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「英國」(U.K.) 一支攝影隊在「南極」(Antarctica) 厚厚的冰層下拍攝到大量五顏六色的「海星」(Asteroidea) 和 3 公尺長的巨型蟲,正聚在一起瘋狂地爭吃一隻沉入海底的死海豹。

在「南極麥克默多海峽」(McMurdo Sound, Antarctica) 冰冷的海水裡,這麼多食物也許 10 年才能遇到一次,這些畫面是潛水員為自然歷史系列節目《生命(Life) 拍攝的。攝影師在冰上鑿出一個小洞,把一部延時攝像機送到海床上,拍攝到許多許多巨蟲、「海星」和「海膽」(Echinoidea) 正在瘋狂蠶食一隻死「海豹」(Seal)。

「紐形動物類」(Nemertine worms),又叫「鞋帶」或者「絲帶蟲」,屬於「紐形動物門」,一些種類屬食腐動物,但是大部分都是非常貪婪的掠食動物,它們利用從口腔射出的長長的鼻狀物捕食,根據種類不同,它們的鼻狀物可能有毒或可以分泌粘性液體,在「南極」這種海蟲經常以蚌類和甲殼動物為食,它們也跟「海星」聚集在一起,食海豹的排泄物。

在為《生命》系列節目拍攝的這個海底場景中,大量無脊椎動物蜂擁聚集到一隻沉入海底的死「海豹」身上,開始瘋狂享用美餐。海豹屍體沉到海底的情況,也許每 10 年才能遇到一次,「紐形蟲」可以利用鼻狀物在「海豹」的皮膚上鑽洞,這樣它們和「樹虱」(Woodlice) 等其他海生等足目動物就能鑽到「海豹」體內進食。

去年研究人員警告說,全球繼續升溫會給這些獨特的海洋生命帶來威脅。過去 50 年間,南極周圍的海表溫度上升了攝氏 1 到 2℃,升溫速度超過全球平均升溫速度的兩倍,這將促使蟹遷入該水域,接著是鯊魚等,它們會大量消滅當地生物。

如果真發生了這樣的事情,南極海底的這些統治者將不再是行動緩慢的軟體無脊椎動物,科學家認為,這種情況跟他們在以甲殼類食肉動物的進化為主的遠古海洋看到的情景非常類似。

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