fig1

經常使用 PC 電腦的朋友們,有沒有留意到,當打開 Windows 系統的電腦,看到的第一個硬盤分區總是 C Drive,那 A Drive 和 B Drive 在哪裡?為什麼不見了?當然,對於熟悉電腦的老手們早已知道是什麼回事,但對於經驗較淺電腦新手用家來說這個問題就很有趣了!

其實電腦齡有五年或以上的朋友,應該還記得 A Drive,只不過近年的 Windows 電腦,除了 B Drive 之外,連 A Drive 也一併消失了,因此現在一些初學者根本不知道 A, B Drive 是什麼;要說到什麼是 A Drive 和 B Drive 的話,那就要追溯到個人電腦剛剛研發出來的年代,那是個電腦仍然沒有 Hard Drive 的年代。

ibm100__ibm_pc

在上世紀 70 年代末和 80 年代初,IBM PC 電腦是高端的象徵,但硬盤的高價格令個人電腦難以普及,因此其它廠商就乘勢推出不帶硬盤的兼容機,因其價格低廉而令個人電腦逐漸走入尋常百姓家。

電腦沒有系統就無法運作,那時侯是個 DOS 系統盛行的年代,尤其以「微軟」(Microsoft) 成立初期收購的 86-DOS 以及其後大紅的 MS-DOS 為最。既然電腦本身不帶硬盤,那麼驅動軟體就要從外部插入,DOS 系統就為這些驅動器裝置 (Drive) 分配代號,所以這些「A, B Drive」其實就是一種「硬盤分區代號」,也就是「驅動器代號」,是「微軟」系統的電腦對「驅動器」的命名方式和標識。〔但這只是對「微軟」電腦而言,至於 UNIX 和 LINUX 系統的電腦,是沒有所謂「代號概念」的〕那時候預設的第一個「驅動器代號」就是 A Drive,而對應的是當年主要的儲存設備 --- Floppy Disk。

IBM_Floppy_Drive_With_DOS

Floppy_Disk_Drives_8_5_3

早期電腦使用的軟磁碟體積巨大,IBM 在 1971 年首度推出的 8 吋軟磁碟,容量只有 80KB 至 1MB,這種軟磁碟於個人電腦上使用實在不太方便;十年後,到了 MS-DOS 盛行的 80 年代初期,隨着硬件技術發展,磁碟大小縮到 5.25 吋,容量有 720KB,隨後 5.25 吋軟盤的技術逐漸成熟,同時價格也不斷下調,而另一方面系統對存空間的要求也越來越大,因此個人電腦配備雙 Drive 的做法也開始盛行。

1981 年,Sony 推出 3.5 吋磁碟片,這種磁碟片的優勢在於容量比 5.25 吋磁碟片高,體積卻更小,因此開始成為主流配置。隨著 3.5 吋盤的出現,雙軟驅的分佈也逐漸變成了 5.25 吋+3.5 吋,也就是 A Drive 和 B Drive,而當中又以容量較高的 3.5 吋為主,預設為先行的 A Drive,5.25 吋為次,只能順延為 B Drive。

不過這個 A Drive 和 B Drive 的存量仍很小,A Drive 儲存大小是 1.44 MB,形狀是 3.5 吋的方形軟磁碟,主要是用作儲存操作系統文件。而 B Drive 的儲存大小是 360K〔後期發展出 1.2MB 版本〕,形狀是 5.25 吋的方形軟磁碟,是用來存放一般文件,不過基本上隨便保存幾個文件檔就滿了。

Floppy_disk_2009_G1

「摩爾定律」(Moore's Law) 同樣適用於硬領域,隨著硬碟技術的發展和價格的下調,硬碟逐漸成為個人電腦主要的儲存裝置。由於前兩個「驅動器代號」已經被軟碟所佔用,所以從 MS-DOS 5.0 開始,系統強制將主硬碟分區命名為 C Drive,直到 Windows 誕生後也繼續沿用了這一慣例,此後無論是新增的硬盤分區還是光碟、USB 裝置、SD 卡和外置硬碟等都只能順延使用 D Drive 或之後的「驅動器代號」。亦因應硬碟的普及化,5.25 吋軟碟便率先從電腦上退場。

1994 年,「艾美加」(Iomega) 曾推出過一款 Zip Drive,大小形狀跟 3.5 吋軟磁碟差不多,碟身卻比 3.5 吋堅固,而且有 100MB 的儲存容量,作為大容量移動儲存裝置方面的一項突破,Zip Drive 一推出便相當受用家歡迎,直至後期更發展出 750MB 的版本;而 Zip Drive 的出現,亦加速了 3.5 吋軟碟的淘汰。

Iomega-100-MB-ZIP-disk

當進入 21 世紀,隨著電腦技術發展,高容量硬碟、DVD ROM、USB Flash Drive 等儲存裝置相繼出現,軟磁碟盤就逐漸被取代,A, B Drive 已經完成歷史任務,沒有存在的必要了,也可以說是被時代淘汰。

2010 年 4 月,曾於 1981 年率先推出 3.5 吋軟碟的日本 Sony 公司,宣布 2011 年 3 月徹底停產 3.5 吋軟磁碟。

由於現在的電腦已不再需要強制安裝軟碟盤了,所以一般只會顯示 C Drive 及順延的代號,除非你仍然安裝了軟碟,才會出現一個 A Drive 代號,否則的話就不會再顯示了。

Floppy_disk_2

由於電腦中的 A Drive 和 B Drive 是以前遺留下來的傳統,對於接觸電腦比較晚的新手們,就再也找不到 A Drive 和 B Drive 的蹤影了,也許只能在二手店或博物館才能找到他們了吧!但儘管如此,當年訂立的「驅動器代號」命名規則卻從此確定下來,在 A Drive 和 B Drive 成為歷史名詞的同時,C Drive 就順理成章成為 Windows 電腦中預設的第一硬盤分區;

不過,將來不管是 C Drive 也好 D Drive 也好,亦會隨著時間慢慢被淘汰而被人們遺忘,畢竟「更新換代」從來都是誰也逃不掉的命運!

創作者介紹

談奇述異坊

kason2047 發表在 痞客邦 PIXNET 留言(0) 人氣()