e-Dura

瑞士「洛桑聯邦理工學院」(École polytechnique fédérale de Lausanne, EPFL) 科學家成功研發了半機械式的植入裝置「e-Dura」,它能直接安裝在脊髓之上,透過電脈衝將訊息傳送到受損脊髓,成功令癱瘓老鼠再行走,為癱瘓病人重新走路帶來新希望。

柔韌度極高的薄膠帶 e-Dura,能模仿包裹脊骨的「硬腦脊膜」(Dura mater) 運作,它內藏的電極可為脊髓神經提供電脈衝和藥物傳送。一隻癱瘓白老鼠植入後經過數星期受訓,已可以重新走路並沒有出現排斥和發炎現象。科學家估計 e-Dura 可直接植入人體脊椎上,而不會令人體排斥、損害和發炎,並可維持運作 10 年。e-Dura 潛力無限,科學家希望能盡快作人體臨床測試,除了協助癱瘓人士恢復活動外,科學家希望它能協助神經受傷的病人。 

e-Dura6

此外,e-Dura 並可用於腦部和刺激神經的用途,科學家在實驗中成功實時觀察老鼠的腦部運作,預料將來可用治療「柏金遜症」(Parkinson's Disease)、「癲癇症」(Epilepsy) 和減輕痛楚之用。

骨科專科醫生表示,脊椎神經截斷無法復原,今次研究是重大突破。『脊椎神經接連腦部及手腳,結構非常複雜;科學家一直研究植入脊椎神經或腦部的儀器,希望令癱瘓者重新走動,有關研究很難掌握,植入病人體內的物料要與人體接近,不會產生排斥、發炎或造成疤痕;利用電極及機械原理刺激細胞,將腦部訊息傳遞至四肢,才能令四肢活動。該矽帶就像一條新的橋樑,代替已截斷的脊椎神經,將腦部的訊息傳達至四肢,令病人能重新走動。』

英國《每日電訊報》

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