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正當今天「漫威工作室」(Marvel Studio) 的《Iron Man》系列 、《THOR》系列 、《Captain America》系列、 《Avengers》系列票房都賺得滿滿的時侯,更超越《Harry Potter》成為全球最大以角色為主的特約電影商,你恐怕很難想像,22 年前的「漫威工作室」不但負債累累,更一度瀕臨破產!

如果票房預測準確,《Avengers: Age of Ultron》不久將超越《Lord of The Rings》、《Star Wars》,成為第三部突破 10 億元美元票房的電影,並直追《Harry Potter》系列八集累積 77 億美元票房紀錄,對於屈居對手「DC漫畫」(DC Comics) 幾十年的「漫威」而言,無疑是一個轉型成功的重要里程碑。「DC漫畫」過去以《Superman》和《Batman》系列傲視群雄,拿下不少賣座紀錄,不過「漫威」如今不再被「DC」踩在腳下,以眾多別具特色的角色創出另一片天空。

「漫威漫畫」(Marvel Publishing, Inc) 的歷史發展已經有超過 60 年的時間,創造出無數的漫畫角色深受讀者喜愛。早在上世紀 1980 年代,「漫威」已打算把超級英雄漫畫拍成電影,而當時的 CG 技術也足以讓「漫威」將超級英雄從方格搬上大銀幕,但奈何製作預算實在太高而作罷,只推出過一部叫 (Howard The Duck) 的卡通鴨子真人版電影〔Howard The Duck 於 2014 年電影《Guardians of the Galaxy》片尾又再度出現

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好不幸美國漫畫市場在 1993 年崩潰,「漫威」的漫畫銷售量暴跌 70%,累積了龐大債務而處於破產邊緣。逼使「漫威」要和玩具公司「ToyBiz」合併才逃過倒閉一劫,「TotBiz」老闆 Avi Arad 也被委任為電影部「漫威影業的總裁。

早期的「漫威影業」根本沒有獨自負擔拍攝電影的能力,因此出售了許多人氣角色的電影拍攝版權,與各個 Hollywood 龍頭電影公司合作。從 2000 年「FOX 影業」(20th Century Fox) 的《X-Men》三部曲至 2002 年「SONY 影業」(Sony Pictures Entertainment, Inc.) 的《Spider Man》三部曲都獲得好評,但當 SONY 以《Spider Man 1、2》取得的周邊經濟效益達到 30 億美元的時侯,「漫威」卻只進帳 6200 萬美元,Arad 覺得「漫威」未來必須要自行製作電影才行,於是在 2005 年耗資 4300 萬美元,嘗試將漫畫《The Punisher and Daredevil》改編為電影《Elektra》,作為進軍 Hollywood 超級英雄系列電影的試金石,不料反應欠佳,被批評為缺乏創意和商業效益成效不彰,美國本土票房連一半成本也收不回來!

經此滑鐵盧一役後,「漫威」已經沒有其他退路,只好孤注一擲,在 2006 年選擇了獨立出資開拍一個次要超級英雄角色的電影 ---《Iron Man》,並且正式開啟了現在觀眾熟悉的「漫威電影宇宙」(Marvel Cinematic Universe, MCU)。但首部《Iron Man》電影也是命途堪坷,幾經輾轉才取得後來豐盛的成果。

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在 1990 年,《Iron Man》本來由「環球影業」(Universal Pictures) 計劃製作,後來「環球」將版權賣了給「20th Century Fox」,而 FOX 又再次轉售給「新線影業」(New Line Cinema),到最後「漫威影業」才決定由自己執行。不過當時仍是計劃與「派拉蒙影業」(Paramount Pictures Corporation) 共同製作,並簽下一紙六部電影的合約,內容包括《Iron Man》三部曲、《THOR》、《Captain America: The First Avenger》,以及《The Avengers》,直到 2009 年「迪士尼影業」(The Walt Disney Studios) 以 40 億美元收購了「漫威娛樂」(Marvel Entertainment) 之後,才逐一將這六部作品的發行權買回來,但其中還是不包括由「環球影業」發行的《The Incredible Hulk》版權。2015 年初,「SONY 影業」與「漫威影業」共同宣布,《Spider Man》將回歸「漫威電影宇宙」,但「SONY 影業」仍然保有獨立電影的發行權。

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2006 年,Arad 和首席執行長 David Maisel 跑到「華爾街」(Wall Street) 尋求開拍《Iron Man》的資金,「漫威」拿角色版權作為抵押,所以如果《Iron Man》失敗了,「漫威」將要放棄一大堆漫畫角色的版權,當中更包括《The Avengers》。

當年「漫威」的《Iron Man》電影其實是一場豪賭:一個知名度不算高的超級英雄角色、找來當時負面新聞多多的 Robert Downey Jr. 主演,再由獨立製片 Jon Favreau 當導演的決定,實在是極度非常冒險,可幸最後「漫威」這一局賭赢了,《Iron Man》獲得漫畫迷、觀眾和影評的高度評價,票房報捷,清新活潑的電影風格也讓觀眾耳目一新,跟「蝙蝠俠」負面情緒滿分的黑色沉鬱風格有很大分別,變身 Iron Man 的 Tony Stark 在角色設定和喜劇感都表現亮眼,《Iron Man》的成功也加速了《The Avengers》系列躍上大銀幕,締造了「漫威電影宇宙」的漫畫英雄世界!

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