Ceres1

今年年初,無人太空探測器「曙光號」(Dawn) 在接近「穀神星」(Ceres) 時,拍攝到星球表面有兩個神秘光點,「美國太空總署」 (National Aeronautics and Space Administration, NASA) 上月發放了拍攝到的最新高清照片及 3D 模擬圖.....到底那些光點是什麼?

「穀神星」位於「火星」(Mars) 與「木星」(Jupiter) 之間,是在「太陽系」(Solar System) 內已知最大的「行星」(Dwarf planet),並且是唯一位處於主帶內的一顆「矮行星」,直徑約 950 公里。

2015 年 1 月,「曙光號」進入「穀神星」軌道探索及拍攝近距離照片,發現了這個光點,科學家們多個月來都在研究它到底是什麼。已知光點是反射了太陽光,但是由什麼物質反射一直是個謎。之前還發起了投票 ,讓大家表達意見,除了 Others 之外,最多人猜的就是冰,其次則是火山。

http://www.jpl.nasa.gov/dawn/world_ceres/#

以下圖片於今年六月左右拍攝的照片:

Ceres

這是日前的最新照片:

Occator Crater9

這是命名為「Occator Crater」的坑洞,估計有可能是因撞擊後形成的冰層 / 鹽層反光。NASA 表示,「曙光號」登錄以後的兩個月內,會收集數據製作「穀神星」的3D 立體地形圖,也很快會分析造成這光點的原因。

這是根據 NASA 影像模擬出來的動畫︰

Occator 火山的 360°影像,以及高度展示。

Occator Crater_hiresa

暫時已知的資料就只有這麼多,以科學家 / 工程人員們的研究效率,有望在未來半年內得知「穀神星」的詳細數據,到時候就要開估了。大家有興趣的話,可以按以下連結瀏覽更多資料,或猜一下到底它是甚麼?

http://www.nasa.gov/feature/jpl/ceres-bright-spots-seen-in-striking-new-detail  

http://www.iflscience.com/nasa-releases-stunning-new-views-bright-spots-ceres

資料來源:photoblog.hk

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