Saturn storm

「美國太空總署」(National Aeronautics and Space Administration, NASA) 在日前上傳了一張由「卡西尼號」(Cassini) 拍攝的「土星」(Saturn) 頂部照片,近距離一睹「土星」北極位置著名的神秘超巨大六角形真面目,但這古怪六角形到底是什麼?

照片拍攝日期是 2016 年 7 月 16 日,此區域為著名的「土星」北極超巨大六角形,闊度達至 32000 公里,差不多是地球直徑的倍,是天文學家在三十年前〔即是土星時間一年前,土星公轉一周需 30 地球年〕所發現的神秘風暴,曾吸引不少人進行研究,希望了解其真相。

Saturn storm2_modest

其實在去年的時候,已有天文學家解構此有趣的現象,亦獲廣泛媒體報導。簡單來說,天文學家認為此旋渦是由風的運動導致,即「土星」極地的高速氣流,與下方的風衝撞而形成六角形。有資料指出,「土星」六角形風暴時速達 200 英里〔約 640 公里〕,研究人員把「土星」風暴比喻為地球上的急流,外表看來靜止不動,但其實是因為六角形內部的雲在封閉的「急流」裡快速移動,而季節變化並不會對大六角形的結構有任何影響

2013 年 7 月 19 日,「卡西尼號」(Cassini) 還在距離地球約 15 億公里的地方拍攝了由「土星」回望地球照片。

earth preview

這樣說來,「土星」的獨特外觀,除了明顯的土星環之外,就是頂部的有趣六角形了。至於更詳細的講解及清晰的大圖,大家可按以下連結瀏覽。

http://photojournal.jpl.nasa.gov/catalog/PIA20502

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