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在「怪獸」(Kaiju) 入侵十年後,地球暫時回歸了平靜,機甲防衛隊仍致力建立防衛系統以抵抗怪獸再度來襲。惟司令 Stacker Pentecost 的兒子 Jake,不想活在父親英靈的影子下,選擇離開防衛隊過著頹廢墮落的生活,在一次盗取「機甲獵人」(Jaegers) 零件的行動中遇上了駕駛改裝機甲的小女孩 Amara,二人失手被擒,被迫返回機甲防衛隊,而 Jake 更當上了助教。此時,怪獸突然再次來襲,而且比上回更厲害,一眾新學員臨危受命被迫上戰場抗敵,可沒想到背後埋藏著一個重大陰謀!

由今年憑《忘形水》(The Shape of Water) 贏得奧斯卡最佳導演的 Guillermo del Toro,所執導的首集《悍戰太平洋》(Pacific Rim) 在 2013 年上映時,儘管美國本土票房平平,卻獲得很不錯的口碑,普遍認為浩大的動作場面與獨特視覺效果非常精彩,導演的技術補救了劇情上單調,令《Pacific Rim》成為一套不俗的商業大片,更成功把日式巨大機械人片種帶到好來塢。

首集上映後幾年,曾經有傳會出現《King Kong》VS《Godzilla》 VS《Pacific Rim》的 Universe 消息,但最後卻連版權都從「華納」(Warner Bros. Entertainment, Inc.) 轉到「環球」(Universal Studios) 身上,就連喜歡拍怪獸的 Guillermo del Toro 也表示對執導續集不感興趣,轉而去了拍成本低得多但獲獎無數的《The Shape of Water》,而且部分首集演員也遷就不到檔期,一波三折下續集似成泡影,因此原本應該不會有《悍戰太平洋2:起義時空》 (Pacific Rim: Uprising),就算有,也不是現在這種形態!

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但怪獸與巨大機械人摧毀香港的情節,似乎深受國內同胞歡迎,受歡迎到中國「大連萬達」(Wanda Group) 收購了「傳奇影業」(Legendary Pictures, Inc.) 來開拍續集〔說笑的,真正原因當然不是那麼簡單〕!

續集得以重生理應值得高興,不過《Pacific Rim: Uprising》正正是一個好例子告訴大家導演的重要性。Guillermo del Toro 是一名不折不扣的日本特撮片及遊戲迷,曾參與開發《Sundown》、《Insane》、《Hellboy: The Science of Evil》等遊戲,而機械人與日本文化在遊戲界一直佔有舉足興重的地位,Guillermo del Toro 自然也對它深入研究。因此在拍攝上很能捕捉到機械感及那種熱血,機械人的設定亦很到位。

但 Guillermo del Toro 今次在《Pacific Rim: Uprising》卻只擔任監製,改由電視劇集《漫威夜魔俠》(Daredevil) 的導演 Steven S. DeKnight 執導,在電影而言,他是一個不折不扣的新人,而且在機械人方面完全沒有 Guillermo del Toro 的心得,因此電影拍出來的效果自然給比下去。

劇情方面,首集操控機甲獵人的方式不是駕駛員坐在儀表板前控制,而是利用神經元進行浮動連結來達到人、機同步的操控,而因為機械人體積過於龐大,所以需要兩位駕駛同時進行精神連結才能操作。這些設定有其新穎之處,《Pacific Rim》中也確實利用相關的設定,在人與人之間的互動、磨合把握的恰到好處,正好將男女主角的故事透過浮動連結的必要性牽連在一起,也給予後續發展一個很好契機。

可惜的是,這方面的延續在續集《Pacific Rim: Uprising》中並沒有好好運用,「浮動連結」的重要設定對於每個角色之間的影響都甚為薄弱,甚至可以說消失了,因此在對這續集的印象幾乎僅剩下「機械人打巨型怪獸」而已。

不過公道點說,這部《Pacific Rim: Uprising》中其實也有一些創新設定,例如小型的機甲獵人僅靠一人即可操作、私人商業公司研發出無人機甲獵人、反派除了怪獸,敵人還有機甲獵人、以及怪獸侵略地球的真正目的等,只是劇情鋪排上犯駁連連,各角色的連結互動也甚薄弱,主角與拍擋之間亦敵亦友的情節安排也讓人看不透,教官與學員之間只有一兩場說教式的對話就當受訓?透過一次失敗的連結來預告後面的駕駛組合?學員與學員之間互動戲份交代也甚少,最後竟還可以直接上陣殺敵?說服力嚴重不足,甚至覺得劇情發展有出現片段化,每段各自為政的感覺,後半段原屬反派的景甜突變救世英雄,也讓人突兀得難以接受!

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場面方面,其實《Pacific Rim》故事性本身就不強, Guillermo del Toro 拍這片的目的也不打算要賣弄高深,純粹只是想在好來塢電影中呈現日式特撮「巨型機械人打巨型怪獸」的場面而已。所以電影本身主要看的是機械設定、特技與美指。在這方面,首集由「機甲獵人」與怪獸的表面質感、機體光線的眩光感、金屬裝甲的舊化、城市建築與巨型角色的對比、機甲獵人的笨重質感、碎片與廢墟的運用、黑夜場景的光線運用,以上種種皆見製作團隊心思。若隱若現的手法,機甲獵人與怪獸的大特寫,皆呈現連日本特攝片也無法營造的實在感和重量感,這一切都跟 Guillermo del Toro 本身深愛日本特撮片及深入研究有著莫大關係;

而且首集的城市戰、碼頭戰和海戰你以為是隨手拈來的嗎?根本每一項都考慮到氣氛營造,所有鋪排都把觀眾的情緒推向結局高潮一刻。電影美指之仔細,是連駕駛員的戰鬥服亦各有分別,加上了金屬化和舊化的處理,完全符合那種末世的味道,很可惜《Pacific Rim: Uprising》完全不是這回事!

有份監製的男主角 John Boyega 也來參一腳,明言要機甲獵人們「加速」,於是就出現了這種荒謬的場面 ----- 一千六百噸重的 Saber Athena,能在短短十年的時間裡,變成像成龍一樣敏捷又飛又跳又旋風腿?!完全違反物理的關節設定不可能發生吧?

此外,明明是怪獸來襲,怎可能每架機體都像跑車一樣光鮮兼打蠟?是在打怪獸還是在炫富?戰鬥服設計之簡陋也令人慘不忍睹,比同人 cosplay 更不堪,是拿著一億五千萬美元製作費的啊,怎可能這麼求其。但最最最離譜的,要算片中最後那支反重力砲了 ........... 反重力?既然造得出這種科技,怎可能不應用在讓機甲獵人「飛行」之上呢?

《Pacific Rim: Uprising》也大量運用中鏡與遠鏡,配合明亮的日光場景,一下子完全破壞原本應有的重型機械質感 ....... 電影到底調好色了沒有?對比起原本的沉實,高光源反差,呈現強烈重型機械感的首作,場面一下子變成像《變形金剛》的次貨,而且將機甲獵人顏色弄得紅、黃、藍、橙,花肖得猶如超級跑車車展般,又能營造出一種怎樣的重量感呢?加上那無視物理限制的動作設計,再有型都好亦只會變成小孩子玩具!

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演員方面,《Pacific Rim: Uprising》把故事線設定在第一集的十年後,男主角換成 John Boyega〔即是《星球大戰:原力覺醒》(Star Wars: The Force Awakens) 的覺醒白兵〕飾演的 Jake,上集男主角 Charlie Hunnam 不知去向,完全不作任何交代,猶如不曾存在過一樣,好歹也是上集男主角,是戰死了還是離隊了,用說話交代一下有那麽難嗎?現在等於延續世界觀但是把角色幾乎洗牌的全新故事。

劇情描述上集壯烈犧牲的機甲防衛隊司令 Stacker Pentecost 的兒子 Jake,講述他如何千辛萬苦地逃離父親英靈的陰影,情願當個小混混也不願當個救世英雄,偏偏又因為「血統論」........天注定要子承父業,眾望所歸地「登基」,相當符合中國「帝制社會」的口味。

但我根本看不懂這個男主角做過什麼?他被強迫回到機甲防衛隊訓練新學員,但他根本不想要這樣做,一切都在半推半就的情況下達成,無形間讓這個角色被弱化,完全沒有上集父親 Stacker Pentecost 的氣勢,甚至有點撐不起整個故事,真的辛苦了這個所謂男主角。

上集女主角「菊地澟子」 (Rinko Kikuchi) 也好不到哪裡,縱使角色 Mako Mori 得以保留,但就變成跑龍套,最後更被襲擊墜機慘死,出場前後不知有沒有十五分鐘!女主角就換成少女 Cailee Spaeny 飾演的 Amara,電影開首她自己製造了一個頗有趣的小型機甲獵人,算是本片開頭的一個亮點,但問題是,劇情並沒交代一個普通孤兒為何能單憑一己之力,盗取幾件機甲戰士舊零件就能組裝出一台動作如斯靈活的小型機甲戰士?也沒交代她如何擁有製造機械人的專業知識!?既然這樣也行,機甲防衛隊何需大量技術工程人員支援,多找來幾個這種天才少年人不就行了?!

至於名導演 Clint Eastwood 的兒子 Scott Eastwood,雖然出場時間不算少,但總覺得存在感非常弱,他的大眾臉有時甚至會令我忘記了他的存在!

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今集重點人物當然是那個象徵中國救世的景甜,她的角色最初是以反派姿態登場的中國天才科學家/企業家邵麗雯,積極開發無人駕駛機甲獵人技術,於是製造一大堆白色的量產型機甲獵人,意圖取代原來由人駕駛的舊型號機甲獵人隊伍;後來量產機被入侵暴走釀成大禍,景甜在主角群苦無對策時突然以救世者姿態現身協助反擊,情節轉折之突兀實在令人傻眼,怎樣講得通?

此外,不知道邵麗雯這個角色本身造型設計是如此,還是景小姐得罪了造型師,弄了這個油頭粉面的奇怪造型不只,景小姐的木納演技也令人嘆為觀止!也許景小姐的確很有心想當好演員,不過實在還有非常大的進步空間,要知道木口木面+黑口黑面並不等如霸氣!

既然中國人不能做反派,於是真正反派任務就硬塞給上集有發現怪獸外星人陰謀功勞的白人科學家 Dr. Newton Geiszler,而且全程被景甜這個黑面老闆奚落糟質,最後還要被外星人入侵大腦,完美示範何謂搵食艱難;而景甜在闖了幾乎滅世的彌天大禍後,卻只要將功贖罪就當無數了?!這是什麼邏輯?

總括而言,《Pacific Rim Uprising》不論在各方面,這部沒有 Guillermo Del Toro 執導的續作,呈現無法想像的劣化;其實《Pacific Rim》首集已完結得很完整,但電影商見收得,強行推出續集。惟新作的設定、劇本、導演技術也明顯大倒退,劇情方面是公式化到不能再公式化,就連兩個機械人駕駛者要心靈相通的核心設定也置之不顧,一切最緊要快,快快手講到怪獸出現,又快快手講到機械人還擊〔連機械人動作也快到嚴重失真〕,只要一切夠商業化提供到官能刺激便是好!

其實要拍兒童向商業化爆谷電影沒問題,但請另闢題材,不要跟《Pacific Rim》扯上關系,明明是一個很好玩的題材,但偏偏就這樣玩殘了,觀眾與粉絲的眼睛是雪亮的,有時真的不用為出而出,把《Pacific Rim》弄得像《變型金剛》(Transformers) 一樣成為爛片的代名詞,真的令我們這些鐵粉火都嚟!《Pacific Rim》往後縱有續作也不會再看,被騙一次是中伏,被騙第二次就是傻仔!

 

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