戴眼鏡的人真的比較聰明嗎

一想到「眼鏡」,你心中浮現出的形象是什麼?書呆子?學霸?或是超療癒的「眼鏡娘」?或許有人會說:這不是很好猜嗎?讀書或學習的時間較長,傷害了視力,那些聰明人戴眼鏡的比例肯定比較高啊!如果你也是這麼想的,那你就太小看兩者之間的關聯了。

眼鏡娘

由「愛丁堡大學」(University of Edinburgh) 遺傳統計學家 Gail Davies 所帶領的團隊,從現有的「英國生物樣本庫」(UK Biobank) 等基因庫中分析了三十多萬名民眾的基因資料。參與者的年齡介於 16~102 歲之間,而研究者除了進行 DNA 樣本的分析外,還採用了問卷調查以及一般智力因素測驗。

此研究是目前為止相關題目中,規模最大的一個,研究人員在分析基因資訊後,從中辨別出了 148 個與一般認知能力相關的「基因座」(Gene loci,又稱基因位點)。此外,他們也找到了四十二個跟反應時間有關的基因座,其中,更有多達 40 個是全新的發現。

Davies 對此表示:『這項至今最大的認知功能研究裡,發現了許多基因差異,而這些差異影響了思考能力的遺傳。』研究發現了遺傳對於健康結果和大腦結構的共同影響,讓科學家們得以探索這些差異對人們思考能力的影響。

研究者之一的認知流行病學家 Ian Deary 也說:『不到十年前,我們也嘗試在三千名受試者身上找到跟智力有關的基因,卻幾乎一無所獲。』『而現在參與者的人數是當年百倍之多,再加上二百多名科學家共同合作,我們找出了 150 個跟智力有關的基因區域。』

gene

那麼,這次的大規模研究到底發現了什麼呢?經過分析發現,一般認知能力、反應時間以及視力、壽命、高血壓等健康變項有著基因重疊關係。在這些受試者中,智力較高的人配戴眼鏡或隱形眼鏡的機率較他人高出 28%,擁有近視的比例則高出 32%。

不過,雖然罹患近視的比例較多,擁有較高的認知能力似乎也有不少好處,比如說,他們經歷嚴重憂鬱疾患的機率少了 30%,也比較不容易罹患高血壓、心絞痛等心血管疾病,乃至於肺癌、骨關節炎等病症。這些高智商族群有 17% 的機率會較為長壽。

現在,停下來看看你的左右鄰居,是不是發現了很多戴眼鏡的人呢?咦咦咦!?難道我四周臥虎藏龍? 

眼鏡時尚單品

根據衛福部於民國 102 年所做的統計資料顯示,在台灣 18~24 歲〔現約為 23~29 歲〕人口中,患有近視的人口比例竟高達 77.4%!嘿嘿嘿,難不成台灣的年輕人都特別聰明?

一談到這個,就不得不說說上述研究的限制了,這項研究的基因資料庫主要是針對歐洲血統,所以並不能將結果直接推論到其他族群。而更重要的一點就是,這些研究的內容都是強調「相關性」而非「因果性」,我們不應該對智商跟基因之間的關係輕下結論。

不過也別急著摘掉你的眼鏡呀,撇除基因相關的研究,許多經驗法則告訴我們:無論你是不是真有近/遠視,當你帶著眼鏡的時候,人們通常會認為你比較聰明。有些研究就發現,人們一般傾向認為戴眼鏡的人「更聰明、更值得信賴、勤勞而誠實」。所以,許多辯護律師都會在庭審時要求自己的客戶配戴眼鏡。

一位經驗老到的律師 Harvey Slovis 就曾向《紐約雜誌》(New York) 解釋:『眼鏡有助於軟化外型,讓被告看起來沒有能力犯罪。』根據他的經驗,有好幾次案件控方已握有大量證據,但他讓客戶戴上眼鏡,而後「噹!」無罪釋放。他說:『眼鏡創造了一種神奇的「書呆子防護罩」』。

眼鏡除了是辯護律師的法寶外,也常出現在流行文化中,像電影《麻雀變公主》(The Princess Diaries) 中,一拿下眼鏡,女主角立刻醜小鴨變天鵝。 

The Princess Diaries

知名科幻小說家 Isaac Asimov 就曾在《無知崇拜》(The Cult of Ignorance) 一文中,針對這種刻板印象發表了看法。他認為,眼鏡不僅僅是眼鏡,而是一種智慧的象徵,在這種文化裡,閱眾會學到兩件事:

1. 聰明的特徵是社交上的阻力,會導致不幸

2. 正規教育沒有必較,可以隨意減少,隨之而來的無知則能邁向幸福

不過,「眼鏡=書呆子」的這種印象似乎已漸漸轉變,現在許多藝人都將眼鏡視作時尚單品,無鏡片眼鏡也大行其道,對於這種現象,《GQ》雜誌的看法是:戴這種眼鏡是「低端的文青行為」。只能說,看完了以上種種研究和評論,眼鏡戴還是不戴?還是個問題。

宋智孝、劉寅娜

原文作者:Peggy Sha 

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