Cryonics

想要永遠活著?還是旅行到未來的一段時間?在科幻電影中,太空人需要經過幾百年的航行來到達宇宙某處,這時候他們就會進入冷凍裝置,開始深度睡眠,在深度睡眠中,太空人不會感受到時間的流逝,也不需要太多的營養補給。實際上,對於人類的太空探索來說,人體冷凍技術是非常必要的。現在,科學家在低溫凍結方面有所突破,或許讓我們離這個夢想更近了一步。

「人體低溫凍結技術」(Cryonics) 最明顯的用途是太空旅行。宇宙廣闊,不管去哪都會耗費大量時間,更別提還需要維持人體新陳代謝的能量了。所以, 最好的方法就是把太空員冷凍起來,進入深度睡眠,也就是保留身體和大腦的一小部分活動 ,相當於處於暫停狀態的視頻。

科學家現在已經成功為個別細胞做到了這一點。

然而,要讓生物體從冷凍中恢復常態,這是一個更具挑戰性的問題。

直到現在,我們終於有了一些進展。 

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科學雜誌 ACS nano 發表了一篇文章 ,研究人員成功地解凍了一個斑馬魚胚胎。這個成果非常重要,因為 60 年前,類似的嘗試以失敗告終。

問題的核心是冰晶。水結冰後體積會膨脹,因此,擴張的冰晶會把細胞給撐破。

用防凍液代替身體的一部分液體,這早已被認為是可能的解決方案。

防凍液填充的斑馬魚胚胎〔選擇這種生物是因為它們大部分半透明而易於研究〕在液態氮中迅速冷凍至 -321°F ,並已經存放了幾十年。可是一直沒人敢解凍。

研究人員寫道:『大尺寸的卵黃仍然阻礙了快速冷卻和變暖,從而在冷凍保存期間產生致命的冰晶』即使使用激光器產生的毫秒級閃光燈,也不能足夠快速地提高它們的溫度,並且足夠均勻,以避免冰晶的出現。

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解決方案原來是防凍劑的另一種添加劑:「金納米棒」(Gold Nanorods)。這些微小的金屬碎片會傳導激光的熱量。這使得激光加熱過程可以得到平均分配。

該研究描述了如何在將其充滿新的防凍劑之後,將快速凍結的斑馬魚胚胎進行解凍,在 -321°F 保持幾分鐘,然後研究人員進行了激光快速除霜處理,研究人員表示:『這種快速變暖過程導致了冰層溢出,這可能會損害胚胎。』

大約有 10% 的胚胎存活下來,並再次開始成長,重新生活。

10% 雖然不是一個很高的存活率,但已經把「不可能」變為了「可能」。這很可能是一項偉大技術的開始。

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