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「國際太空站」(International Space Station) 內的六人科學小組從「火星」(Mars) 泥土中找到首個外星生命體,是人類歷史上的重大發現。正當眾人興奮地研究這個生命體時,卻發現看似單細胞生物的「牠」,成長速度與智慧遠超出人類的估計且具攻擊性,與地球的通訊更因太空站被撞擊而徹底切斷。困於外太空求助無門的隊員,被迫要與「牠」進行生死搏鬥,更要阻止「牠」到達地球……

《外星生命》(Life) 感覺有點奇怪,無論中英文片名都叫人不明所以,如果不看預告片的話,你可能會猜不透它到底是什麼樣的片種;明明有 A 級大片格局、頂尖 Cast,勢頭卻被同期幾部話題作與大片比下去。宣傳與票房走勢俱不算標青,作為一部 A 級特技大片,還真令人始料不及!

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火星上是否有生物?是近年相當熱門的話題,而這點也很真實反應在電影中。由於人口暴增,人類將面臨糧食與資源的不足,目前已有相關組織推出前往「火星」殖民的相關企劃,若將以上種種結合,這就是《Life》的故事背景設定。

劇情非常簡單,「國際太空站」六個太空人,尋獲前所未見「火星」的生命體,喜出望外之餘帶回研究,然而隨著更深入的了解後,看似如同單細胞生物的牠,卻擁有著複雜的身體構造,健全的神經系統、靈活的肌肉。大家樂見新生命的茁壯,更幫牠取了名字── Calvin。

Calvin 也許來自鄰近的火星,與地球生物相似,同樣需要氧氣、營養素,後因突如其來的太空垃圾撞擊,Calvin 也似乎因此進入了自我保護的休眠狀態,故事也從這裡開始.....隨後卻發現 Calvin 既強悍又充滿敵意,令這個本該成為人類史上最偉大發現的研究任務,竟失控成為一場可能導致地球毀滅的災難事件!

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《Life》與榮獲「奧斯卡」(Academy Awards) 最佳電影提名的《天煞異降》(Arrival) 或由 Matt Damon 主演《火星任務》(The Martian) 不同, 只是一齣故事極其簡單而又深度不足,無論在劇情上或場面上皆熟口熟面,很難令人不想起《異形》(ALIEN) 的太空驚慄商業片〔導演亦表明曾借鏡於經典〕。那千篇一律的太空困獸鬥劇情,觀眾們都不知道看過多少次了。不過今次不同的是,《Life》一改同類電影感覺遙遠的科幻風格,取而代之的是貼近現今的寫實味道。

電影由 Daniel Espinosa 執導,他幾部前作水準皆平平,不乏大量悶場之作,對其導技都有一點保留!一如所料,人類與 Calvin 困在狹窄的太空站展開連場貓捉老鼠式追捕,作為科幻驚慄片,本應可營造懸疑驚嚇氣氛,將困獸鬥的殺戮與求生拍得緊張刺激,可惜當那像真得尤如寫實太空紀錄片的開場部份完結,「真.主角」Calvin 一發威,一切就急轉直下,看得人如坐針氈,並非懸疑效果出色,而是人類角色實在太蠢,危機一出現各人即一盤散沙,零團隊精神,如同看 B 級獵殺片!

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《Life》這種前往太空深處探索外星生命,然後在太空站或太空船與外星怪物作困獸鬥的題材並不新鮮,早在 70 年代已有《ALIEN》作為翹楚。模式主要先營造緊張氣氛,然後大玩血腥殘殺場面,最後與外星怪物同歸於盡,藉意透過探索去了解生命的來源及其奧秘,並寄語人類不要高估自己的文明與科技而嘗試接觸那些未知的生命體,否則就如 Stephen Hawking 的警告般『就像美國原住民遇到哥倫布一樣 ── 結果可能對我們非常不利。』

沒錯,《Life》在劇情確能帶出以上訊息,緊張氣氛的營造卻欠奉,血腥場面也太過內斂,根本不可以與《ALIEN》系列相比;論深度又不及《普羅米修斯》(Prometheus); 論演技,除了 Jake Gyllenhaal 表現只屬一般,其餘的角色都是「面癱」〔天啊!有怪物從培育箱跑了出來並捏碎了隊員的手骨,他們還是表現出一副呆頭呆腦的樣子〕。基本上,電影預告已是全片精華,片中亦不乏劇情犯駁與解釋不周之處,可能有觀眾覺得結局部份處理手法不錯,可惜在逃生艙落下海面後久久未打開艙門已出賣了最後佈局!其實此片不乏可探討的生命矛盾課題,可提高電影級數,但卻未有加以發揮,相當浪費。

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技術層面上,視覺效果出眾,在最初的三分一時間,你會以為它是寫實的太空紀錄片,對片中呈現的地球軌道風景讚嘆不已。電影在一開初運用了長鏡頭拍攝「國際太空站」,明顯是參考了《引力邊緣》(Gravity)。而為求像真,電影中的科學成員不僅仿照真正「國際太空站」的工作模式、由來自不同國家的精英組成,為求精準呈現正確的科學理據,製作團隊更特別邀請如「歐洲太空總署」(European Space Agency, ESA)、微生物研究等各領域的專家學者擔任影片顧問,確保在科幻的前提下,同時能呈現最貼近真實的情節,彷彿觀眾踏出電影院回到現實生活時,會發現電影的驚悚情節正在新聞中出現!

動作場面方面,《Life》在美國被評為限制級〔Rated-R〕,通常來到香港都難逃三級命運。但出奇的是,香港能以 IIB 級上映。事實上與同樣由 Paul Wernick 以及 Rhett Reese 編劇的《死侍》(Deadpool) 或者「被致敬」的《ALIEN》相比,《Life》的血腥程度只屬小兒科。它空有《ALIEN》的困獸鬥格局,但走的卻是「高冷」路線,如果你期待會有緊張刺激的打怪獸場面的話必定會失望!

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電影宣傳常以兩大男神 Jake Gyllenhaal 以及 Ryan Reynolds 掛頭牌,Jake Gyllenhaal 飾演戲份最重的醫生,三番四次重提自己曾在「敍利亞」(Syria) 服役,親眼見證過戰爭的種種不幸,對人類的自私行為和心態已感心死,情願留在太空自我放逐也不願重回地球。不斷暗示人類其實比火星生物更可怕,更難理解。跟 Sigourney Weaver 在《ALIEN》中,為求生存,出盡全力拼死反抗到最後的傳統英雄形象各走極端。至於「死待」Ryan Reynolds 更只屬跑龍套,沒多久就領便當去,完全不是重心角色,乏善可陳!

女主角 Rebecca Ferguson 負責太空站的危機管理,任務出事她的對策居然是隱瞞隊友,說話只說一半,大多數時間行行企企,掛在嘴邊「這是規定」但又不解釋到底是甚麼規定。埋單計數,問題都是別人想辦法解決。女指揮官 Olga Dihovichnaya 則永遠後知後覺,真正下達指令的時間少之又少,存在感極之薄弱,特別對比去年《火星任務》的 Jessica Chastain 實在高下立見。主力負責研究「外星生命」的黑人科學家 Hugh 更走火入魔,擺出一副大徹大悟的樣子說「牠」沒有惡意的」卻不斷連累隊友,死了也罷。而日本代表「真田廣之」(Hiroyuki Sanada) 則非常恰如其分的當一名犧牲者,一班理應受過嚴格訓練的專業人士,卻與烏合之眾無異,或許才是本片最大的驚慄位。

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總結,太空科幻題材電影向來都不乏捧場客,就像《2001太空漫遊》(2001: A Space Odyssey)、《異形》(ALIEN)、《超時空接觸》(Contact)、《普羅米修斯》(Prometheus)、《星際啟示錄》(Interstellar)、《引力邊緣》(Gravity)、《火星任務》(The Martian) 等都能成為熱話,但份屬同片種的《外星生命》(Life) 無論在劇情、氣氛、演技都不達標,只能算是一套平庸之作。

題外話,電影本身可能很平庸,但想深一層.......眾所周知,美國政府及「美國太空總署」(National Aeronautics and Space Administration, NASA) 跟荷里活向來關係密切,會不時藉著電影向群眾發放訊息......正當「火星」極可能發現生物及人類積極要登陸之時,電影卻指「火星」生物懷有敵意?!會不會《Life》其實帶有隱藏訊息,想告知世人 NASA 其實早知「火星」是個極危險生人勿近的星球,這才是《Life》最驚嚇之處呢?

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