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高傲自大且醫術超群的天才外科醫生 Dr. Stephen Strange,因為一次嚴重車禍而導致雙手的神經受損,無法再繼續為病人做手術,令一向自負的 Dr. Strange 自覺失去一切而自暴自棄,但一次偶然從物理治療師口中得知,一名過去連他也認為不可能醫治的癱瘓病人 Jonathan Pangborn 竟然能奇蹟似的復原,Dr. Strange 於是重燃希望,為了治好他曾經引以為傲的神之手,決定遠赴「尼泊爾」(संघीय लोकतान्त्रिक गणतन्त्रात्मक नेपाल) 至聖所「卡瑪泰姬」(Kamar-Taj) ,去尋找神秘的至尊魔法師 Ancient One,開啟了 Dr. Strange 的魔法學習之路。

「漫威電影宇宙」(Marvel Cinematic Universe, MCU) 縱使來到第十四部電影,還是能吸引觀眾的目光,甚至成為票房保證,也讓人更加期待後續角色的發展以及和其他「復仇者」們的交錯故事。

這次《Doctor Strange》故事帶出一位新的「漫威」(Marvel) 角色----Dr. Strange,與其他超級英雄的起源故事差不多,只是這次 Dr. Strange 與過往超級英雄講究物理能力不同,而是強調魔法、心靈、次元力量,但又與 Thor 與 Loki 的「神能」不同。在電影中更是不諱言的表示「復仇者聯盟」(The Avengers) 對抗有形體的物質世界危機,而魔法師則是保護世界對抗來自異空間的神秘威脅,大家目標相同只是守備範圍不一樣,在「復仇者聯盟」經歷不少風風雨雨之後,Dr. Strange 的加入是可期的,而且是個關鍵性人物。

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《Doctor Strange》的世界觀雖然涉及是「魔法」,但與我們一般過去認知的魔法世界有很大的差距。尤其是魔法施展的視覺效果與演員施法技巧令人目不暇給,時間與空間的次元轉換到畫圓成盾、魔法鍊、反派專屬的水晶劍等各種魔法技倆,確實大大滿足觀眾的視覺感官,如果你將這部電影當成一部只重刺激特效而不管劇情到底在講什麼的 PopCorn 電影來看,一樣可以得到滿足,只可惜《Doctor Strange》的劇情仍有點差人意。

由於《Doctor Strange》沿用一貫的 Marvel 公式,敘事手法單調,完全聚焦在 Dr. Strange 身上,對於沒有看過的原作漫畫的觀眾而言,如何在三十分鐘內熟悉這位角色,還要順暢地進入故事主軸──似乎不論怎麼寫,都很難寫到好 ---- 天才神經外科醫生因為一場車禍失去了雙手,瘋狂找尋方法來治癒.........在整段不願放下的過程裡,少了角色的情感,只簡單的說出角色的經歷是一個相當保守的方法,而且少了情感的故事難以打動觀眾。

敘事手法過分單調也同時帶出了一個大問題,就是其他角色被邊緣化,Ancient One 在電影中的能發揮的空間不多,女主角 Rachel McAdams 更淪為花瓶,而最遺憾就是反派魅力不足的問題。這一直都是 Marvel 公式引人詬病的一點。雖說請到 Mads Mikkelsen 來演反派,可是他的出場時間卻把他的發揮生硬地壓下去,令他沒法成為一個亮眼的反派。要知道超級英雄片除了英雄,反派也是個大看點,本集反派動機雖不錯,但背景故事卻草草描述〔只在別人口中提起〕,安排給反派出場的時間更少得可憐。這樣的話就算反派動機再好,也只是枉然。

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可能是因為太過複雜的魔法世界觀無法三言兩語在短短的兩小時內說完,而且當中太多似是而非的道理,邏輯前後矛盾,不過也沒關係,反正只要一句「不可墨守成規」就可以打破先前的說法,「闇次元」力量無敵來解釋一切,讓非漫畫迷看得吃力不說,對於劇情整體的發展也有不良影響,最直接的就是影響整體的流暢度,其中幾個轉折位過於生硬,當中兩個 Ancient One 優秀的學生 Kaecilius 與 Mordo 先後背叛,兩人的原因雖迥異,但都是自以為是的理論,欠缺說服力。

電影中一再強調 Dr. Strange 對於魔法的天賦,但是看來卻比較傾向養成不足而敵人過於強大,如果說 Dr. Strange 得到「無限寶石」(Infinity Gem) 當作他能力大幅提升的理由勉強可以接受,但就顯得劇情深度不足,而且對於電影結束後 Dr. Strange 的定位沒有太強的說服力,這部份只能等續集來處理了。

除此以外,電影結局也有 BUG,《Doctor Strange》在世界觀中加諸魔法、次元等元素並將「時間寶石」(Time Gem) 拉入劇情中,很明顯此次議題在於人的生死與時間的關係,在超脫時間的情形下,人可以得到永生,所以反派 Kaecilius 就認定「時間」才是扼殺一切的元兇,跟「闇次元」結合就能超脫時間,讓人類得到永生。但是弔詭的是,最後「闇次元」的 Dormammu 一樣被 Dr. Strange 用「時間寶石」的力量困在無限輪迴中,何來超脫?更讓《Doctor Strange》電影幾個角色闡述那些「自以為」的道理更是得啖笑,包括 Ancient One、Mordo,以及反派 Kaecilius 等人都是如此。回想當初 Mordo 帶領 Dr. Strange 進入 Kamar-Taj 時的那番『放下你的自以為是』的話聽來,這一切真有點諷刺。

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雖然《Doctor Strange》的劇情有邏輯矛盾和劇情轉折不流暢的問題,不過著眼於一些道理還是挺值得深思的。現在的世界並不流行單一說法論,觀眾也不再是盲目的接受者,任何的事情都可以提出來討論,並發出不同的聲音,個人覺得這是《Doctor Strange》劇情上給人邏輯矛盾的另一個原因。

Ancient One 如此命長,但死前還是未能看透世界;聰明如 Dr. Strange,也曾背離 Ancient One 的教導而選擇自學; Kaecilius 的言論引起 Dr. Strange 的思考而質疑 Ancient One 的做法,揭露她確實有不能說的秘密;Ancient One 初時對於 Jonathan Pangborn 的復原原因解釋為心靈力量的發揮,但最後真相卻是秘法護身。這顯示《Doctor Strange》不再給觀眾所謂真理,而是孰是孰非其實不能用單一論點評定,這等於給予觀眾永遠得不到答案的思考空間。

雖然如此,如果你沒有那麼要求要搞懂一切,忽略掉那些似是而非的道理的話,《Doctor Strange》這部電影其實並不難看,而且看完後的感覺就是更期待明年 Marvel 即將推出的電影〔這部份片尾彩蛋的功勞不小〕,並且特別渴望《Doctor Strange》也能拍續集。

雖然超級英雄電影特效強,劇情弱幾乎已成共識,但看過《Doctor Strange》的觀眾仍讚多彈少,全因有強大的特效加持。其實在炫目動人 CG 畫面背後,《Doctor Strange》所穿梭的異次元都有特別設定,而綜觀全片共有三種:屬靈次元、鏡象次元,次元。

屬靈次元 (Spiritual Dimension)

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Marvel 一向有「多重宇宙」(Multiverse) 設定,由 Dr. Strange 身處正統世界,故事基本上也圍繞這個時空而發展。 Dr. Strange 原本對現實世界一點也不懷疑,直至 Ancient One 大師將他身體及靈魂分離,進入屬靈次元過後,透視及穿梭不同時空,才驚覺世界原來真的天外有天,可觀測的宇宙之外還有其他時空,而自己亦由結合身、靈的普通人,變成一個無視物理限制穿梭時空的至尊魔法師。

鏡象次元 (Mirror Dimension)

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鏡象次元被黑暗力量所左右,內裏等同現實世界的反面,進入去的人等同去了另一世界,所有物理的規則及定律都能被打破,在預告片中見到建築物被拆疊,空間被重塑,都在這個次元發生的,人若要離開此地,回到去現實世界,需要以魔法指環畫出發光時空門才可。

次元 (Dark Dimension)

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「闇次元」算是最神秘的地方,據劇情所講這裡是一個充滿暴力與邪惡、無視生死及時間的地方。理論上,此時空不會與現實世界交匯,所以是連發光時空門也去不到的地方,除非在某些特定的情況下,如配有「時間寶石」的 Dr. Strange。

 

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電影好不好看,演員非常重要,而 一位精彩的演員絕對能撐起一部電影。Marvel 電影對選角的眼光一向獨到,對於超級英雄的打造向來不迷信大牌,而且多數都能得到觀眾認同,演出超級英雄的演員由此翻紅更是平常之事。從《Iron Man》的 Robert Downey Jr.、《Captain America》的 Chris Evans,到去年《Ant-Man》的 Paul Rudd,甚至是還未出個人電影但是已在《Captain America: Civil War》亮相過的 Black Panther----Chadwick Boseman,以及新《Spider Man》的 Tom Holland 皆如此。

但今次《Doctor Strange》一反傳統,恐怕是 Marvel 拍片以來卡司陣容最閃耀、最豪華的作品,除了集有演技和超高人氣男主角 Benedict Cumberbatch〔以下簡稱「BC」〕外,配角各個也都大有來頭,Rachel McAdams、Tilda Swinton、Chiwetel Ejiofor、Mads Mikkelsen,不是「奧斯卡」(Academy Awards) 獎項得主就是康城影帝,至少也有「奧斯卡」獎項提名,簡直是星光熠熠。

BC 在 Dr. Strange 這樣外放的角色上可將個人魅力儘情發揮出來,與《Sherlock Holmes》一角比較相似,雖然有時候過於自以為是,對於自己身為「Dr.」的莫名堅持都看得出 Dr. Strange 個性中的可愛之處與異於常人的思維,但又與 Tony Stark 顯示出自傲、自滿,有時候又混蛋到想打他一頓的感覺截然不同,在 Marvel「第三階段」(Phase III) 電影世界觀出現的 Dr. Strange 未來很可能會在「復仇者聯盟」或整個世界觀佔有重要的地位,因此等待 BC 來詮釋絕對是值得的。

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由 Tilda Swinton 飾演至尊魔法師 Ancient One,此一角色在漫畫中是男性,在電影中則改為女性,而且禿頭帶有淡淡疤痕的造型十分吸睛,以 Tilda Swinton 過往的演出角色來說,這個角色由她飾演是頗具說服力。

Dr. Strange 的師兄 Mordo,由曾演《12 Years a Slave》的黑人男星 Chiwetel Ejiofor 演出,但其實我對他比較深刻的印象是《2012》中的 Adrian Helmsley 博士,所以當時就覺得他有一份自信而冷靜的氣度,也在《Doctor Strange》劇情中成為 Dr. Strange 成長路上的良伴。

最後一位是本片的反派魔法師 Kaecilius,由演出電視劇《Hannibal》中 Dr. Hannibal Lecter 一角的 Mads Mikkelsen 詮釋,這個角色造型突出,看起來就是一副壞人相,眼框週遭的造型令人難忘,除了龜裂時不時會擴大之外,偶而還有黑色不明液體的痕跡掛在臉龐,由於本片面部的鏡頭特寫甚多,真是想不注意都難。只可惜角色背景流於蒼白,出場時間又少,未能好好發揮成為亮眼的反派,這點比較可惜!

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再來講一下電影最後兩段彩蛋隱藏片尾。由於 Dr. Strange 已經確定會出現在《復仇者聯盟:無限之戰》(Avengers: Infinity War) 中,所以可以預期的是他接下來會頻繁的與「復仇者」成員接觸,更甚者可能會成為「復仇者聯盟」與其他世界/次元/宇宙的關鍵聯繫者。

電影結束後的兩段彩蛋:第一段是 Dr. Strange 與 Thor 的談話,還引發了 Thor 不想喝東方茶,結果 Dr. Strange 就給他變出一杯啤酒的小笑點。這段劇情的背景應該是紐約至聖所,這與首次跟 Kaecilius 在這個至聖所大戰,而 Kaecilius 殺死了原本駐守於此的大師 Daniel Drumm,事後 Ancient One 就提建議讓 Dr. Strange 接任駐守者的劇情相呼應,因為於此時 Dr. Strange 可能就近成為紐約至聖所的駐守大師,甚至成為這一代守護地球的至尊魔法師,雖然這部份個人覺得比較牽強,因為他拿到一份對地球有威脅的名單,而Thor 的弟弟 Loki 剛巧就在名單上。Thor 坦誠告知是與弟弟來地球找父親,找到之後就會回「阿斯嘉」(Asgard),因此 Dr. Strange 主動告知可以幫忙。這一段劇情意味著兩件事,其一是明年即將上映的《雷神索爾3:諸神的黃昏》(Thor: Ragnarok) 將直接延續《雷神索爾2:黑暗世界》(Thor: The Dark World) 最後「奧丁」(Odin) 生死成謎的結尾繼續發展;其二是 Dr. Strange 大器晚成,接下來要積極參與「漫威電影宇宙」,所以 Dr. Strange 有可能出現在《Thor: Ragnarok》當中。

第二段彩蛋是「卡爾莫度」(Karl Mordo) 的黑化,雖然 Mordo 是本集中 Dr. Strange 學習的良伴與重要戰友,但 Mordo 這個角色在漫畫中本來就是反派,只是電影改編為最後才轉化為反派。關於 Mordo 的轉化主要是受到得知 Ancient One 接受黑暗次元力量而得到永生的刺激而促成, Mordo 崩潰於自己被一向信任的人所欺騙,用的還是自己視為邪惡的方式,因此在 Ancient One 死後 Mordo 並不繼續待在至聖所與 Dr. Strange 並肩作戰,但也不像 Kaecilius 欲以神祕儀式召喚 Dormammu 以達成世界的永生。在他徹底摒棄 Ancient One 思想的時候,他就覺得接受 Ancient One 訓練出來的魔法師太多成為這個世界的不定因素,所以他找上 Pangborn 並且奪走其法力,可想而知 Dr. Strange 在日後也會成為他的敵人。

最後講一下「無限寶石」,這次《Doctor Strange》中出現了 MCU 當中的第五顆「無限寶石」,那就是他戴著的項鍊「阿迦莫多之眼」(Eye of Agamotto) 裡面的「時間寶石」,透過魔法啟動,Dr. Strange 可以操控寶石扭轉時間,是類似時間倒流的效果。

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後話,《Doctor Strange》早前之所以來港宣傳,原因之一是香港在電影中十分重要,甚至是守護地球的關鍵,身為香港人應為之驕傲,只不過電影中那個嚴格來說不是香港,只可以說是「偽香港」。

細心留意的話,《Doctor Strange》中出現的香港真的好假,不知何解外國人眼中的香港總是停留在五、六十年代的街景外貌,看上去好像是第三世界,而且一定要有那揮之不去的「大紅燈籠」,莫非「大紅燈籠」才最能代表香港嗎?真叫人啼笑皆非!

電影就是這樣拍成的!

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