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經常說一天 24 小時不夠用,但地球人是時候知足了,因為天文學家終於發現,「土星」(Saturn) 一天只有 10 小時 32 分 45 秒!

「土星」是一個「氣態行星」(Gas giant),幾乎全由氣體組成,缺乏穩固表面,一直未能讓探測器登陸以計算自轉速度,科學家以往只能靠無線電波作推算,但由「美國太空總署」(National Aeronautics and Space Administration, NASA)「航行者號」探測器 (Voyager)、歐美合資的「卡西尼號」探測器 (Cassini) 所計出的結果,存在約 8 分鐘誤差。

最新結果是靠採集「土星」引力場數據,再按「土星」的形狀及密度作調整而得出,並以相同方法計算「木星」(Jupiter) 的轉速以作參考,發現結果非常準確。掌握「土星」轉速對了解它的大氣力學及內部結構甚有幫助,更有助揭開「土星」形成的奧秘。

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