GN-z11星系a

「歐洲太空總署」(European Space Agency, ESA) 「美國太空總署」(National Aeronautics and Space Administration, NASA) 公布,天文學家透過「哈勃望遠鏡」(Hubble Space Telescope,HST) 成功觀測到年僅 4 億歲的新生星系,距離地球 134 億光年,這是目前發現最遙遠的星系,打破了先前的紀錄。

天文學家將「哈勃望遠鏡第三代廣域攝影機(Hubble’s Wide Field Camera 3)「WFC3」觀測到的這個星系命名為 GN-z11,分析其光譜,與地球的距離為 134 億光年。比前一個被觀測到距離地球 132 億光年的最遙遠星系 EGSY8p7 還要遠兩光年。

「哈勃望遠鏡」在兩年前一次深空可見光觀測中發現到 GN-z11 星系,當時天文學家已意識到發現了非常遙遠的星體,距離地球可能高達 132 億光年。之後將光線分散成其分量波長分析,發現 GN-z11 較一開始認定的更遙遠,也將星系形成的時間再往前兩億年。

Hubble Space Telescope

hubble_telescope

雖然天文學家觀測到 GN-z11 的影像非常微弱,但也正因為它的距離非常遙遠,天文學家能在地球上觀察到,更顯得這個星系異常明亮。

原先天文學家認為類似 GN-z11 這類遙遠的星系,只能用尚未升空的新一代紅外線「詹姆斯韋伯望遠鏡」(James Webb Space Telescope, JWST) 觀察,但是因為 GN-z11 異常的明亮,讓「哈勃望遠鏡」也能成功捕捉到它的身影。「詹姆斯韋伯望遠鏡」的主鏡直徑為 6.5 公尺,鏡面是「哈勃望遠鏡」的 3 倍大,其功能比「哈勃望遠鏡要強約 100 倍,預計將於 2018 年發射。

天文學家表示,新生星系的大小約略只有銀河系的二十五分之一,正因如此,生產新星的速度是銀河系的 20 倍,讓它在宇宙中特別明亮。這個觀察讓許多科學家都好奇為何星系可以長得如此迅速,並期待能發現更多新生星系,挖掘宇宙之謎。

不過,GN-z11 的發現也引發了更多的謎團,因為從 GN-z11 第一顆星出現至今只有 2 億至 3 億年,理論上不應該成長得如此快速,因此天文學家十分期待「詹姆斯韋伯望遠鏡」正式啟用後,可以觀測到更多類似的新生星系,以揭開宇宙誕生之謎。

James Webb Space Telescope

James Webb Space Telescope

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