字,照顧和保護該女子於是成為該男子的神聖職責。

具現代情人節意義的「華倫泰」節事跡,有十五世紀早期,法國年輕的「奧爾良大公」(Orléans) 在「阿根科特」(Agincourt) 在戰役中被英軍俘虜,然後被關在「倫敦塔」(Tower of London) 中很多年。他寫給妻子很多首情詩,大約 60 首保存至今。用鮮花做「華倫泰節的信物是在大約兩百年後出現。法王「亨利四世」(Henry IV) 的一個女兒在「華倫泰節」舉行了一個盛大的晚會。所有女士從選中她做 Valentine 的男士那裡獲得一束鮮花。

就這樣,延續著古老的「意大利」,「法國」和「英國」習俗,我們得以在每年的 2 月 14 日向自己的朋友傳遞愛的信息。鮮花,心形糖果,用花邊和摺穗掩蓋了送物人名字的信物,不僅僅是代表著一份份真摯的愛,更是對敢於反抗暴政的「華倫泰修士」的最好緬懷。

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