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天文學家通過美國 NASA 「錢德拉X射線望遠鏡」(Chandra X-ray Observatory) 觀測到一顆非常強大但垂死的微小「脈衝星」(Pulsar) ....

該「脈衝星」很早之前已因其燃料耗盡而塌坍成了一個直徑僅為 19.2 公里的密集核心,但其釋放的美麗「X射線」(X-ray) 星雲的直徑卻長達 150 光年。這顆年輕的「脈衝星」被命名為「PSR B1509-58」,位於南天「圓規座」(Circinus) 中,距離我們 17000 光年,它和「蟹狀星雲」(Crab Nebula) 中心的「脈衝星」一樣,也是一顆快速自旋的、帶磁的「中子星」(Neutron Star),是恒星死亡後的「遺體」,位於圖片中的最亮區域。天文學家認為這顆「脈衝星」已存在大約 1700 年。

此「脈衝星」每秒高速旋轉 7 周,以驚人的速率向周圍環境釋放能量,從而產生了這一驚人景象─酷似一個巨大的「宇宙之手」伸向紅色光芒。在這張最新發佈的圖像中,最低強度的「X射」線呈現紅色,中等強度的「X射」呈現綠色,最活躍的「X射」呈現藍色。而紅色光芒是一朵鄰近的氣體雲,名叫「RCW 89」,天文學家認為是此宇宙之手的手指照亮了它。

據天文學家分析,它旋轉如此之快的原因很可能是其表面擁有比地球磁場強 15 萬億倍的密集磁場,而快速旋轉和超強磁場使這顆「脈衝星」成為「銀河系」(Galaxy) 中最強大的「電磁發電站」之一。

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