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在 2016 年,南非犯罪率極高,人類以機械人代替擔任警察職務,因其在執行任務時不帶主觀情緒。在軍事武器公司擔任工程師,負責這項計劃的 Deon Wilson 被犯罪集團綁架, 逼他把一個已被報廢的機械警察 No. 22 裝上「人工智能」(Adobe Illustrator, AI) 系統,成為有自我意識的機械人,並為它取名為「Chappie」。Deon 一方面要與罪犯周旋,不讓自己的「兒子」誤入歧途,同時,與 Deon 在同一公司工作的 Vincent Moore 及公司高層 Michelle Bradley 認為,Chappie 的出現將會導致人類滅亡,要不惜一切將它毀滅!

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導演 Neill Blomkamp 以一部《District 9》技驚四座,可惜其後的《Elysium》在期望過高下普遍評價只屬一般不過無論是技驚四座的《District 9》或是評價一般的《Elysium》,了解 Neill Blomkamp 的人,都知他精於把一些俗套的科幻題材重新打造,更往往在電影中以具前瞻性的科幻概念,套用在機械人、外星人等題材來刻劃人性的陰暗面,在出色的視覺效果之外,也能深深感動觀眾。

新作《Chappie》故事是個早被拍過無數次的「人工智能覺醒」題材,來談一個人性化的故事,背景也回到家鄉「南非」,雖然不能與其成名作《District 9》相比,但在 Neill Blomkamp 設計之下仍拍出新意來,動作場面如常可觀,最精彩的更是源於機人主角與人類之間的互動關係,過程笑中有淚,結局收筆之美更是出人意表,仍可算是他的回勇之作。

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《Chappie》的故事有點像《District 9》,不單是片初用導演 Neill Blomkamp 一向擅長的拿手好戲 --- 「偽新聞片段」作植入外,《Chappie》那種機械人與人類之間的「另類關係」,基本上也是《District 9》外星人與人類之間覺醒的呼應。那種至深人情味更暗暗呼應回《District 9》的那個永恆承諾。雖然,《Chappie》故事發展可能流於急進,猶其後段真有操之過急之嫌,幸好導演 Neill Blomkamp 那一套借科幻背景來談人性善惡的手法仍舊出色,讓我超期待導演將如何把「拍到爛」的《Alien》系列玩出新意來!

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沒想到《Chappie》的動作打鬥場面幾乎只在末段重頭戲一段〔但也拍得相當緊湊〕,過程反是描寫 Chappie 這個靈魂人物如何「成材」的故事。從它牙牙學語的階段,乃至成長後與「媽媽」的關係轉變、如何捕捉人類動作及語言,這些情節拍來非常細膩,更滿有濃烈的人情味,以同類題材而言,能將過程拍得如此令人窩心也真喜出望外。即使劇情講述 Chappie 被罪犯利用,情節也沒搞得太沉重,反是笑料處處〔偷車一段絕對是神來之筆〕,成功把一個看似老掉牙的題材拍出新意來。

影片中段曾提及的「意識轉移」起初還以為只是一個無傷大雅的劇情支線,沒想到這個暗暗的鋪排竟成了轉折的重大玄機,更呼應回 Chappie 與「媽媽」之間的至深感情,假如《District 9》的「3年承諾」至今仍沒兌現〔沒有續集〕,我相信本片也不會有續集,卻讓這個開放式結局更感人、更有味道。

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不過,坊間評價偏差的原因,在於末段轉折操之過急,倒也真是個不爭的事實。大概作為一部科幻大製作,沒有動作大場面怎能向觀眾交代?因此,劇情到了將近結局時,卻突然跑出了一個「奸角」Vincent Moore 來搞局,以此順理成章地上演一幕重頭大戰。導演對動作大場面當然全無失手,這一幕機人戰鬥也拍得相當精彩,但在劇情上對於 Deon 突然性格大變,甚至連主角 Chappie 也突然神勇,似乎都沒有充足交代,讓前段的人情味一掃而空,即時淪為了一部典型的 Popcorn Movie。幸好,劇情到了結局一刻有個始料不及的收筆,才救回了整部電影,否則真白白浪費了影片初段鋪排的情味了。

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片中演得最令人難忘的,是演「媽媽」的 Yo-Landi Visser,原來她是「南非」著名的 Rapper,這次才是第一次演戲。她先天的外形當然已經夠搶,也難得她與 Chappie 之間的感情戲演得絲絲入扣,也活現了強烈的母性,面對「兒子」學壞後的矛盾心情亦夠細膩,讓 Chappie 的「成長之路」顯得更有說服力。反觀主角 Dev Patel 與大反派 Hugh Jackman 卻因劇本描寫不夠深入,令他們彿跑龍套,猶其是鮮有演反派的 Hugh Jackman,突然要他演一個窮追猛打的大奸角,時時刻刻要把「奸」字刻在面上,他演來實在吃力又不討好。

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驟眼看 Chappie 的造形,令人聯想到 80 年代經典日本動畫《蘋果核戰》(AppleSeed) 主角 Brialeos。而 Neill Blomkamp 亦坦然承認 ,Chappie 的設計概念確是來自 AppleSeed,並藉此向偶像「士郎正宗」(Masamune Shirow) 致敬!

電影就是這樣拍成的.......!

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