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相信近日最令人關注的國際新聞,除了「利比亞」(دولة ليبيا‎‎) 狂人「卡達菲」(Muammar Gaddafi) 被趕下台之外,就是「蘋果公司」(Apple Inc.) 的創辦人「喬布斯」(Steven Paul Jobs) 辭去行政總裁一職的事,消息不單震驚科技業,也震撼了一眾蘋果迷的心!「喬布斯」未有清楚交代確實的辭職原因,但相信跟健康問題有關。

對世上絕大多數人來說,如果能在某個方面能改變這個世界就已十分了不起,更何況是在眾多不同的領域裏,不過「喬布斯」卻在他生涯中的不同階段、不同情況下以各種方式改變了全球的科技和媒體產業,而且也讓人們的生活方式因此起了變化。

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「喬布斯」是個改寫科技業歷史的人,相信應該不會有人反對。「喬布斯」被視為蘋果神話,因為他創辦了蘋果,後被迫出局,1997 年重返老巢,「蘋果」已瀕臨破產。但在他掌舵下,「蘋果」從破產邊緣,一步步變成潮流產品代名詞,一直到今天的 iPod、iPhone 與 iPad 等商品,都大大地改寫了科技業的歷史,甚至還改變了人們生活的世界。公司股價在八年間由 6.56 美元飆升至 403 美元,本月市值更達 3370 億美元,成為美國最大市值公司。「 Cash is king」,「蘋果」所持現金更達 762 億美元,比債台高築的美國政府還多,名副其實富可敵國。

「喬布斯」生於 1955 年 2 月 24 日,親生父親是「敘利亞」(الجمهوريّة العربيّة السّوريّة‎) 人,母親是個未婚媽媽,「喬布斯」出生才一週就被母親遺棄,把他交給一對夫婦收養,1972 年,他在「俄勒岡州」(Oregon) Reed College 讀了一個學期後忽發奇想:『我那上班族的養父養母將畢生積蓄,用作我的大學學費,讀了半年,我完全看不到箇中價值。』之後他就毅然輟學。別人正正經經讀大學,叛逆的他卻轉讀書法班,不過這為他將來替 Macintosh 電腦設計多種字款奠定基礎,這就是「蘋果電腦」字體特別優美的原因。不安於份的他,之後又揹著背囊到「印度」(भारत गणराज्य) 流浪,信奉「佛教」(बुद्ध धर्म),又食迷幻藥。正是這段經歷擴闊他的視野和思維,而「另類思維」(think different) 從此成為他做人做事的中心思想。

Macintosh

1976 年,20 歲的「喬布斯」回到「加利福尼亞州」(California),找到在高中做暑期工時認識的 Steve Wozniak,他們所做的第一件事就是促成了桌上型「個人電腦」(Personal Computer, PC) 產業的革命------ 一起在自家的車房成立「蘋果電腦公司」(Apple Computer, Inc.),他們製造了世界上首台個人電腦,並稱為「Apple I」,其後再推出大眾化的「Apple II」電腦,「Apple II」每部售價 1298 美元,在當年算是平價,令他 25 歲已坐擁 1 億美元身家。而 Apple 並非當年發表的唯一一款量產型個人電腦〔當時 IBM 及 WANG 等電腦大廠都有生產桌上型個人電腦〕,但 Apple 卻是影響力最歷久不衰的一款。

1983 年,「蘋果公司」的業務越做越大,「喬布斯」便開始尋找一名出色的行政總裁管理公司。他找上了「百事可樂公司」(PepsiCo Inc.) 的 John Sculley,對他說:『你是想賣一輩子糖水呢,還是改變整個世界?』 Sculley 隨後欣然前往「蘋果公司」出任行政總裁,於 1984 年,他更推出以圖像介面為主的「Macintosh 電腦」。這是該公司第一款在商業上取得成功,使用滑鼠和圖形用戶介面的個人電腦,奠定了個人電腦的操作使用模式且沿用至今。

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1985 年,電腦業界普遍蕭條,Sculley 認為「喬布斯」已成為公司問題的來源,並把「喬布斯」趕出了「蘋果公司」。離開「蘋果」後,「喬布斯」並沒有意志消沈,反而覺得卸下了大公司的擔子,令他有可以重新開始的機會;人家眼中的挫折,他卻視為機會,也是他「另類思維」的最佳表現!5 年後,他創立了「NeXT 電腦公司」,但發展並不理想,不過「NeXT」當時所開發的一個「NeXTSTEP 操作系統」,日後卻演變成蘋果「Macintosh 電腦」的作業系統「OS X」以及現在蘋果智能手機「iPhone」所用作業系統「iOS」。

1986 年,他花了 1000 萬美元從「佐治魯卡斯」(George Lucas) 手中收購了 Lucasfilm 旗下位於「加利福尼亞州」Emeryville 的電腦動畫效果工作室,並成立獨立公司「彼思動畫製作室」(Pixar Animation Studios)。在之後 10 年,該公司成為了知名的 3D 電腦動畫公司,並在 1995 年推出全球首部全電腦動畫電影《Toy Story》。成為世界最成功的電腦動畫電影製作公司之一,大大地改變了全球的動畫製作產業。這公司在 2006 年被「和路迪士尼公司」(The Walt Disney Company) 用 74 億美元收購,「喬布斯」也因此成為最大股東。

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1996 年,陷入財政困難的「蘋果電腦」以 4 億美元收購了「NeXT 電腦公司」,同時「喬布斯」也回到了「蘋果」。不過他發現,「蘋果」已經成為一家賣著普通產品的二流公司,而且業績欠佳,當時恐怕撐不了幾個月就要破產。

1997 年,當行政總裁 Gil Amelio 離開「蘋果」後,他重掌「蘋果電腦的大權。在同年推出 iMac,創新的外殼彩色透明設計在「美國」和「日本」大賣,使「蘋果電腦」度過財政危機。並在之後推出深受大眾歡迎的 iBook、Mac mini、Mac OS X 操作系統、iPod、Apple TV 和 iTunes Store 等一系列廣受市場好評的產品,「喬布斯」並親自為 iPod 的網絡銷售音樂版權和反對的歌手洽談,使 iPod 能合法下載許多音樂,2004 年 1 月,iPod 成為全美國最受歡迎的數碼音樂播放器,打敗了日本「SONY 公司」的數碼音樂播放器,成為一眾潮人追捧的潮流產品。

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儘管「喬布斯」對外宣稱我們已處在「後 PC 時代」,但他還是復興了其早期的作品 Mac 電腦。雖然 Mac 可能永遠不會成為世上銷售量最多的電腦,但它的支持者卻遍布全球,上市 5 年以來的銷售成長速度,超過了全球個人電腦業的總體銷售成長速度。「蘋果電腦」的進化還在 MacBook Air 筆記型電腦等產品上繼續著,它不僅有著漂亮流線的外型和「固態硬碟 ssd」,而且還融合平板電腦和個人電腦的特點。

2007 年 6 月 29 日,「蘋果公司」推出自家設計,世界上首部超級智能手機 iPhone,使用 iOS 系統核心,使公司的股票大幅上揚。而在 2008 年 6 月 11 日的 WWDC 中發佈新一代 iPhone —— iPhone 3G,首度支援 3G 功能;2009 年 6 月 19 發表第三代產品 iPhone 3GS,2010 年 6 月 8 日發佈第四代產品 iPhone 4,每次皆引起市場上極大的轟動和銷售熱潮。

iPhone 4

除 iPhone 系列之外,2010 年 1 月 27 日,「喬布斯」再次為「蘋果迷」帶來驚喜,於發表會上正式公布了首款使用 iOS 系統的「iPad 平板電腦」(Tablet PC),是目前唯一真正取得成功的平板電腦,iPad 更為平板電腦市場帶來全新局面,目前正在逐步取代「筆記型電腦」(Notebook) 〔至少是部分取代〕。此外,他還創立了世上最大的網上應用軟件商店「Apps Store」,不過人們似乎忘記了他還創立了一家非常成功的零售連鎖商店 Apple Store。「喬布斯」已經大大地改變了智能手機、電影、電視、出版和其他相關產業。

今天,「蘋果已經成為一家非常賺錢的企業,同時也是世界上最具財務價值和影響力的科技公司。該公司的每項新產品,都受到消費者的熱烈期待及追捧,產品只要一經發表上市,立即就會被消費者排隊搶購一空,而且還會被競爭對手模仿,不過「蘋果」產品的價格通常會比競爭對手來得高,但銷量完全不受高價錢影響,因為「蘋果」的行銷策略能做到讓消費者覺得,使用「蘋果」產品是優越和追上潮流的表現,這方面沒有任何一個競爭對手能做到,「蘋果」甚至乎令支持者產生一種類似宗教式的狂熱,每一次由「喬布斯」主持的產品發表會,支持者都懷著「朝聖」心態蒞臨,「蘋果」因而被謔稱為「蘋果教」。

 Tim-Cook-CEO

2011 年 8 月 24 日,「喬布斯」辭去「蘋果公司」行政總裁職位,董事會任命原營運總監 Tim Cook 為公司的新任行政總裁,「喬布斯」仍當選為董事會主席。他辭去「蘋果公司」行政總裁也代表著一個時代的結束,不光是對「蘋果」而言是如此,對全球科技業也一樣。但他的影響力並不僅僅只侷限於科技業,因為個人電腦發展推動「互聯網」(Internet) 興起,「互聯網」的普及也間接促成了中東的「茉莉花革命」,誇張點說是他也有份影響人類歷史吧。

如今,「喬布斯」不再是「蘋果公司」的行政總裁,這可是自 1997 年以來的第一次。「喬布斯」仍在與病魔搏鬥之中,他的健康狀況實在令人憂慮,「喬布斯」可以說是「蘋果公司」的靈魂,Tim Cook 雖然在「蘋果公司」任營運總監多年,且在早前好幾次「喬布斯」請假治療癌症時代任行政總裁,但他只不過是「執行硬件」,真正的「大腦」還是「喬布斯」,沒有了「喬布斯」的「蘋果」到底還能撐多久呢?我們只能拭目以待吧!

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