Arabian-killifish

老師明明自小教我們, 鳥兒在樹上棲息,魚兒在水裡遊,但原來這不是必然定律。科學家在紅樹林發現了一種卵生小魚 (Killifish) , 一年有幾個月,牠不在水裡遊,而是住在樹上。更特別的,是這種小魚雌雄同體,即使不交配,也能單性繁殖,真是有夠奇怪 。

Killifish 這個字最初是從荷蘭字 kille 而來, 意思是小河道、小溪流,因此 Killifish 是指活在小河道、小溪流裡的小魚。小魚學名叫「花溪鱂魚」(Rivulus marmoratus Poey) ,每條長約 5 厘米,通常出沒在美國「佛羅里達」(Florida)、拉丁美洲和「加勒比」(Caribbean) 一帶的紅樹林,住在泥沼或灌滿水的蟹洞裡。

最近生物學家在「伯利茲」(Belize) 和「佛羅里達州」的沼澤裡,竟發現數百條「花溪鱂魚」搬了家住到樹上去。專家說,每年有幾個月, 因為紅樹林乾涸了,「花溪鱂魚」都會跳進腐化了的樹幹或樹枝裡住,一條接一條連成一線,睡在昆蟲挖出的坑紋裡,並調節身體和新陳代謝機能,用腮子儲存水份和養料,透過皮膚排走氮氣廢物。待遊回水裡後,一切又會回復常。

可以不存活在水裡,「花溪鱂魚」還算不算魚?「佛羅里達州」生物學家 Scott Taylor 說:『牠們的行為根本不合乎一般魚的標準 。』

其實「花溪鱂魚」早已「怪」名遠播。科學家早已發現,牠們體內同時有雌性和雄性的性器官,能單性繁殖,在體內令卵子受精,然後把小胎兒排到水裡,根本不用交配,非常方便。

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