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電影《復仇者聯盟》(Avengers) 的「浮空母艦」(Helicarrier) 有望成為現實。「美國國防部」(United States Department of Defense, DOD) 為了提升作戰能力和減低戰機及機師被擊落的風險,決定向電影情節取經,邀請軍火商研發可搭載無人機的「浮空母艦」,提升無人機的航程及應用範圍。美軍成功測試能自行設定攻擊目標的長程反艦導彈,顯示無人技術甚至「人工智能」(Artificial Intelligence, AI) 將是未來軍備新趨勢。

靠巨型螺旋槳帶動直接由海面升空,在空中又可以隱形,《復仇者聯盟》的「浮空母艦」教觀眾大開眼界,亦得到「五角大樓」(The Pentagon) 垂青,不過要建造這個一模一樣或類似的複製品,現今科技尚未可行,因此美軍希望擁有的「浮空母艦」,其實是一個可以運載、發射及收回多架無人機的空中平台。

「美國國防部高級研究規劃局(Defense Advanced Research Project Agency, DARPA) 正式公開邀請專家和軍火商,就建造「浮空母艦」給予意見。DARPA 指傳統戰機執勤少不免有人命傷亡及昂貴戰機被擊落的風險,而無人駕駛飛機雖然可解決有關難題,但在航程、速度及續航力卻存在限制,因此希望擁有「一艘能搭載、發射及收回多架小型無人機的飛行堡壘」,在控制成本的同時,提高情報、監視及偵測任務的安全性。可行方法之一是將服役中的大型軍機加以改裝,建議專家從「B1B轟炸機」、「B52轟炸機」及「C130大力士型運輸機」入手。

「浮空母艦」的構想,顯然是要將執行空中任務的重任,由傳統機師駕駛的戰機逐漸轉移至無人機身上,而根據「五角大樓」最近勾畫的路線圖,無人機未來 25 年將會逐步實現自動化,甚至具有「人工智能」,一旦偵測到更適合目標,會自行偏離預設指令執行任務。

這種自動化技術甚至「人工智能」概念,各國正積極發展,並應用到導彈方面。「美國空軍」(United States Air Force, USAF) 去年取得突破,B1B轟炸機在加州對開海面對由軍火商「洛歇馬丁」(Lockheed Martin) 研發的長程反艦導彈進行試射。機師投擲導彈後,最初指揮導彈的攻擊方向,但導彈其後中斷跟操作員的通訊後,在沒有人為監控下,自行決定從海上三艘船中攻擊那一艘,結果擊中目標船隻。

「洛歇馬丁」這款長程反艦導彈可飛行幾百公里,自行操縱避過敵方雷達偵測,又不需與操作員進行無線電聯絡。

英國「硫磺」(Brimstone) 反坦克導彈也能在無人協助情況下,辨別坦克、私家車及巴士,自行攻擊預設範圍內的目標,甚至跟其他同類型導彈「溝通」,分享目標作出攻擊。

加州人工智能專家 Omohundro 指,「自動化軍備競賽其實早已展開」,其優點在於反應更快、效率更高及更少意外。但亦有人擔心「人工智能」沒有道德規範,面對平民目標亦不會思考應不應該攻擊,只懂盲目執行命令,可能會引起更大爭議!

美國《華盛頓郵報》/《紐約時報》

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