Condylura Cristata

「星鼻鼴鼠」 (Condylura Cristata),對於大多數人而言十分陌生,也許當你第一次見到它時準會嚇一大跳,它鋒利的大爪子,以及頭部最明顯的特徵──星狀鼻子,會定讓你猜測這是一隻外星生物 。

近日,美國「范德比爾特大學」(Vanderbilt University) 一項最新研究揭示了「星鼻鼴鼠」是如何靠鼻子「探路謀生」的。據悉,「星鼻鼴鼠」通常生活在濕地的淺層地道中,主要棲息地是北美洲地區,它同其他「鼴鼠科」(Talpidae) 動物一樣,屬於哺乳科食蟲類,它的體型通常要比其他種類鼴鼠大一倍。「星鼻鼴鼠」最大的特徵就是頭部的星狀鼻子,當它探路行進時,會讓人認為它的頭部就是由這個奇特的鼻子構成的,自然會聯繫到它是否是外星生物。

這個星狀鼻子如同其他哺乳動物的鬍鬚和人類的手指一樣,是「星鼻鼴鼠」敏感的觸覺器官。目前,研究小組將它的星狀鼻子命名為「艾梅爾器官」。他們指出,這是一種靠鼻子為生的鼴鼠,它反覆地用鼻子觸探地面,分辨周圍環境和物體的差別。研究人員採用螢光染料技術,發現星狀鼻子是由 20 多個肉質皮膚細胞柱構成,呈外環型,其中每個「肉柱」中包含著大量的神經末梢。這個星狀鼻子作為一個高端痛覺接受體,而神經末梢卻作為低端觸覺接受體。

研究人員稱,在更敏感的內部神經組織接觸外界物體之前,這種鼴鼠先使用星狀鼻子這種外部神經末梢器官探索粗糙和危險的環境,這在哺乳動物群體中是很少見的。

《美國國家科學院學報》

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