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自《變種特攻: 未來同盟戰》(X-Men: Days of Future Past) 的「華盛頓哥倫比亞特區」(Washington, D.C.) 一役後,一眾變種人四分五裂,「Professor X」Charles Xavier 繼續主持異能人學校「Xavier School for Gifted Youngsters」,而「磁力王」(Magneto) Erik Lehnsherr 則選擇隱居避世,而「妖后」Raven 則浪跡天涯。看似回歸平靜的生活,卻因一鼓神秘力量而打破。埋藏地底、沉睡千年的「天啟」(Apocalypse) 重生,決意要毀滅世界一切,以「神」的姿態令世界推倒重來,利用 Erik、Storm、Psylocke、Angel 的仇恨,組成了「四騎士」(Four Horsemen of the Apocalypse) 支援他的行動。「Professor X」感應到這場浩劫即將降臨,卻沒想到自己也成了「Apocalypse」的獵物......

超級英雄電影從以前一年一部變成一年幾部,再變是幾乎一個月一部,近期更隔了兩星期又來一部........年初觀眾才看完「死侍」(Deadpool),接下來有《蝙蝠俠對超人:正義曙光》(Dawn of Justice) 玩內訌,然後再有《美國隊長3:英雄內戰》(Captain America: Civil War),最後就來到這群「內戰」足超過十年〔以故事時空計算,絕不止十年〕的《變種特攻》(X-Men)。

當 Marvel 陸續成功收購回各個英雄故事的版權,但「福斯影業」(20th Century Fox) 依然誓死不還,當然《X-Men》系列依然叫好叫座,甚至創出了一個全新「玩法」,堅持仍有理。

身為「漫威」(Marvel) 漫畫世界觀的一員,《X-Men》系列故事早在 2000 年就開拍成電影問世,到今次《變種特攻:天啟滅世戰》(X-Men: Apocalypse) 已經是系列的第九部電影。雖然是同屬一世界觀,但因版權原故,始終沒有跟我們所熟悉的《復仇者聯盟》(Avengers) 有任何關聯。

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首先,先來了解一下《X-Men: Apocalypse》在所有系列作中的定位,它的編排是 2011 年《變種特攻:異能第一戰》(X-Men: First Class) 為首的前傳三部曲作品中的第三部,並號稱為「完結篇」〔不會再有續集〕,主要劇情內容除了以《變種特攻:異能第一戰》(X-Men: First Class) 發生的事情為前導之外,還承接 2014 年的《變種特攻:未來同盟戰》(X-Men: Days of Future Past) 的故事內容,而本集大部份的故事是設定在上一部的十年後。

先暫時把目光推前到 2000 年開始的《X-Men》三部曲電影,及 2011 年後開拍的前傳的前兩部曲,雖然兩個系列作有絕對的關聯,但是上回《Days of Future Past》明顯有用「穿越過去、改變歷史」的方式來把舊《X-Men》系列故事推倒重來的意味,當下看完的時候有種我前面的《X-Men》三部曲加一部《X-Men: First Class》是不是白看了的感覺,先勿論上回結局會否過份「屈機」,但某程度上以此作鋪排,大玩時空交錯、改變過去與未來,倒真令人眼前一亮,可沒想到此作更下一成,完全把系列推向另一層次,驚喜無限。而最後這一部《X-Men: Apocalypse》似乎野心更大,要挑戰一個史上最強的反派變種人「Apocalypse」。

近年超級英雄電影愈來愈多,坦白說《X-Men》並非自己最喜歡的系列,也沒有太強烈感覺,雖說上回已改變了一切,既可把「前傳」與「正傳」分成兩個時空,有心要「玩」亦可把兩個時空並排發展。無論如何,「前傳」與「正傳」之間的時空還有太多留白位可供發展,又有許多熟識的人物還沒登場,此作就真真正正帶有一種「承先啟後」的重要作用。我沒有刻意去數本片有多少位角色,但新舊角色最起碼超過十位,如何讓新人物一展所長,又承接舊人物的故事,是最考功力的一環。

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《X-Men: Apocalypse》雖然片長達 2 小時 24 分,但是整體劇情流暢無冷場,以單一電影來看確實在水準之上,導演 Bryan Singer 似乎已可把《X-Men》系列要怎樣「玩」也游刃有餘。

故事內容部份接續《Days of Future Past》時空背景十年後的 1983 年。那次為阻止「哨兵機械人計劃」(The Sentinels) 而要刺殺 Col. William Stryker 的計劃最終獲得解決,不過「Magneto」卻因為欲刺殺總統而遭到全球通緝,「Mystique」也因為那次事件被許多變種人視為英雄。這次故事有很大的部份圍繞兩人進行,加上「Professor X」那種每件事都有摻一腳的個性,形成以三人過往的情誼、恩仇、矛盾、是非融合而成的故事主體,在「Apocalypse」事件之後,三人的心境上也有些少不同〔與舊版相比〕,但會有什麼樣的影響就不得而知了,因為已不會有續集。

過往《X-Men》系列電影多是探討變種人與人類世界相處的種種,「Professor X」也一直致力於人類與變種人如何和平相處而努力。變種人的能力是一種天賦,但卻被人類視為怪物、危險、欲消滅的目標,此種情緒出自人對於自己未知而又不能控制的事物的恐懼,就算家人也無情面可言。所以對於許多變種人來說,能力不是天賦,反倒是一種詛咒,也得不到人類的諒解,變種人永遠無法自在的活於世界上。這概念的對立也源於此系列兩大變種人陣營的領導者「Professor X」與「Magneto」對於變種人與人類相處的態度,前傳開始對於兩個理念不合的老友有更多前因後果的描述,也讓「Magneto」真正擺脫之前系列中反派大魔頭的形象〔連鑄鐵廠尋仇一幕人也不是他所殺〕,成為一個不是壞人的反派角色。

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另外今次也很明顯可以看到人類與變種人的對立關係被淡化,改為著重在變種人的自我身分認同,另一方面是延續之前對於人類世界的觀感探討,後者在「Apocalypse」事件之後似乎有些微改變主角群的固有觀感。不像《變種特攻:兩極爭霸》(X-Men: The Last Stand) 裡讓變種人思考自己能力的存在是好是壞,進而選擇存廢,及變種人為了生存大動干戈的對戰過程,反而著重在教導這些年輕的變種人如何從理解、接受到控制自己能力的成長過程。人類在電影中幾乎被邊緣化,雖然對於變種人向來不友善的 Col. William Stryker 還是有出現,但真的就只是出來打醬油跑龍套而已。

再來說到「Apocalypse」這個角色,作為今次片中強大的反派,其實他的地位與「漫威電影宇宙」(Marvel Cinematic Universe, MCU) 中的大魔王「薩諾斯」(Thanos) 很類似,都是力量深不可測的人物。以這類反派來說都會對觀眾有著強大的吸引力,當然,最終總會邪不勝正,自然都是好人陣營獲得最終的勝利,但是如何逆轉勝則至關重要,一不小心很可能會弄巧反拙。

以有史以來第一位變種人這個噱頭做為號召是相當足夠的,可成功挑起觀眾的好奇心。以「偽神」的名頭來包裝「Apocalypse」其實將變種人這個概念與人類拉進了一步,說明了擁有不同天賦的變種人,其實說穿了跟人類沒什麼兩樣,「Apocalypse」自栩有著高人一等的能力,將世界萬物視為螻蟻,並且以此怪罪人類不服從於他而要毀滅世界,而電影中的「Apocalypse」並沒有用精神力控制「四騎士」,讓每個加入騎士的理由都略嫌薄弱,為求更強大的力量而暫時甘願成為隨從,給了後續「Magneto」及「Storm」背叛的好理由,但也突顯出「Apocalypse」這個角色的過度自信的弱點。

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《X-Men: Apocalypse》作為一個「大亂鬥」故事,全片角色極多,人物比《Captain America: Civil War》更多更複雜,可幸每個人物仍有所發揮,幾乎「正傳」中出現過的經典人物,此作都有所涉獵;雖然「新人」在時間所限下未必能夠圓滿交代來歷,但最少各人的出場都予人眼前一亮之感,尤其是一眾「正傳」中的超經典人物年青時的故事,以「向前」方式交代人物,與 Marvel「曬冷」式鋪敘又是另一種玩味;

新舊角色的激盪也不差,與之前相比各有所長,也產生不少新話題〔雖然是換人了,但也演到第三部曲了,應該不至於陌生,不過也有不少年輕版角色是這集才出現的〕。個人仍覺得「暴風女」(Storm) 還是 Halle Berry 的版本較好;「鐳射眼」(Cyclops) 和「靈鳥」(Jean Grey) 這對比之前那對順眼多了;再來就是「快銀」(Quicksilver) 實在搶戲,可惜舊《X-Men》系列沒有他的戲份;「妖后」(Mystique) 在本集整個大洗白,而且在「X-Men」團隊中居然有相當高的地位,此部份和舊系列三部曲的「反派跟班」設定很大出入。

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Nightcrawler

演員方面,當然像 James McAvoy、Michael Fassbender、Jennifer Lawrence 等舊有演員對角色早已融為一體,成功擺脫了「正傳」的影子。至於新演員如 Tye Sheridan、Sophie Turner、Kodi Smit-McPhee 等年輕青春演繹,也淡化了片中過份悲情的感覺,加添了一份清新感,尤其以飾演「Nightcrawler」的「荷李活松本潤」Kodi Smit-McPhee ,跟飾演「Quicksilver」的 Evan Peters 一樣搶鏡。

特别一提,《X-Men: Apocalypse》是頭一次在《X-Men》系列裡,不是由 Hugh Jackman 主演,今次客串相信是為 2017 年上映的《Wolverine 3》鋪路,而《Wolverine 3》將是他最後一部飾演「狼人」(Wolverine) 角色的電影。有傳此次客串的 Hugh Jackman,仍是片酬最高的演員,他雖然出場大概只有五分鐘,卻和「Mystique」Jennifer Lawrence 一樣,兩人皆是一千萬美元的片酬,成為片中最昂貴的跑龍套。

說到動作場面,早前《Captain America: Civil War》的一場「機場混戰」,恐怕成了 Marvel 電影史上最出色的動作場面,完全把「群揪」的動作戲拍得出神入化。今集《X-Men: Apocalypse》作為一個承先啟後的重要轉捩點,一如前作般重文戲而輕武戲,但並不表示動作場面就沒看頭,除了「Quicksilver」大宅救人一幕精彩絕倫之外,片末的一場重頭大戰「金字塔大亂鬥」中,各人盡展所長,場面震撼刺激,絕不比「機場混戰」失禮!

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此作的重頭戲於一座金字塔前大混戰,正邪雙方盡展所長,可說從地面打到地底,再追到上半空,不單每一個變種人都能有所發揮,各人所長與弱點互相克制,拍得緊湊過癮;雙方「大佬」的靈力交戰,更把戰場無限延伸,令場面充滿迫力,成功締造了精采的一段動作場面。

不過精采歸精采,最後解決「Apocalypse」的方式卻是讓人難以苟同,擁有強大力量的「Apocalypse」卻被初出茅盧的「Jean Grey」消滅了?如果是讓「Professor X」和「Jean Grey」聯手對付而將其消滅應該還勉強可以接受。

「Apocalypse」的理念說服力不足,結尾的草率收場更成了這部片的缺點,雖然片名就直接取為《Apocalypse》,但是對於這個角色的感覺相當複雜,想當初電影以此為號召,但是卻沒有處理好這部份的內容,讓這部電影有種「成也天啟,敗也天啟」的感覺,雖然不失為一部精采的續作,不過卻因為不會有下一部續作而把這樣一個最強的反派角色給草率幹掉,實在是浪費!

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最後,在今集《 X-Men: Apocalypse》片尾彩蛋的部份也相當耐人尋味,一群提著「ESSEX」公事箱的黑衣人來到 Col. William Stryker 先前的實驗場,目的其實是帶走「十號武器」(Weapon X) 的血清。如果說接續《Days of Future Past》的劇情,最後片尾除了「Apocalypse」蓋金字塔的片段外,還有「Wolverine」被「Mystique」假扮的 Col. William Stryker 從河中打撈後帶走,但是本片恐怕忽略了小細節,而讓「Wolverine」順理成章的出現在 Col. William Stryker 的實驗場所〔當初帶走他的不是 Mystique 嗎?〕,而且按照劇情推斷已被研究十年之久,代號為「Weapon X」,而畫面帶到除了有 Weapon X 的血清外,箱子還有多個其他顏色的血清,這意味著什麼呢?

在整個「漫威電影宇宙」(Marvel Cinematic Universe, MCU) 中,有這樣血清設定的人物非常多,目前比較活躍的人物就是「復仇者聯盟」中參與超級士兵計劃而誕生的「美國隊長」(Captain America),甚至 Hulk 和「死侍」(Deadpool) 也都出於類似的實驗計劃,只是《X-Men: Apocalypse》的時代背景在 1983 年,後兩位可能還沒出現。不過這畫面是否代表未來有其他角色將加入《X-Men》的世界觀中?又或者可能《X-Men》和「復仇者聯盟」來個 Crossover,畢竟在 Sony Pictures Movies 成功與 Marvel 以「分享角色」的方式讓 Spider-Man 也出現在「復仇者聯盟」中的運作模式來看,20th Century Fox 與 Marvel 合作的機會好像也並非不可能。

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電影就是這樣拍成的! 

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