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近數十年來,全球地震次數越來越頻繁,而早前 Hollywood 又有一部自然災難片《San Andreas》上映,電影的出現似乎剛好迎上這樣的氣氛。看完電影後,我想大部份觀眾都會帶著這樣的疑問:『 現實中加州真的會爆發毀滅性的大地震嗎 ?』而答案可能會令人感到不安, 因為事實是「一定會」, 而且還會在未來 30 年內的任何一天到來!

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電影中「聖安德烈亞斯斷層」出現持續震動,從「洛杉磯」(Los Angeles) 到「三藩市」(San Francisco) ,地面留下了巨大的斷裂痕跡,摩天大樓倒塌,火災爆發,Hollywood 標誌被摧毀,海嘯帶來的巨浪吞沒了整座「金門大橋」(Golden Gate Bridge) .....

電影《San Andrea》為什麼選這個斷層當背景? 原來這部電影的名字「San Andrea」,指的正是美國西岸真實存在的「聖安德烈亞斯斷層」(San Andrea's Fault),而選這個斷層當背景是有原因的。

San Andrea

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「聖安德烈亞斯斷層」長久以來都被地震學家認為有可能爆發大地震,是「南加州」(Southern California) 最危險的大陸板塊斷層之一,長度大約為 1280 公里,就像穿過「加州」(California) 的一條疤痕,附近還有「內華達州」(Nevada) 的「胡佛水壩」(Hoover Dam) 等建築。

近年「美國地質調查局」(United States Geological Survey, USGS) 已​​多次向「加州」民眾發出警告,「加州」在未來 30 年發生大地震的機會率幾乎高達 100%。當然, 這個機會率所指的地震威脅,不是完全來自「聖安德烈亞斯斷層」。因為深藏在「加州」地底的斷層不只一條, 由「南加州」到「北加州」,至少有六條可引發大地震的斷層〔還未計另外還有二十多條其他斷層〕,按照斷層大概百年一動的慣例, 這些斷層在過去一百多年已沉寂多時,累積的能量已越來越多,危險性也越來越大, 所以地震學家根據其爆發紀錄計算,就大概可以估計,這些斷層在未來 30 年,分別有 5~60 % 機會移動。大地震勢必爆發,災難將無可避免。而一旦它們把積存百年的能量釋放,震動力更猛烈,搖晃的時間更長,破壞力更大。到時會替「加州」帶來巨大的災難,而且沒有任何預警!

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大地震會爆發已幾乎可以肯定,那麼還有另一個問題,就是「加州」一旦爆發大地震,強度會如電影中所說的那麼嚴重嗎?關於這一點讓人稍為安心,答案是「不會」!

我們都明白,電影為了製造娛樂效果,當然會把災難情況誇大,而當中最誇張之處,就是把地震強度推高至到難以置信的程度。根據電影的情節,「加州」北部爆發了 9.6 級地震,南部出現了 9.1 級地震,便特別超現實。雖然目前對於地震的認識還是非常有限,但是「美國地質調查局」認為,「聖安德烈亞斯斷層」雖然危險,但還沒有可能發生 9 級強震,因為規模 9 級以上的地震只可能發生在深層地質板塊交接的「隱沒帶」(Subduction Zone) 上,而「聖安德烈亞斯斷層」是一種「平移斷層」(Wrench Fault),不夠長也不夠深,規模最大也只可能達到 7.8 級至 8.3 級。而且在地理上來看,一旦爆發大地震,也不會如電影般引發海嘯淹城,因為海嘯多數來自海底地震。

Richter Magnitude Scale

或許有人會說,8 級和 9 級,不是就只差一個級別嗎?然而熟悉地震級數的朋友都會知道,「黎克特制」(Richter Magnitude Scale) 的計算方式,並非每一個等級就是指強度增一倍,9 級地震引發的破壞力量,不是比 8 級多一倍,而是三十倍以上!

目前全球有史以來最強烈的地震,是 1960 年 5 月 22 日的「智利大地震」〔又稱為瓦爾迪維亞大地震〕,達「黎克特制」9.5 級強震,震源深度 35 公里。其成因來自「納斯卡板塊」(Nasca Plate) 俯衝插入了「南美板塊」(South American Plate) 下面,使該區的板塊邊界發生緩慢而持續的「地殼彈性變形」(Crustal Deformation)。當所累積的地殼彈性變形超過岩石所能承受的強度時,「南美版塊」即會沿板塊交界面產生回彈作用,釋放出強大能量並引發大地震。地震引起的海嘯嚴重衝擊「智利」(Chile) 海岸,掀起了高達 25 公尺的巨浪。主海嘯穿越「太平洋」(Mare Pacificum),距震央一萬公里的地方亦記錄到了 10.7 公尺高的海浪,並且波及到「太平洋」彼岸的「日本」(にっぽんこく) 和「菲律賓」(Republika ng Pilipinas)。

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還有一個問題就是,若「加州」發生大地震,死傷會否是幾何數目?這是一個很難回答的問題。表面看來,美國科技先進,「加州」位處地震帶,很多城市如「三藩市」和「洛杉磯」,都有十分嚴格的防震建築標準,照理說在防災方面應有不錯抵禦能力。但「加州」對上一次發生大地震的時間實在太久遠,「洛杉磯」之前遭受的癱瘓式巨震,已數到 1906 年,基於人類的惰性,時間一久警覺性就會鬆懈下來,現在市內仍有很多老舊建築,還未按照政府要求進行防震加固工程,究竟能否抵抗強烈地震來襲,實在令人生疑。

1989 年「三藩市」爆發的大地震,雖然沒有造成嚴重傷亡,但市內不少橋梁和公路,都抵受不住強震而斷裂倒塌,而這一場地震,僅為 6.9 級,顯然對於可能爆發 8 級以上大地震的「三藩市」,仍未算是最大考驗。

而且根據「美國地質調查局」估計,根本不需要達到 9 級或者更高級別才會造成嚴重的破壞,若「加州」爆發 7.8 級以上大地震,預計會有 1800 人死亡,5 萬人受傷。一些老舊的建築、混凝土結構會倒塌,連高層建築物也會損毁。不過地震學家對「聖安德烈亞斯斷層」所做的模擬研究,8.3 級是上限值,大於 8.3 級的地震幾乎不可能發生。

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電影中「加州理工學院」(California Institute of Technology, Caltech) 的地震學家 Lawrence Hayes 發現「加州」附近的「磁脈衝」(Magnetic Pulse) 出現峰值,預測到大地震將要發生,可惜在現實中並沒有這個方法;在過去一個世紀,地震學家對地震的研究中仍然沒有發現此類規律;過去研究所有可觀測的預警信號——包括動物行為、天氣模式、電磁信號、大氣觀測、氡氣在土壤或地下水中的指標——均證實無效,因此到目前為止,人類對地震仍無法可作出準確預測。

不過「美國地質調查局」仍繼續對「聖安德烈亞斯斷層」作深入研究,希望找到可靠的地震預測方法。祈望能夠儘快建立一套早期預警系統,能夠給居民爭取更多備災時間。在這方面,日本的技術最強,擁有世界上最先進的地震預警系統,美國目前正在測試這樣的系統。

雖然《San Andreas》這部電影把災難情況誇大,但出席了電影首映的「美國地質調查局」地震學家 Susan Hough 指:『導演 Brad Peyton 並不是莫名其妙弄一個憑空想像的大浩劫來嚇唬觀眾,在某程度上,他是在提醒美國人對「聖安德烈亞斯斷層」會引發大地震這一點再度重視及作出災難準備。』

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