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一個位於「利比亞」(دولة ليبيا‎‎)「班加西」(بنغازي) 的美國「中情局」(CIA) 秘密情報工作站,鄰近美國國務院駐點,行事低調,一直以來都相安無事,直至 2012 年 9 月 11 日晚上,正值 911 恐怖襲擊事件的 11 週年紀念,國務院駐點遭到一群「伊斯蘭」(الإسلام) 武裝分子攻擊。殺死了四名美國人,其中包括了美國大使「約翰史蒂文斯」(John Christopher Stevens)。GRS 小隊成員保護剩餘的 36 個「國務院」(State Department)、「中情局」的成員及協助國務院駐點人員撤離。儘管敵眾我寡,GRS 誓言堅守崗位,為了能夠生存下去而戰!

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一如 Adam Sandler,Michael Bay 相信是近年許多人一聽便會搖頭的名字,批評他拍出來的電影十之八九皆是「高成本大製作爛片」。電影如《Transformers》系列雖然大收旺場,但往往被批評只有「爆炸、追車、美女」方程式,販賣官能刺激,內容人物卻空洞無物。雖然如此,但不可否認,Michael Bay 拍攝商業電影的執導風格亦有其可取之處,尤其拿手處理爆破動作大場面,多數觀眾仍願意買票進場。

今次這部新作《13 Hours: The Secret Soldiers of Benghazi》是一齣由 Mitchell Zuckoff 所寫《13 HOURS》同名小說真人真事改編而成的電影,幾位主要演員名氣都不大,不過倒也無妨,是否拍得精采才最重要。

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《13 Hours》沒有複製人、沒有機械人、沒有世紀大災難,也沒有《Pearl Harbor》式「史詩式愛情」,重現他早期較寫實的熱血男兒式動作片,如《The Rock》、《Bad Boys》等電影。是他久違了穩紮穩打的動作戰爭題材。

而且今次出現一個很有趣的情況,《13 Hours》既「很 Micheal Bay」,卻同時又「很不 Micheal Bay」〔至少不是之前幾部電影的 Micheal Bay〕,「很 Micheal Bay」的地方,當然仍是有他擅長的慢鏡爆炸、有「低角度」下車鏡頭、宏觀 360° 拍重要建築物,有樂此不彼運用的《Pearl Harbor》式經典慢鏡炮彈墜落鏡頭,還有拍攝車子行進的部分,超級像《Transformers》,有下一秒好像就要變身博派機械人出來的感覺!

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若然有看過小說的話,便會發現電影頗忠於原著,故事所講述的「班加西」恐怖襲擊事件,是繼美國在 1979 年駐「阿富汗」大使被綁架遇害事件後,再次發生大使在職期間殉職的嚴重外交事故,受到國際注目。尤其是時任國務卿的「希拉里」(Hillary Diane Rodham Clinton),以及時任 CIA 局長的 David Petraeus,更是在事件發生後接受多場國會聽證會的質詢,令到「奧巴馬」(Barack Hussein Obama) 政府因此顏面盡失,甚至一度成為「奧巴馬」競選連任的重大危機。

「希拉里」則在 2013 年卸下國務卿後,於隔年的 2014 年發表了回憶錄《Hard Choices》,提到了他在擔任國務卿任內的幾個重要外交事件,其中也包括了這次的「班加西」恐怖襲擊。

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看到不少電影宣傳上都用上「襲擊大使館」的字眼,因此想更正一下;美國大使館是美國國務院在海外機構的其中一種等級,其他還有「總領事館」、「領事館」、「代辦處」等,享有不同等級的安全防護,以及駐地國的法外治理權,駐地國不得干涉。而美國大使館的安全工作,則由國務院轄下的「國務院安全人員」(Diplomatic Security Service, DSS) 以及「海軍陸戰隊使館警衛隊」(Marine Corps Embassy Security Group, MCESG) 所負責。

但在「班加西」的「國務院駐點」並不是大使館,頂多算是美國大使在「班加西」的臨時辦工據點,嚴格來說稱不上「領事館」或是「代辦處」〔在本文中以「駐點」稱之〕。因為等級低,因此在該駐點保安上就只設有 DSS 特工兩名,警衛工作則交由「班加西」當地的親政府武裝民兵「2 月 17 日烈士旅」(February 17th Martyrs Brigade) 代勞。弄清了這一點,就明白到為何這個「美國大使辦公室」會如此不堪一擊!

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劇情很簡單,全片略作背景交代鋪排後便正式「入戲」,基本上是由兩場動作場面撐足全場:救大使、守據點。一個看似平靜的黃昏突然風雲變色, 六名「中央情報局」(Central Intelligence Agency, CIA) 「全球反應人員小隊」(Global Response Staff, GRS) 隊員前往拯救美國大使,繼而又得與時間競賽,馬上趕回情報工作站保護 CIA 官員。

幾位主角是由 Tyrone Rone Woods 領導的 GRS 小隊隊員,GRS 是一隊由前特種部隊成員組成的僱傭兵影子部隊〔成員們都被稱為「蠍子」〕,基本上他們的存在屬於機密〔一種不被官方承認的「準軍事部隊」〕,主要負責 CIA 在「班加西」的情報工作站安全。

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911 恐怖襲擊事件的 11 週年紀念當日,「伊斯蘭」恐怖主義武裝份子藉詞美國一齣反伊斯蘭教電影《穆斯林的無知》(Innocence of Muslims) ,內容涉及侮辱先知「穆罕默德」(ابو القاسم محمد ابن عبد الله ابن عبد المطلب ابن هاشم) 而煽動民眾向美國國務院駐點發動襲擊作報復,當駐點遭突襲後,GRS 隊長 Rone 想立馬前去救援,無奈直屬長官 Bob 太過謹守流程不懂變通,認為一切皆要等上頭指示後才再行動,寧願先求助於親政府的「利比亞」民兵組織「2 月 17 日烈士旅」,如此官僚作風,Rone 到後來忍無可忍,救人要緊不惜抗命,冒著生命危險帶領著隊員前往拯救,惟美國大使卻遍尋不獲...

兩場大戰一攻一守,從中再滲入了大量敵我難分的情節,讓觀眾完全代入了一眾主角所身處的亂局中,在信與不信、開槍與退守間的生死抉擇;電影由於主要聚焦在 GRS 的幾位隊員身上,對於其他提到的幾個較具爭議的地方,包括 CIA 當時雖然第一時間接獲求救訊息,卻無第一時間趕赴現場,以及華府人員針對危機處理的反應過於緩慢,導致大使身亡的悲劇發生等政治敏感的議題也點到即止。

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電影逾半時間均是在大型駁火、爆炸、飛車等時間中渡過,場面浩大而火爆,在有「現實」的背景支撐下,最抵讚的是 Michael Bay 把《Transformers》的爆炸場面及特技移植到這套《13 Hours》上,卻沒有再胡亂大搞超越物理極限的誇張動作大場面,純粹是兩軍交戰的駁火,沒有過度浮誇,無論是晚上的槍戰還是迫擊炮從天而降的攻擊,都顯示出一定的真實感。

尤其是當中幾幕配合手搖鏡頭在槍林彈雨中疾走,更加強了臨場感,如果你坐得前的話,在強大音效下更會有如親歷其境的感覺,過程緊湊富張力,完全能讓觀眾緊貼椅背兩個多小時。欲求動作特效者,絕不失望。場面上可與《Blackhawk Down》堪比,GRS 隊員慘被圍攻,支援卻遲遲不到亦很有《Lone Survivor》的絕望感覺。 

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雖然電影少不免仍大美國主義,但主要是表述前線軍人的高尚情操和犧牲,因為不論在政府組織架構及職責權上,GRS 隊員其實並沒有義務前往救援,也與國務院人員一點關係也沒有。這群的 GRS「蠍子」置個人生死於度外去拯救受困的國務院人員,純粹基於道義精神,甚至還因此丟了性命,令人感動。

其中難忘的一幕,是 GRS 隊員們被逼至要死守,人在生死一瞬間的當下,難免思念起遠在家鄉的親友愛人,此乃人之常情,因為深怕再也見不到對方,這些久經沙場的戰士也不禁流下男兒淚;儘管敵眾我寡,迫切的危機步步逼近,一夥人亦只能堅守崗位,為了能夠生存下去而戰,其他就真的只能聽天由命。Micheal Bay 這回沒有過於矯情,而以寫實角度來描寫這次事件!

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另一難忘的一幕,是襲擊夜晚過後的黎明,參與襲擊而死傷的「利比亞」武裝民兵有親人前來認屍,染血的白布在風中飄揚,撇開敵人的身分,其實他們本身也有親人,都是某人的丈夫、兒子,場面讓人有著無限感傷!到底他們為何而戰?!為了捍衛自己的國家權利?!為了報復美國帶來的混亂?!這是沒有解答也是無法解決的紛爭,體現了戰爭的荒謬,個人是看得心有戚戚焉!這也是《13 Hours》「很不 Micheal Bay」的地方,看到後段,我甚至一度忘記了這是一部 Micheal Bay 的電影。

除此以外,這套《13 Hours》也批判美國官僚主義的僵化,亦帶出美國國務院對於身處在中東戰區中工作的職員,人身保護意識上的嚴重不足;還有提出了 GRS 的薪資待遇雖然和美軍薪資差不多。但這類「準軍事部隊」(Paramilitary),並沒有什麼福利與法律保障,甚至還不被官方承認,意外死亡還無法公開姓名或正式表揚!

就正如電影末段,有 GRS 隊員問 Jack,連那個 Bob 也能得到勳章,我們得到什麼?Jack 淡淡的回答:『我們能回家!』;在子彈橫飛、觀能刺激背後提供另一層反思!

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演員方面也呈現「很不 Micheal Bay」之處,放棄起用知名演員,由 James Badge Dale、Toby Stephens、John Krasinski、Pablo Schreiber、Max Martini、David Denman 等擔正,個人覺得 Michael Bay 似乎想刻意加強電影的真實感,所以無論是造型以至角色塑造都不會太突出一兩個角色,在戲中所有人都好像是真的士兵,實感滿分。

但這個是好事也可能是壞事,前段鋪排小組組員執行任務的劇情,跟後段全無關聯,在人物性格過於蒼白下,我只見到一個個士兵在對敵,但由於大家太過相似,有時我甚至分不清 A 還是 B.......!至於你是否喜歡這種「真‧演繹」,就看個人的喜好了!

總言之,《13 Hours: The Secret Soldiers of Benghazi》雖然不算是最好的戰爭片,但戰爭場面及緊扣劇情,片長約 144 分鐘,亦不覺得太冗長,更一直有著山雨欲來的氛圍籠罩全片,應該可以收貨了。

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