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2016 年 8 月 19 日開始發售的「三星」(Samsung) Galaxy Note 7 手機,發生一連串全球性連環爆炸事件,各國航空公司紛紛宣布將 Note 7 手機列入「禁止攜帶登機危險品」清單。Samsung 急急推出所謂「安全版」補救,但爆炸起火事件依然停不了。最終 Samsung 被逼宣佈全面停產、停售及回收。曾被譽為最佳 Android 手機的 Note 7,為何弄得人人避之則吉?爆炸只是單純電池缺憾問題?還是背後有不可告人的原因?

2016 年 8 月初,備受期待的 Samsung Galaxy Note 7 同時在美國紐約、英國倫敦和巴西發布。新款 Note 7 延續了 Note 系列設計風格,還注入全新的虹膜識別功能、新 S Pen、IP68 級防塵防水、正反完全對稱的 3D 雙曲面屏等。從內在功能,到外在設計,Note 7 皆吸引著眾人的目光。國際媒體也有著極高評價,稱其為有史以來最優秀的大屏智慧型手機。

在 Note 7 發布不到一個月,銷量已達到 250 萬台。當時有媒體樂觀估計,Note 7 在年底前有望賣出 1200 萬台。事情看似很順利,但 Samsung 的夢魘卻即將降臨.......

Galaxy Note 7 隨後在全球發生的多宗電池爆炸事件,令 Samsung 於 2016 年 9 月 1 日宣布全球即日停售 Note 7 並作出全面回收。隨後 Samsung 在十月初於韓國首先重新發售「安全版」Note 7,但不久在韓國、台灣美國等地依然發生多宗「安全版」機冒煙起火的情況,「安全版」的連續事故徹底摧毀了大眾對 Samsung Note 7 的信心,造成美多家電訊商再度宣佈停售。

2016 年 10 月 11 日,Samsung 發佈聲明,終止 Galaxy Note 7 手機的生產,並要求所有合作運營商和經銷商停止銷售和更換 Note 7 手機,亦呼籲用戶關機停止使用。一代機王 Galaxy Note 7 到此正式劃上休止符,從發布宣佈全面停產只有短短兩個月時間,成為史上最短命的 Android 旗艦級手機

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到底貴為 Samsung 旗艦級手機的 Galaxy Note 7 為何會弄得如斯田地?一眾國際媒體紛紛分其出事原因;

英國《金融時報》(Financial Times) 指,Samsung 經常搶在最新款 iPhone 發布之前,及時推出混合了各種先進功能的新款手機。它還透過自家的精細改良,將「蘋果」(Apple) 手機最吸引人的特性複製到 Android 手機上。Samsung 一直用速度來彌補原創性的不足,並藉此成為業界佼佼者。但 Note 7 事件的慘敗,也正是緣於這種求快的策略。

美國《商業週刊》(Business Weekly) 則指,2016 年初,當 Samsung 意識到「蘋果」新手機可能不會有重大技術突破後,剛剛上任的 Samsung 手機業務部總裁「高東真」(D.J.Koh) 決定加速推出新機型,搶佔消費者的關注,以求擴大市場佔有率。

由於「蘋果」也開始造大屏幕手機,Samsung 看準「蘋果」在電池容量上態度依然保守,便想到在「電池」上「超車」。Samsung 為新的 Note 7 配備了一塊 3500 mAh 的電池,而 iPhone 7 Plus 的電池容量則依然只有 2900 mAh。

有分析指出,近年來手機鋰電池為了滿足長時間的使用需求,能量密度不斷提升,市場主流已超過 680Wh/kg,能量密度甚至超過發展時間更長的筆電鋰電池產品。電池容量越做越大,正負極之間的間距卻越來越小,即使電池蕊本身加了多重防護措施,隨著鋰電池因充電而膨脹,有可能擠壓到電路板與其他零件,造成手機內部電路的短路或電弧產生而引起電池與手機一起燃燒爆炸的危險。認為 Samsung 在使用高於業界水準以上的能量密度鋰電池的做法激進,大大增加電池安全性的疑慮。

Note 7 這次所使用的鋰電池稱為「鋰高分子電池」(Lithium Polyme Battery)〔俗稱鋰聚合物電池〕,在 Note 7 爆炸事件發生前,電池廠商 ATL 已警告,鋰電池是「不安定化學物料」,除非鋰電池製造技術有突破性發展,否則在手機上所使用的鋰電池,在效能和成本上已經逼近極限。

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產業分析師表示,其實「蘋果」早測試過高能量密度的鋰電池,但恐防有爆炸可能,不敢貿然採用。但 Samsung 為求超越「蘋果」而對危機視若無睹,結果衝到懸崖邊,一個不小心踩空就掉下去了。

文中還稱,由於 Samsung 手機售價無法做到比中國品牌更低,這讓其更急於在外觀與規格上明顯提升。所以,Note 7 不但電池容量高,還想把所有「優點」都放進一款手機,快速充電、曲面屏幕、虹膜識別等應有盡有。每一項功能分開來看都沒問題,但結合在一起就會令電池過熱,更加速電池爆炸的風險。

韓國證券、財經傳媒 News Tomato 則引述 Samsung 手機維修的一批匿名員工指,Note 7 的冒煙起火是從電池和手機主機板的電路板部分開始的,推測是手機為採用虹膜識別等新功能,在加高 PCB 的過程中出了問題。Samsung 的 Galaxy S7 的 PCB 為 10 層,不過 Note 7 首次採用了 12 層,可能因而出事。另外,Note 7 使用不可拆卸型的電池,其缺點是遇外來撞擊會發熱,因此在設計上須格外留神。Samsung 可能只顧提升效能,卻妄顧其他安全問題。

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除此之外,不少媒體都認為,Samsung 家族式營運管理的威權性、不透明性,扼殺創新和員工不敢提出異議,也是 Samsung 敗的潛在原因。

經濟分析師「金谷道」(김도로) 說,Samsung 是典型的家族企業,創辦人「李秉喆」(이병철) 在 2014 年心臟病發之後,便由三子「李健熙」(이건희) 繼任集團會長,而家族企業從上到下的決策模式往往成為扼殺創新和不敢提出異議的源頭,因為員工只要聽命行事便平安無事,自作主張者就會成為被肅清的對象。

台灣《今週刊》文章指出,在韓國,能夠進入 Samsung 工作的人,幾乎都是所謂「SKY」〔首爾大、高麗大、延世大〕這三所名門大學畢業的精英,能加入 Samsung 就是出人頭地的代表,高待遇、高福利,成了韓國社會人人稱羨的頂尖人物。

但是有趣的是,這些精英進了 Samsung 之後,馬上都成為「不會發聲的人」------ Samsung 用最好的待遇來堵住最優秀精英的嘴巴,只需要他們賣命為公司賺錢就好。由此似乎也看到 Samsung 工程師們一直推說「找不到」起火原因的端倪,可能並非「找不到」,只是「不能說」!

文章還說,「李秉喆」一生秉持的「第一主義」,讓韓國人都知道,任何業務只要 Samsung 插手的話,其他人就想再混下去。Samsung 也因此讓韓國人「愛恨交加」,愛 Samsung 的人,因它對韓國經濟發展的貢獻而高度肯定,並認為韓國不能沒有 Samsung

反之,Samsung 企業像八爪魚一樣,無遠弗屆、無所不包的「百貨店式財閥」,它在各項市場上的壟斷也讓不少韓國人不滿。

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60 年代初,「朴正熙」(박정희) 上台後,透過各種經濟政策的誘導和支持,一大批新興現代財閥形成。大財閥不但可以得到低息貸款,而且可以優先使用外資,並能得到大量出口補貼和各種補助金。

始建於 1938 年的 Samsung最初只是出口蔬菜和乾魚,其創辦人「李秉喆」,在與掌控國銀行和貸款權的軍事獨裁者、韓國前總統「朴正熙」結成聯盟後,Samsung 便開始嶄露頭角,並在以後成為眾多財閥中的龍頭老大。

沒有韓國政府的扶持,財閥不可能發展到如此地步。而財閥規模越大,政府就越不能讓其破產,反而給予緊急援助和保護,誘使財閥不計成本、不講利潤、不怕虧損,盲目進行擴張,抑制國內中小企業發展。

反對 Samsung 人士指出,Samsung 擠入新行業後,排擠小企業、削弱消費者的選擇;有時還與同行巨頭合謀操控價格,同時威嚇調查的人。

更重要的是,企業與政府過度緊密的聯繫很容易造成腐敗的滋長和蔓延。由於韓國高級官員直接參與貸款活動,財閥再把巨額利益回饋給這些官員。明目張膽的行賄受賄,「全斗煥」(전두환)、「盧泰愚」(노태우) 及「金泳三」(김영삼) 等韓國前總統無不涉及這樣的利益輸送案。

Samsung 集團會長「李健熙」本人則被控在 1989 年和 1992 年向前總統「盧泰愚」行賄,被判二年緩刑;1997 年總統大選前,他贊助總統候選人「李會昌」高達一千萬美元政治獻金,引起軒然大波。

韓國財閥專制管理的模式還行得通嗎? Samsung 似乎也走到了必須作出企業改革的地步,但想搞清楚 Samsung 的財務狀況非常困難,因為它旗下七十多家子公司錯綜複雜地纏繞在一起,令人無從入手。

缺乏透明度是 Samsung 的典型做法,他們控制的集團仍會不停地擴張!假若 Samsung 按此營運模式,Note 7 事件則不會是單一事件,類似的問題恐怕還會陸續有來!

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