george_washington

「美國」國父,也是「美國」第一任總統「喬治華盛頓」(George Washington) 的「偉人小故事」,我們最耳熟能詳的,就是說他六歲的時候砍倒父親心愛的櫻桃樹,闖下大禍後,向父親坦白承認過錯,顯示了他不同凡響的高貴誠實情操,但原來......小「華盛頓」是冤枉的!

故事是這樣的:

【在「華盛頓」家族的莊園中有一座個很大的果園,每到收穫的季節,一顆顆碩大的蘋果、一簇簇桃紅色的櫻桃就垂掛在綠葉叢中,真是逗人喜愛。

有一天,小「華盛頓」在家裏發現了一柄爸爸新買回來斧頭,他很高興,就拿著斧頭跑進果園,用它翻泥頭、削小草、砍樹枝,玩得很開心!玩著玩著,突然他想到:『父親能用斧頭砍倒大樹,我能不能拿斧頭砍倒小樹呢?』

正巧,在他的前面不遠處有一棵小櫻桃樹,於是小「華盛頓」跑上前,提起斧頭就向小櫻桃樹砍下去……,小櫻桃樹就這樣被砍倒了!

到了黄昏分,當父親回來後,發現果園被弄得亂七八糟,連他十分喜愛的那棵小櫻樹也被人砍倒了,就非常生氣。 他怒氣衝衝地走進屋裏,大聲問道:『誰把我的櫻桃樹砍倒了?』

小「華盛頓」看見父親勃然大怒,知道自己闖了禍,但僅僅猶豫了片刻,便抬起頭看著爸爸,態度誠懇地說:『爸爸,我不能說謊,是我用斧頭把櫻桃樹砍倒的,我以後也不會再這樣做....』

小「華盛頓」的話才剛說完,父親滿臉的怒氣頓時煙消雲散,並稱小「華盛頓」:『誠實的行為比一千棵櫻桃樹更有價值。』後來,小櫻桃樹的故事傳開了,「誠實」也成了這位美國國父為人的寫照。】

The Life of Washington

因應不同版本故事情節會略有出入,但大致上是這樣,不過,原來這個故事完全是虛構的,「華盛頓」的父親在他十一歲的時候離世,而在他成長的地方「維珍尼亞州」(Virginia)「弗農山」(Mount Vernon) 的莊園,根本沒有櫻桃樹。這個故事其實是來自曾經在「華盛頓」成長的教區任職的「聖公會」(Anglican Church) 牧師 Mason Locke Weems,在「華盛頓」去世後所寫一本名為《華盛頓生平》(The Life of Washington) 的書,書的銷量很理想,因為當時的人們都希望兒童能從歷史中學到一些道德訓誡,特別是從名人身上學習,於是乎就將故事當成名人軼事,在十九世紀曾廣為流傳。

直至 1890 年以後,有歷史學家翻查歷史資料文憲,發現除了 Weems 所寫的故事以外,並沒有其它證據可以證明該事情真實發生過。1904 年,美國詩人 Joseph Rodman Drake 更發現 Weems 所寫的「華盛頓」故事原來是抄襲有類似櫻桃樹故事情節的英國小說!

2008 年 7 月 3 日,《紐約時報》(The New York Times) 在「美國」國慶的前一天報導了一則新聞 --- 關於「誠實的小華盛頓砍櫻桃樹」的故事,「華盛頓」六歲時居住過的莊園,經過三年的研究之後,考古學家表示,『莊園及附近一帶地方,其實從來都沒有種植過櫻桃樹,更別提什麼斧頭了,「華盛頓」總統並沒有砍過什麼櫻桃樹!』算是這個故事流傳了 210 年以來,美國考古學界第一次公開對其作出了否定。

這個故事本身其實是好的,因為它在宣揚做人要誠實正確價值觀,只不過原來叫人誠實故事本身卻是一個謊言......世事有時侯還真的很諷刺!

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