Rafflesia-Arnoldii

它是世界上最大的花,但你也許不會想碰到它,因為它應該還是世界上是最臭的花 --- 「大王花」(Rafflesia) ,「大王花」開的花顏色血紅,直徑可達 1.4 米寬,並散發出腐肉般的惡臭......因此也得到一個難聽的別號 --- 「死屍花」!

1818 年一次科學探險中,一組研究人員於「蘇門答臘」(Sumatera) 熱帶雨林中發現「大王花」,「大王花」源自一種古代被稱作「大戟科」(Euphorbiaceae) 的植物科,該科植物本以小花為特徵,包括「聖誕紅」(Euphorbia Pulcherrima)、「橡膠樹」(Hevea Brasiliensis)、「蓖麻」(Ricinus Communis) 以及「木薯」(Manihot Esculenta) 這樣的植物。實際上其許多同科植物所開出的花僅有幾毫米寬,卻只有「大王花」出奇的巨大!

「大王花」有許多古怪的特徵,它無莖無葉,不能進行光合作用,寄生在藤本植物的根或莖上,是一種寄生植物,要從其他植物中偷取營養,一生中只開一朵花,花也特别大,一般直徑 1 米左右,大者可達 1.4 米。剛開時有微香,但很快就散發出其臭無比的腐朽味道,可吸引蒼蠅等嗜臭昆蟲授粉。更奇異的是其中最大的一種名為「阿諾爾特大花草」(Rafflesia Arnoldii),其花直徑能夠達到 3 米之巨!

「阿諾爾特大花草」有 5 片又大又厚的花瓣,整個花冠呈鮮紅色,上面有點點白斑,每片長約 30 厘米,整朵花奇重無比,有 6—7 千克重,因此看上去絢麗而又壯觀。它們甚至還能發熱,這可能是模仿剛剛被殺死的動物,以吸引昆蟲來給它傳粉。花心像個面盆,可以盛 7—8 公升水,是世界「花王」。

領導這項研究的「哈佛大學」(Harvard University) 植物學家 Charles Davis 稱,雖然「大王花」的花朵大得驚人,可種子卻小得出奇。所屬「大戟科植物」的起源要追溯到大約一億年前的「白堊紀」(Cretaceous),那也是恐龍生活的最後年代。開花類植物被認為就是在那時開始出現。經過大約 4600 萬年的進化,「大王花」所開的花的外形尺寸已經增大了 79 倍,但現在其進化的速度已經減慢,及僅能在「印尼」(Indonesia) 地區的「蘇門答臘島」和「婆羅洲」(Borneo) 熱帶雨林中發現這種寄生植物。

Rafflesia Arnoldii3

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