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「英國」(UK) 科學家宣佈,製造出全球首個有思考能力、最貼近人腦的「人造腦袋」。這項研究的突破,將有助找出治療「失憶症」(Amnesia)、「帕金遜病」(Parkinson's Disease)、「腦退化症」(Dementia) 等病的良方。

「伯明翰」(Birmingham)「阿斯頓大學」(Aston University) 一支研究小組,從癌腫瘤抽取細胞進行改造,使之能夠像人類神經系統那樣運作。研究小組負責人 Michael Coleman 教授,形容這項研究成果令人興奮。他說,這個人造腦袋具備最基本的思考能力,那組細胞「持續運作著,相互連繫和溝通」 ,運作起來與真正人腦分別不大,是現今所製造過最貼近人腦的。為了保持細胞存活,研究人員每兩天要向人造腦袋注入營養物和礦物質。

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Coleman 指出,長遠而言,希望這個用活細胞製成的人腦活模型,對了解人腦運作有很大幫助,亦可助於研究如何根治如腦退化症」之類的神經退化性疾病。英國老人癡呆症協會」(Alzheimer's Disease Association) 負責人 Neil Hunt 亦指,Coleman 的研究成果是一大突破,希望「人造腦」將來有助研究失憶症成因。

撥款 50 萬英鎊資助有關研究的「人道研究信託基金會」(Humane Research Trust),歡迎該項研究成果,指以後進行了解腦部運作的研究時,毋須再靠惹人爭議的動物實驗了。

隨著發達國家人口老化問題日趨嚴重,如何防治「失憶症」、「腦退化症」成為迫在眉睫的課題,但目前的治療方法不是效果有限就是多副作用。Coleman 教授希望他的研究能扭轉情況。

英國《鏡報》 / 《天空新聞》 / 《每日電訊報》

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