中秋節

現在不經不覺已步入秋季,每年農曆八月十五日,就是傳統的中秋佳節。因為這時是一年秋季的中期,所以稱為「中秋」。

在中國的農曆曆法裏,一年分為四季,每季又分為「孟」、「仲」、「季」三個月分,因而「中秋」也稱「仲秋」。八月十五的月亮比其他幾個月的滿月更圓,更明亮,所以又叫做「月夕」,「八月節」。

此夜,人們仰望天空的朗朗明月,自然會期盼家人團聚。遠在他鄉的遊子,也借此寄託自己對故鄉和親人的思念之情。所以,「中秋」又稱「團圓節」。

「中秋節」有悠久的歷史,跟其他傳統節日一樣,也是慢慢發展形成的,古代帝王有春天祭日,秋天祭月的禮制,早在《周禮》一書中,已有「中秋」一詞的記載。後來貴族和文人學士也仿傚起來,在中秋時節,對著天上又亮又圓一輪皓月,觀賞祭拜,寄託情懷,這種習俗就這樣傳到民間,形成一個傳統的活動,一直到了「唐」代,這種祭月的風俗更為人們重視,「中秋節」到此才成為固定的節日,《唐書太宗記》記載有「八月十五中秋節」,這個節日在「宋朝」非常盛行,至「明」、「清」時,已與「元旦」齊名,成為中國的主要節日之一。

對於一個這麼重視的節日,「中秋節」的傳説也非常豐富,《嫦娥奔月》,《吳剛伐桂》,《玉兔搗藥》之類的神話故事流傳甚廣,家傳戶曉。

 

中秋傳説之一——嫦娥奔月

嫦娥奔月

相傳,遠古時候天上有十個太陽同時出現,曬得莊稼枯死,民不聊生,當時一個名叫「后羿」的英雄,力大無窮,他同情受苦的百姓,於是登上「崑崙山」頂,運足神力,拉開神弓,一口氣射下九個太陽,並嚴令最後一個太陽按時起落,為民造福。

「后羿」因此受到百姓的尊敬和愛戴,後來「后羿」娶了個美麗善良的妻子,名叫「嫦娥」。「后羿」除傳藝狩獵外,終日和妻子在一起,人們都羨慕這對郎才女貌的恩愛夫妻。不少志士慕名前來拜師學藝,連心術不正的「蓬蒙」也混了進來。

一天,「后羿」到「崑崙山」訪友求道,巧遇由此經過的「王母娘娘」,便向「王母」求得一包不死藥。據説,服下此藥,能即刻升天成仙。然而,「后羿」捨不得撇下妻子,只好暫時把不死藥交給「嫦娥」珍藏。「嫦娥」將藥藏進梳妝檯的百寶匣裏,不料被小人「蓬蒙」看見了,想偷吃不死藥自己成仙。

三天後,「后羿」率眾徒外出狩獵,心懷不軌的「蓬蒙」假裝生病留了下來。待「后羿」率眾人走後不久,「蓬蒙」便手持利劍闖入內宅後院,威逼「嫦娥」交出不死藥。「嫦娥」知道自己不是「蓬蒙」的對手,危急之際她當機立斷,轉身打開百寶匣,拿出不死藥一口吞了下去。「嫦娥」吞下藥,身子立時飄離地面、衝出窗口,向天上飛去。由於「嫦娥」牽掛著丈夫,便飛落到離人間最近的月亮上成了仙。

傍晚,「后羿」回到家,侍女們哭訴了白天發生的事。「后羿」既驚又怒,抽劍欲去殺狂徒,可惜「蓬蒙」早就逃之夭夭,「后羿」氣得捶胸頓足,悲痛欲絕,仰望著夜空呼喚愛妻的名字,這時他驚奇地發現,今天的月亮格外皎潔明亮,而且有個晃動的身影酷似「嫦娥」。他拼命朝月亮追去,可是無論怎樣也追不到跟前。

「后羿」無可奈何,又思念妻子,只好派人到「嫦娥」喜愛的後花園裏,擺上香案,放上她平時最愛吃的蜜食鮮果,遙祭在月宮裏眷戀著自己的「嫦娥」。百姓們聞知「嫦娥奔月」成仙的消息後,紛紛在月下襬設香案,向善良的「嫦娥」祈求吉祥平安。

從此,「中秋節拜月的風俗就在民間傳開了。

 

中秋傳説之二——吳剛折桂

吳剛折桂

關於中秋節還有一個神話傳説:相傳月亮上的「廣寒宮」前的桂樹生長繁茂,有五百多丈高,下邊有一個人常在砍伐它,但是每次砍下去之後,被砍的地方又立即合攏了。幾千年來,就這樣隨砍隨合,這棵桂樹永遠也不能被砍倒。據説這個砍樹的人名叫「吳剛」,是漢朝西河人,曾跟隨仙人修道,到了天界,但是他犯了罪,仙人就把他貶到月宮,日日做這種徒勞無功的苦差使,以示懲處。「李白」詩中有【欲斫月中桂,持為寒者薪】的記載。

 

中秋傳說之——玉兔搗藥

玉兔搗藥

「玉兔搗藥」乃道教掌故之ㄧ。見於漢樂府《董逃行》。相傳月亮之中有一隻兔子,渾身潔白像玉,所以稱作「玉兔」。這種白兔玉杵,跪地搗藥,成蛤蟆丸,服用這種藥丸可以長生成仙。久而久之,「玉兔」就變成了月亮的代名詞。

 

中秋傳説之四——朱元璋與月餅起義

月餅起義

「中秋節」吃月餅相傳始於元代。當時,中原廣大人民不堪忍受「元朝」的殘酷統治,紛紛起義抗元。「朱元璋」聯合各路反抗力量準備起義。但官兵搜查得十分嚴密,傳遞消息十分困難。軍師「劉伯溫」便想出一計,命令屬下把藏有「八月十五夜起義」的紙條藏入餅子裏面,再派人分頭傳送到各地起義軍中,通知他們在八月十五日晚上起義響應。到了起義的那天,各路義軍便一齊起來響應。

很快,「徐達」就攻下元大都,起義成功了。消息傳來,「朱元璋」高興得連忙傳下口諭,在即將來臨的「中秋節」,讓全體將士與民同樂,並將當年起兵時以秘密傳遞資訊的「月餅」,作為節令糕點賞賜群臣。

此後,「月餅」製作越發精細,品種更多,成為節日饋贈的佳品。以後「中秋節吃月餅」的習俗便在民間流傳開來。

 

中秋傳説之五——中秋燈籠

中秋花燈

據《舊唐書太宗紀》記述,以八月十五日為「中秋節」,以後就成為年中節日,常在中秋舉行歡宴活動,至「宋代」更為普遍,「中秋節」燈籠應起源於,早在北宋《武林舊事》中,記載中秋夜節俗,就有將「一點紅」燈放入江中漂流玩耍的活動。

到了元末明初更具有創新的意義。據風俗史話等說法,元人入主中原之後,漢人基於民族大義,準備在「中秋」之夜,以豎花燈作為信號,「月餅」中預置「殺韃子」的紙條,約定趁「蒙古」人酒酣耳熱之際,殺之起義。因此明太祖建國之後,為紀念這次起義,獎令舉行中秋提燈籠,自此成為流傳久遠的風俗。 

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