Spiral

對於住在「地球」(Earth) 上的人類來說,我們腳下的這顆行星可謂廣袤無垠,即使以飛機的速度〔按 800km/h〕環繞地球一周,也需要 50 個小時,很大了吧!但放在宇宙當中,「太陽系」(Solar System) 也不過是宇宙中的小微塵,地球簡直就連微塵也不如……那麼,地球到底有多渺小?

Andromeda_galaxy_2

只一味用文字去形容星體有多大有多小,恐怕大家概念還是很模糊吧,也許看圖會比較清楚!就先從太陽系的成員開始吧。

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水星 (Mercurius)、火星 (Mars)、金星 (Venus) 和地球的大小比較。

如圖所示,金星跟地球體積比較接近,火星和水星相對較小。

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地球、海王星 (Neptune)、天王星 (Uranus)、土星 (Saturn) 和木星 (Jupiter) 的大小比較。

雖然地球在太陽系四顆類地行星中體積是最大的,但與另外四顆氣態行星相比,簡直就是侏儒了。

3

木星、沃夫 359 (Wolf 359)〔紅矮星〕、太陽 (Sun) 和天狼星 (Sirius) 的大小比較。

雖然木星的質量巨大,比太陽系內其它行星的質量加在一起還要大,但是還遠遠沒有達到觸發最低「核聚變」(Nuclear Fusion) 所要求的質量,因此即使與最低層次的恆星 -- 紅矮星 (Red Dwarf) 比起來,也是相形見絀。太陽的質量是地球的 33 萬倍,體積是地球的 130 萬倍,但與天狼星相比也算是小弟了。

4

天狼星、北河三 (Pollux)、大角星 (Arcturus) 和畢宿五 (Aldebaran) 的大小比較。

其中,畢宿五的直徑約為 5300 萬公里,是太陽的 38 倍。由於其內部的氫已經耗盡,畢宿五已由「主序星」(Main sequence) 演變為「紅巨星」(Red Giant),靠燃燒氦來繼續發光發熱。值得一提的是,美國 NASA 於 1972 年發射的星際探測器‌‌「先鋒10號」前進的方向正是朝向畢宿五,預計將會在 200 萬年後抵達。

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畢宿五、參宿七 (Rigel)、心宿二 (Antares) 和參宿四 (Betelgeuse) 的大小比較。

雖然畢宿五已經非常巨大,但是與圖中後面幾顆恆星相比,可謂是‌‌「小巫見大巫‌‌」了。位於獵戶座中的參宿四已經老態龍鍾,隨時都有可能發生超新星爆炸。

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參宿四、造父四 (Garnet Star)、仙王座VV (VV Cephei) 和大犬座VY (VY Canis Majoris) 的大小比較。

仙王座VV 的體積大概能裝下三十萬顆太陽,而更巨大的大犬座VY 是一顆位於大犬座的紅色超巨星,是目前為止人類已知體積最大恆星。假設把它放在太陽的位置,其體積可以超越木星的公轉軌道。

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說到這裡,餘下就是星系間的比拼了,直接看影片吧。看完影片,還記得地球在哪裡嗎?

 

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