閏秒調整8

「千年蟲」(Millennium Bug) 問題曾令全球如臨大敵,同類危機可能很快又再出現。因為「國際地球自轉事務局」(International Earth Rotation Service, IERS) 決定,在 2015 年 7 月 1 日早上,將全球同步調整閏一秒。雖然 IERS 表示這次「閏秒調整」對民眾日常生活影響不大,但有電腦專家擔心這突然多出的一秒,會令電腦系統操作出錯,造成互聯網大混亂!

外界均好奇為何要進行「閏秒調整」,IERS 解釋,全球要憑空增加一「閏秒」,全因地球轉動持續變慢,根據 1967 年第 13 屆「國際度量衡委員會」(Comité international des poids et mesures, CIPM) 會議決議,以原子鐘用同位素「銫 133」振盪頻率來定義的「國際原子時(International Atomic Time, TAI),與由地球自轉觀測為基準的「世界時」(Universal Time, UT) 出現差異,就需要「閏秒調整」。

因地球自轉並不穩定,會受月球潮汐摩擦力及季節性等環境因素影響,為了令原子鐘與地球自轉的時間盡量接近〔相差不會超過 0.9 秒〕,每隔一段日子就要加入一閏秒。今次加入閏秒的一刻,定於 7 月 1 日早上 7 時 59 分 59 秒。

雖然這是自 1972 年引進閏秒制度後,第 26 次增加閏秒,但有電腦專家仍擔心電腦系統會適應不來,引發混亂。事關不同系統會自主決定用不同方法加閏秒:例如在「59」秒後出現「60」秒然後才進入下一分鐘〔00 秒〕,或讓「59」秒持續兩秒。但這會令部份電腦誤會時間逆轉,導致系統故障。

事實上,對上一次加閏秒的 2012 年,Reddit、LinkedIn 等多個網站系統都曾崩潰。因此有些公司學了,例如 Google 去年已「偷步」先增加半秒,以緩衝「閏秒調整」對系統的衝擊。

閏秒調整5

英國《每日郵報》

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