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大熊貓,是亞洲地區特有的物種,樣子是永遠的呆萌,不過我從小就納悶.......為何西方的人們會把大熊貓稱作「Panda」這個毫無東方味的名字,這名字到底從何而來?

「大貓熊」(Giant Panda),學名:Ailuropoda Melanoleuca,一般稱為「熊貓」或「貓熊」,屬於「食肉目」(Carnivora)「熊科」(Ursidae) 的一種哺乳動物,體色為黑白兩色。

根據化石記錄,「大熊貓」過去曾經分佈在東南黃河、長江和珠江流域,北及北京周口店,南達「泰國」(Thai)、「緬甸」(Myanmar) 及「越南」(Vietnam) 北部等地,現存的主要棲息地是中國中西部四川盆地周邊的山區和陝西南部的秦嶺地區,全球野生大熊貓現存大約有 2060 頭。2016 年末,「世界自然保護聯盟」(International Union for Conservation of Nature, IUCN) 將大熊貓的受威脅等級從「瀕危級」降為「易危級」,不過由於生育率低,在中國瀕危動物紅皮書等級中仍評為瀕危物種。

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在中文名稱裏,不論「熊貓」或「貓熊」都只是近代用詞;在古時候,中原人對「大熊貓」的稱謂很多,在先秦時期, 《山海經》中記載有「白豹」、「猛豹」、「貔」〔貔貅〕、「騶吾」〔騶虞〕、「白虎」;而《詩經》在《大雅.韓奕》中記有「獻其貔皮」,《大雅.星矣》中記有「貊其德音」,《大雅.召南》中記有「吁嗟乎騶虞」。此後、從漢代《爾雅》至清代《古今圖書集成.博物匯編.禽蟲典》,匯集了歷代古籍、傳說、轉稱或諧音,在中原各地對「大熊貓」的稱謂達三十多個。

Lesser Panda

而「Panda」這個英文名稱其實是源自「小熊貓」(Lesser Panda),而「Panda」一詞相信是源自「尼泊爾」(Nepal) 語裡的「Panja」,不過尼泊爾各地對於「小熊貓」的稱法都不同,當中與「Panda」比較接近的就是「Panja」。

在十九世紀初印度殖民時期,英國勢力深入印度半島北部,而「小熊貓」廣泛分布於中國西南方到「喜馬拉雅山」(Hīmalaya) 東部和中國的西南地區一帶。英國人發現「小熊貓」後,法國動物學家「弗列德利克.居維」(Frédéric Cuvier) 在 1825 年定其學名為 Ailurus Fulgens,並以「Lesser Panda」 或 「Red Panda」稱之。

直至 1869 年,西方人才首次見到「大熊貓」,當年法國天主教傳教士「阿爾芒.戴維德」(Fr Jean Pierre Armand David) 在四川寶興縣〔成都西方 150 公里〕鄧池溝發現了「大熊貓」後,給牠定名為「黑白熊」(Ursus Melanoleucus)。

Jean Pierre Armand David

Jean Pierre Armand David

後來「法國國家自然歷史博物館」(Muséum National D'histoire Naturelle) 的動物學家「阿爾風斯.米勒.愛德華茲」(Alphonse Miller Edwards) 鑑定了 Armand David 送來的「大熊貓」標本後,在 1870 年發表了《論西藏東部的幾種哺乳動物》文章,其中寫道:【就其外貌而言,它的確與熊相似,但其骨骼和牙齒則與熊有區別,反而與 Panda〔小熊貓〕和「浣熊」(Procyon Lotor) 相近】,因此把「黑白熊」改名為「Ailuropoda Melanoleuca」〔意為與小熊貓腳相似的獸〕。雖然他翌年又提出「Ailuropus Melanoleuca」的拼寫法,不過最後並未採用。

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因為西方人是先發現「小熊貓」,其熊貓科的學名 Ailuridae 便是取自於「小熊貓」的學名 Ailurus Fulgens。因為最初「大熊貓」被歸類到熊貓科的關係,所以「大熊貓」的稱呼是相對於「小熊貓」而命名的。也因為「小熊貓」為另一物種的關係,幼齡的大熊貓應稱為「幼齡期大熊貓」、「大熊貓幼崽」或「大熊貓寶寶」,而不能稱之為「小熊貓」。

時至今日,因為「大熊貓」名氣遠比「小熊貓」高,所以現在單講「熊貓」時,已漸漸變成專指「大熊貓」。

「熊貓」一詞最早在何時出現已無法稽考,不過在 1915 年編成、1935 年出版的《中華大字典》「熊」之三中曾寫道:【熊貓,獸名,似貓而善升木。】從所附熊貓圖看,指的是「小熊貓」。

 但是 1938 年出版的《辭海》「熊貓」條稱:【獸名,產新疆 …… 距今六十年前,為法國科學家比利大衛氏所發現】。「熊貓」一詞在中國大陸、香港、澳門、馬來西亞、新加坡和早前台灣都是最常用的稱呼;

 近年來,隨著生物學相關科技的進步,學界才確認:「小熊貓」其實與「浣熊」(Raccoon 學名:Procyon Lotor) 較親,而「大熊貓」則與「熊科」(Ursidae) 類較親。也就是說,兩者分別頗大,當初把「大熊貓」跟著「小熊貓」叫「Panda」根本是錯的,但人們早已習慣這稱呼,已不可能再改回去了,不過也沒所謂啦,反正全部都是呆萌系的家族成員,可愛就好,叫什麼名字都不重要了!

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  • Mini883
  • 巧可愛喔~