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「伯利恆」 (Bethlehem) 對於基督教而言有著重要意義----是「主耶穌」(Iesous) 的出生地,也是世界上最早出現基督徒團體的地方之一,到底「伯利恆」是個怎樣的地方?

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1894年的伯利恆

在「耶穌」出生以前的數百年,「以色列」(Israel) 的先知「彌迦」(Micah) 在《彌迦書》的第 5 章第 2 節 (「伯利恆以法他阿,你在猶大諸城中為小,將來必有一位從你那裡為我而出,在以色列中作掌權者;祂是從亙古,從太初而出。」) 中,預言「彌賽亞」(Messiah) 將要出生在「伯利恆」。根據《路加福音》2 章 4 節的記載,「耶穌」的父母本來居住在「拿撒勒」(Nazareth),但是由於羅馬皇帝「奧古斯都」(Augustus) 下令在全國範圍內普查人口,而回到祖先「大衛」(David) 的城「伯利恆」,因此「耶穌」就出生在「伯利恆」。此後,他們全家又回到了「拿撒勒」。《馬太福音》2 章則記載「希律王」(Herod) 殺死了「伯利恆城」內及其四境所有 2 歲以內的男孩。在這卷福音書中,記載「耶穌」的養父「約瑟」(Joseph) 在夢中得到警告,全家得以及時逃往「埃及」(Egypt),躲過了這次屠殺,直到「希律」死後才返回。「約瑟」再一次在夢中受到天使的警告,沒有返回「猶」(Judah),而是全家前往「加利利」(Galilee),定居在「拿撒勒城」。根據福音書《路加福音》2 章 4 節和《馬太福音》2 章 1 節,「耶穌」正是他們等待的「彌賽亞」,降生在「伯利恆」,儘管他在「拿撒勒」長大。

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「伯利恆」在歷史上曾經被眾多帝國所統治過。目前則由「以色列」控制管理。現代「伯利恆」以「穆斯林」(Muslim) 佔多數,但仍然擁有「巴勒斯坦」(Palestine) 最大的基督徒社區之一。「伯利恆」的經濟支柱是旅遊業,尤其是在「聖誕節」期間,由於該市擁有「聖誕教堂」(Church of the Nativit),成為基督徒朝聖中心之一。

目前「伯利恆」因大多數居民不在「以色列」工作,主要以旅遊業為主,旅遊收入佔該市經濟的 65%。特別是在聖誕節期間。該市的主要街道和市場布滿了出售用當地橄欖樹雕刻成的手工藝品、香料、珠寶和果仁蜜餅等食品的店鋪。宗教用品是「伯利恆」的重要產業,包括用橄欖樹和珍珠母製作的裝飾品,橄欖木雕像、盒子和十字架。

從 1885 年開始,「伯利恆」也釀造 Cremisan 酒,目前向幾個國家出口。這種酒由 Cremisan 修道院的修士釀造,所用大部分葡萄來自 al-Khader 地區。每年可產酒 700,000 升。

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「聖誕教堂」(Church of the Nativit) 是「伯利恆」主要的遊覽勝地和基督徒朝聖中心。它位於「伯利恆」的中心「馬槽廣場」(Manger Square),建在一個叫「聖穴」的地穴之上,據「基督教」(Christianity) 傳統這裡是「耶穌」降生的地方。由「康斯坦丁」(Constantine) 大帝於公元 330 年建造,這也許是世界上現存的最古老的教堂。

伯利恆中心的奧瑪爾清真寺

馬槽廣場

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聖誕教堂內部

銀色的星標誌着「耶穌」出生的地方

銀色的星標誌着耶穌出生的地方3

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