Star-over-Bethlehem

又到 12 月,「聖誕節」(Christmas) 又快到了,這是全球一個普天同慶的大節日,現今也是各種商品、各地大型購物商場賺大錢的好日子,在重重商業包裝之下,令人只知道「聖誕節」是一個吃喝玩樂的節日,大家已漸漸忘記「聖誕節」為何是一個「普天同慶」的紀念日....!

伯利恆耶穌

「聖誕節」(Christmas) 是基督徒紀念「耶穌」(Ἰησοῦς) 誕生的一個重要節日。根據「聖經」(The Holy Bible) 記載「耶穌」誕生在「猶太」(Judah) 的一座小城--「伯利恆」(Bethlehem)。

按《聖經》記載,「聖母瑪利亞」(Blessed Virgin Mary) 是因聖神 的感動而懷孕,就在與丈夫「若瑟」(Joseph's) 返往家鄉時遇上所有的旅店客滿,因此「瑪利亞」被迫在馬槽裡產下「耶穌」。據說當「耶穌」安祥的睡在馬槽裡,在遙遠的東方有三博士追隨天上的一顆明亮星星找到「耶穌」,並膜拜他。牧羊人在曠野中也聽到有天使的聲音在天上發出,向他們報「耶穌」降生的佳音。

「耶穌」真正誕生的年份已無從稽考,但大多數考古學家都認為應該是在劃分世紀的那一年〔即是公元前一年〕為其誕生之年。但正確的日期已無法確定,因此在早期的「基督教」(Christianity) 便把羅馬帝國「密司拉教」(Mithraism) 在 12 月 25 日紀念太陽神誕辰改為「聖誕節」。

 

另一個「聖誕節」由來...........!

教會在開始三個世紀中,除了每個主日及每年的「逾越節」(Passover) 慶祝主的死亡與復活外,並沒有其他慶節。但到了第四世紀初,這種情形就有了改變。此時期出現一種趨勢,即基督救贖的行為,藉一種以史實為基礎的表達方式,透過不同節表現出來,將基督救世「奧跡」〔救恩史〕的各階段、層面以獨立的慶節來慶祝。這是「復活節」(Easter) 週期中各慶節訂立的主要原因,也是「聖誕節」及聖誕週期中各慶節逐漸引進的因由。一如「耶穌」的苦難、復活、升天等「奧跡」依據歷史的順序先有了獨立的慶節,「耶穌」生命中的第一階段,亦即祂道成肉身成人,誕生人間的「奧跡」也成為藉慶節來追念的對象。

「耶穌」在哪一天誕生,無人確知。「聖經」上沒有記載,教會的傳承也不清楚。在宗徒時代和教會初期,並無慶祝「耶穌」聖誕的事實。最近一百年中,有不少學者曾對「聖誕節」和「主顯節」(Epiphany) 的起源作了極為廣泛的研究,但所得到的結論仍是揣測性質。

曠野天使

事實上,羅馬教會在「君士坦丁」(Constantinus) 時代得到自由後〔公元 313〕,就逐漸習慣在 12 月 25 日慶祝主的誕生。引進此慶節的年代仍已不確知,大約在公元 330 年左右。至於為何將此慶節定在 12 月 25 日,學者們形成兩個陣營,亦即兩種不同的意見:

其一是「護教性的」;此慶節的引進是為了對抗當時羅馬皇帝訂定的一個異教徒的大慶節。「奧來里安」(Lucius Domitius Aurelianus) 皇帝於公元 274 年為全帝國定立了「不敗之太陽神誕辰」大節日,命令全國在 12 月 25 日慶祝,這也正是冬至時期,白日開始變長。羅馬皇帝希望藉此節日團結與鞏固全國民眾。教會在此同一日訂定「耶穌聖誕節」,是為給教友們指出,「耶穌」才是真正的「不敗的太陽」:舊約〔拉;4,2〕已預言「基督」(Christos) 為「正義的太陽」,「聖經」新約中,「耶穌」自稱為「世界的光」〔若:8,12〕,「聖若望」(St. John) 稱其為「照耀每個人的真光」〔若1,9〕。

另一意見,以為根據一種假定可推知「耶穌」的生日:第 3、4 世紀的人特別注意象徵意義。「基督為太陽」的象徵深深扎根於當時基督徒的意識中,因而也使他們注意到晝夜的平分點〔春分、秋分〕與至點〔夏至、冬至〕變化的象徵意義。有一意見認為「若翰」是在秋分時〔3 月 25 日〕,而在 12 月 25 日誕生。春分時,太陽開始新的歷程,而「耶穌」開始世界上的生命,這兩事件的巧合,古代的人認為這是天主上智的安排,這一天實在是一個極具象徵意義的日期:象徵「真的太陽」、「世界之光」進入了充滿了罪惡的黑暗世界,逐漸放射光芒、驅逐黑暗。

東方三王

以上兩種意見的正確性雖仍不能確定,但事實上,這新的節日—「耶穌誕辰」—第 4 世紀結束前,以驚人的速度普及於整個西方教會,以及許多東方教會。其理由或許是由於教會反對當時〔第四世紀〕的「亞略異端」〔否認耶穌為天主〕,而強調「耶穌」之位格〔天主聖子〕,而少注意其救世工程,此時引進「耶穌聖誕節正是對「耶穌」為天主子之信仰的一種合適的禮儀方面的表達。「尼采大公會議」〔325 年〕 申斥「亞略異端」,編訂聖經,鄭重承認「耶穌基督是天主子,父的獨生子,亦即生自父的聖體:祂是出自天主的天主,出自光明的光明,出自真天主的真天主:祂是由「父」而生的,而非受造的,祂與父同聖同體……」。這種信仰正好在「聖誕節」禮儀中表現出來。

「聖誕節」慶祝的主要內容 此節日慶祝的原始內容是天主子降生成人的奧跡,祂「藉肉體顯現」於人間的奧跡,包括祂的受孕與誕生。此節日原來的拉丁文名稱為「Natale」,此字原指生日的週年,但當代宮廷的用法也指帝王的登極、被尊為神的光榮日子。因此,古代教友也把這層意義應用到基督的 Natale,即「聖誕節」不僅慶祝「耶穌」誕生在伯利恒的日子,而且也紀念祂顯現於牧羊人、東方賢士,以及黑落德殺嬰孩的事跡。在第四世紀末葉,羅馬教會開始慶祝由東方引進的「主顯節」(Epiphania),才把東方賢士〔三王〕來朝的事跡轉移到元月 6 日慶祝,而為「聖誕節」保留了「耶穌」誕辰及牧羊人來朝的事跡。但東方教會幾乎於同時把「聖誕節」引進後,禮儀中卻仍保留著「聖誕節」原始的內容。直到今天,「拜占廷」(Byzantium) 教會在 12 月 24 日的晚禱中,仍這樣歌唱:『上主,你所造的每類受造物都帶給你感恩的證物;天使的歌唱,天空的異星,賢士的禮品,牧羊人的敬仰,大地的山洞,曠野的馬槽,而我們〔帶給你的〕是一位童貞母。』

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