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科學家預言,未來的地球將因革命性的演化而面目全非,不再適合人類居住。如同 6500 萬年前恐龍的瞬間滅絕,今日的萬物之靈人類極可能在數百萬年後,被迫遷離地球,到銀河系他處另尋住所。當人類文明移居到外太空,地球上只剩下超乎想像的動植物時會是什麼光景?

透過太空探測器,我們的後代將目睹地貌和生物的蛻變。想像地球將在 500 萬年後再度進入「冰河期」(Ice Age)、一億年後變成大溫室、2 億年後各大陸已重新合併成一個巨大的陸塊和只剩下一片浩瀚的海洋,不斷的變革創造出無數奇妙的生物,包括翼幅達四呎的「死神蝙蝠」、7呎高的「獵猴鳥」、24 萬磅重的巨龜和身長 120 呎的「彩虹魷」等.....驚人巨獸將取代人類主宰地球。儘管鏡頭下的畫面令人難以置信,但這個未來世界並非幻想,它是科學家根據進化定律推想出來的,透過《未來狂想曲》(The Future Is Wild) 您將見識地球未來的命運和生物演化的奧妙。

Discovery 《未來狂想曲》以革命性的角度觀看演化史,讓觀眾能描繪數百萬年後地球的面貌-----人類屆時已經離開散居在太陽系的各個行星,地球只剩下難以想像的植物與動物形態。這個系列節目將預測 500 萬年、1 億年與 2 億年後的世界,探索未來地球動植物特殊的改變。根據全球頂尖科學家現有的方法論思考模式,這些立論確鑿的臆測將解釋影響演化發展的環境與遺傳因素。

 

第一部---500 萬年後

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500 萬年後地球再度進入「冰河期」,向北漂移的「非洲大陸」(Africa) 與「歐洲」(Europe) 融為了一體,「直布羅陀海峽」(Gibraltar) 就此封閉,而「地中海」(Mediterráneo) 因「冰河期」的雨量匱乏變得乾涸,「北美洲」(North America) 則變成了一片乾旱荒蕪的沙漠.......!

 

北歐凍原 (North European Ice)

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整個「斯堪的納維亞半島」(Scandinavian Peninsula) 都被冰丘所覆蓋,而其餘的北歐地區大多數都變成了遼闊的凍原。一年中的絕大部分時間都是氣候異常惡劣的冬季,陽光明媚的夏季轉瞬即逝,只留下匆匆的腳步。向北漂移的「非洲大陸」與「歐洲」融為了一體,「直布羅陀海峽」就此封閉,而「地中海」因「冰河期」的雨量匱乏而變得乾涸。在盆地的最深處,坐落著一個含鹽量極高的礁湖,一望無邊的鹽鹼灘的邊緣,以往曾是度假勝地的「克利特島」(Crete) 和「塞浦路斯島」(Cyprus) 上,地表已漸漸從白色變成了灰色。這裡成了「喀斯特」(Karst) 岩溶區----一種石灰岩地貌,深不見底的岩溶溝將其與周圍隔絕。

鵝鯨 (Gannetwhale)

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500 萬年後產於北歐,這種遷徙到北極圈的巨型兩棲鯨是由北部一種叫 Plange 的捕魚鳥所進化而來的。與大多數海鳥不同,Plange 利用類似精巧魚鰭的翅膀潛到深海中去尋找小魚類,Plange 的獵物競爭者主要是「海豚」和「鯨魚」,但在這時候已經滅絕。逐漸地 Plange 喪失了飛行能力,翅膀進化成魚鰭,腳進化成「方向舵」,最終成為「鵝鯨」。它們休息時就爬上海岸。對付企圖靠近的掠食者的秘密武器主要是喙,以及是嘔吐噴射出強烈有害的不完全消化的魚類食糜嘔吐物。

雪地行者 (Snowswalker)

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500 萬年後產於北歐,單獨生活和行動,擁有剃刀般鋒利、馬刀形狀的長牙,每平方英寸的咬合力可達 2000 磅!「雪地行者」的前身是居住在高山上的狼獾,體格強壯、生性兇猛,喜歡攻擊視線內的任何動物。犬牙長達 15 厘米,在掠食過程中,鋒利的長牙足以割斷獵物的動脈從而使之癱軟。它是凍土地帶中最強大的掠食動物,全身的肌肉、皮毛以及長牙僅重 28 公斤。白色皮毛有助於它在凍土地帶中隱蔽行走,最主要的獵物是「蓬毛鼠」。

蓬毛鼠 (Shagrat)

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500 萬年後產於北歐,地域內最大的動物,其層層厚皮毛重達 150 磅,可抵御嚴寒。有著不同的尺寸和形狀,「蓬毛鼠」是從「土撥鼠」進化而成的。隨著地球溫度的降低,為更好地儲存熱量,「土撥鼠」的體形進化得越來越大,最大可達 56 公斤。它厚實絕緣的皮毛足以抵禦地球上的最低氣溫,重量佔據體重的 1/5。「蓬毛鼠」是歐洲最大的嚙齒動物,體形像綿羊,頭部像美洲野牛,成群行動。生活於廣闊的草原,借助數量上的優勢來保護自身不受其首要掠食者-「雪地行者」的襲擊。

 

北美洲沙漠 (North American Desert)

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500 萬年後,曾是翠綠青蔥的北美洲變成了一片乾旱荒蕪的沙漠。滿眼望去,只剩下綿延 2400 公里的黃沙和岩石。這裡一年到頭都刮著寒冷而強勁的北風,不時掀起陣陣可怕沙塵暴。

斯賓克鳥 (Spink)

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500 萬年後產於北美沙漠,這些 10 英寸長的生物以群居形式生活於地底下,擅長挖掘隧道,彼此之間通過唧唧喳喳的叫聲交流。「斯賓克鳥」是從「鵪鶉」進化而來的,它保留了「鵪鶉」與眾不同的特殊叫聲以及黑白條紋的羽毛,然而翅膀已經進化成大有用處的「鏟」,其鳥喙則可以在地面上鑿洞。「斯賓克鳥」已經不能飛行,生活於北美幹旱沙漠的底下洞穴中。除了鏟子狀的前足外,「斯賓克鳥」還進化出適應底下生活的其他特徵:它們的眼睛就只有針孔般大小,因為光線對於它們並不是必須的;它們通過尖叫聲或者碰觸來進行交流。

死神蝙蝠 (Deathgleaner)

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500 萬年後產於北美沙漠,翼幅達 1.2 米,為了在如此寒冷的沙漠氣候中儲存熱量,它們會先將血液暖化,然後輸送擴散到翅膀上去,可以連續飛行 100 英里。是一種類似禿鷹的蝙蝠的遠親。以「史賓雉」為食,當發現獵物時,會在天空中盤旋飛翔,憑借著強勁有力的巨爪和 1.2 米長的翼展輕鬆捕捉地面上的獵物,它們是沙漠中動物的可怕天敵。

背甲獸 (Rattleback)

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500 萬年後產於「亞馬遜河」草原或者北美沙漠,背上的皮毛相當厚實堅固,足以抵抗火燄燒烤和嚴寒冰凍。「背甲獸」的祖先是南美的一種嚙齒動物,單獨居住於洞穴之中。它以植物根莖為食,背上的鱗狀覆蓋物如同裝甲一般,可以通過共振來抵擋掠食動物的襲擊,而且還是極其完美的絕緣體。其頭部的毛髮在暴風中起到保護面部的作用。「鱗片」事實上是堅硬的毛塊,「鱗片」之間的空氣起到保持體溫的絕緣作用。「鱗片」之下是一層厚皮,周邊還有一圈防禦用的尖銳鋼毛。

 

地中海盆地 (Mediterranean Basin)

向北漂移的「非洲大陸」與「歐洲」融為一體,「直布羅陀」海峽就此封閉,而「地中海」因「冰河期」的雨量匱乏變得乾涸,已成為一個大型鹽盆地。

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隱色蜥蜴 (Frill Lizard)

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在那個時代,要在環境惡劣的鹽鹼灘上生活幾乎是不可能的,但有一種小型蜥蜴卻頑強地生存了下來,將此地據為己有----與之相伴的還有數不盡的「鹽蠅」。這種蜥蜴名叫「隱色蜥蜴」,以鹽蠅為食,居住在鹽湖邊的沼澤中。這種小型兩腳的蜥蜴由澳洲「斗蓬蜥」進化而來,這種古代爬蟲類因為頸部的冠狀物而得名,此冠狀物會在它飢餓或害怕時張開。與它的祖先一樣,它的皮膚很厚,因此能維持水分,而冷血的它也讓它能不定期的呼吸,避免脫水。

史考法豬 (Scrofa wild boar)

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「冰河期」野豬被迫遷移,從森林搬到崎嶇的鹽沼生存,這裡的岩溝提供了青草與球莖。在岩溶溝,居住著一窩一窩的「史考法豬」。牠們逃過了滅種的浩劫,為了適應岩溶溝的生活,其外形發生了些許變化。它們的腿很長很瘦,行走時以腳尖著地,腳底有溝紋,以抓緊可能打滑的岩石。它們的嘴變得更長更有彈性,這樣就能探伸到溝底,採食那裡的灌木或根莖---甚至還有「隱色蜥蜴」的蛋。天敵是「葛來肯貂」。

葛來肯貂 (Gryken)

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「葛来肯貂」是「松貂」(Martes Martes) 的後裔,是一種速度高、行動迅速、兇猂的猛獸,最重要的是,牠擅長隱藏獵食。它懂得以灰岩裂縫為掩護,藏身其中捕殺粗心大意的獵物,牠主要的掠食對象是「史考法豬」。

 

亞馬遜草原 (Amazon Grasslands)

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全球性氣溫下降和氣候乾燥,對「亞馬遜盆地」造成了巨大的影響。昔日繁茂的熱帶雨林,如今已萎縮,僅沿著「亞馬遜河」呈帶狀分佈,大部分地區都已變成乾旱的稀樹大草原。乾旱,意味著經常會發生林火,並且能以極快的速度蔓延到整個草原。然而這裡的生命早已進化出獨特的本領,足以適應草原環境,甚至能抵御林火的侵襲。

卡里夫狒狒 (Babookari)

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500 萬年後產於「亞馬遜河」草原,地球上僅存的靈長類動物,其長長的尾巴是識別同類的標記。據科學研究,「卡里夫狒狒」的祖先是南美適應力最強的靈長類動物 ooakari,它們成群結隊,食物多種多樣,可以在樹林中和地面上生活。有著紅色、類人面孔的「卡里夫狒狒」是地球上最後的靈長類動物。自從森林消失以後,它們就不得不生活在草原上。堅硬、紅末梢的尾巴已不再是它們穿梭於樹林中的平衡物,而隻是起到一種標記的作用,一種在茂密草原上辨認同類動物的標記作用。

卡拉殺手鳥 (Carakilla)

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500 萬年後產於「亞馬遜河」(Rio Amazonas) 草原,「卡拉殺手鳥」前身是產於中南美洲吃腐肉的「長腿兀鷹」,幾乎什麼都吃,是具有很強的適應性。羽毛呈紅色,貌似火雞一種迅猛掠食性鳥,身高可達 8 英尺,翅膀已退化無法飛行,但是仍有助於它們在全速追捕獵物時平衡身體。每隻翅膀都長有一隻長而彎曲的爪子,用於捕獲撕扯獵物,奔跑速度快,每小時可達到 40 英哩,這使得它成為「亞馬遜河」草原上強大的掠食動物。

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