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「伊波拉病毒」(Ebola Virus) 在西非肆虐,這波疫情自二月在西非爆發以來,已奪走超過 4000 條人命,近 8000 人受感染。除了「幾內亞」(República da Guiné-Bissau)、「塞拉里昂」(Republic of Sierra Leone) 和「利比利亞」(Republic of Liberia) 疫情依然嚴峻之外,更有入侵北美洲及歐洲趨勢!

9 月 29 日,美國「德薩斯州達拉斯衛生長老會醫院」(Texas Health Presbyterian Hospital Dallas) 的發言人證實,他們醫院接收了美國境內的第一名對「伊波拉病毒」呈陽性反應的患者「鄧肯」(Duncan)。「德薩斯州」(Texas) 衛生部在一項聲明中表示:『這是一名成年患者,最近曾前往西非。此患者在從西非返回德州幾天後出現了「伊波拉」症狀,而且現在已經被送入「德州衛生長老會醫院」的隔離病房。』但該名患者至 10 月 4 日病況急劇惡化,進入危急狀態,延至 10 月 8 日證實死亡。

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早在今年 8 月,「美國」(US)曾派出專機前往「利比利亞」,將兩名在當地感染「伊波拉病毒」的美國醫生接送回國治療。這兩名美國人,一個是來自「德薩斯州」的醫生「肯特布蘭特利」(Kent Brantly),另外一位是來自「北卡羅來納州」(North Carolina),前往當地衛生部門當志願工作者的傳教士「烏利特波爾」(Nancy Writebol),他們是在同一家治療「伊波拉」患者的醫療機構感染上這一致命病毒的。抵達美國後,兩人被送往「美國疾病控制中心」附近的「亞特蘭大」(Atlanta)「埃默里大學醫院」(Emory University Hospital) 接受治療。

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美國用作治療該兩名患者的新藥叫「ZMapp」,是一種用來產生對「伊波拉病毒」免疫反應的藥物,該藥物是三個人源化抗體的血清混合物。這種還在實驗中的「伊波拉」新藥在猴子研究中,治癒率達到 100%。新藥在實驗室內對 18 隻感染「伊波拉病毒」的猴子進行試驗時,全部猴子都康復。科學家說,即使病情已到了末期而瀕死的猴子,這種新藥仍可救活牠們。這項消息為數以千計「伊波拉」病人帶來了希望......唯獨美中不足的是,「ZMapp」還沒有在人類身上進行臨床試驗!

2014 年 8 月初,該藥物在病人上開始了第一次試驗-----該兩位感染了「伊波拉病毒」的美國人接受了「ZMapp」治療。兩位患者在施藥後都有好轉的跡象。 2014 年 8 月 22 日院方召開記者會,表示 2 人已完全康復,不過院方指這次「ZMapp」治療仍屬初期試驗,故此他們仍未清楚「ZMapp」是否真正有效,也不確定患者是因藥物康復或是自行康復,也不清楚 2 位病患接受這次的實驗性治療,是否會出現長期的副作用,但感染「伊波拉」而康復的病人,不會再復發也不具傳染性,並指出營養比較好的病患者通常有比較高的存活率。另一名在「利比利亞」感染「伊波拉病毒」的 75 歲「西班牙」(Spain) 神父也使用「ZMapp」,但仍宣告不治。

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「ZMapp」疫苗由「加州」(California)「聖迭戈」(San Diego) Mapp Biopharmaceutical Inc. 研發,包括「Mapp 生物製藥」的商業部門 LeafBio、「多倫多」(Toronto) Defyrus Inc. 生物防禦科技公司、「美國政府」(The U.S. Government's) 以及「加拿大公共衛生署」(Health Canada) 聯合研發的成果。而當中研究所用抗體則出自十幾年前由「美國軍方」(U.S.Armed Forces) 資助的研究項目。「ZMapp」疫苗從未在人體上試驗,而今次是首次在人類身上進行臨床試驗,可幸效果令人欣喜。美國「國防威脅降低局」(Defense Threat Reduction Agency, DTRA) 已經宣布,基於「良好的前景」,將追加對「Mapp 生物製藥」的投資。

今次使用在兩位遭感染醫護人員身上的這款「ZMapp」實驗性血清本身存量其實很少,目前沒有辦法更廣泛使用。現有的存量並不足以大量治療未來可能的病患。至於其療效,「美國疾病控制與預防中心」(Centers for Disease Control, CDC) 表示雖然首次試驗初步進展良好,但目前作出結論還言之尚早。

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雖然如此,「ZMapp」仍引發搶藥大戰爭議,不過這個根本問題依此存在:一款未經人體實驗的藥物,為什麼儼然變成全世界的救命仙丹?事實上,「世界衛生組織」(The World Health Organization, WHO) 都表示,使用連第一階段人體實驗都還未完成的藥物,是不道德、不明智也不可行的。「無國界醫生組織」(Armand Sprecher) 之前也表示,他擔心西非國家民眾會覺得「美國」藥廠把實驗中藥物拿到西非使用,是把他們當白老鼠。

然而,即使在面臨這樣的爭議情勢下,兩人仍能獲得「ZMapp」實驗藥物治療,是基於「美國食品及藥物管理局」(Food and Drug Administration, FDA) 的「恩慈使用」(Compassionate use) 原則,才得以放行。這項原則是指病患處於生命危急狀態,已經沒有既有的藥物或療法可以治療時,可以斟酌使用還沒確認安全的藥物或療法搶救生命。儘管「ZMapp」引起一片爭議聲,但疫情失控的西非國家仍渴望得到以解燃眉之急,只可惜 Mapp Biopharmaceutical Inc. 卻表示「ZMapp」只有少量僅供實驗用存貨,即使趕製亦至少需時數月,實在愛莫能助!

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