the Predator 2018

陸軍狙擊手 Quinn McKenna 在墨西哥執行任務期間,遇上外星獵人 (Yautja) 太空船失事墜落地球,在失事現場拾獲外星人頭盔及武器,為了留下證據,私下將其郵寄回家,其患有自閉症的兒子 Rory 以為是萬聖節玩具,卻意外啟動了裝置,惹來外星獵人追捕!Quinn 被政府特工當作精神病人以圖隱瞞真相,就在運送過程途中,卻遇上了外星獵人的攻擊,Quinn 與女生物學家 Casey Bracket 進行反擊及趕往拯救兒子,卻意外發現了外星獵人來地球背後隱藏了一個重大秘密!

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相隔八年,終於迎來 1987 年經典科幻動作片《鐵血戰士》(Predator) 系列的第四部作品〔《異獸戰》(Alien vs. Predator) 系列只能算外傳而非正統續集〕《The Predator》,今集的導演 Shane Black 也正是首集裡第一個領便當的僱佣兵 Hawkins,算是跟首集有點淵源。

電影發行商不斷以 Shane Black 的前作《鐵甲奇俠3》(Iron Man 3) 作宣傳,不過說實在,《Iron Man 3》誠非佳作,反而較喜歡他之前的另一部作品《黐筋雙響炮》(The Nice Guys);

《The Predator》在外國影評網站「爛番茄」(Rotten Tomatoes) 只錄得 5.1 分〔10分滿分〕剛剛合格的分數,電影評價一般,但插曲卻不少。有外國傳媒透露,《The Predator》原本的結局並非如今在電影院看到的模樣,原來 20th Century Fox 曾力邀 Arnold Schwarzenegger 客串,甚至因此而有著另一個不同的結局。

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據報導指,電影結局原定會有首集主角 Dutch 現身,當電影尾段眾人與強化外星獵人在森林激戰完畢後,倖存的 Quinn 父子及生物學家 Casey Bracket 將會看到一個熟悉的身影,乘坐直昇機抵達,Dutch 咬著雪茄步出機艙走向三人,並說:『你們必須跟我走。』,兒子 Rory 則詢問他也要一起走嗎?而 Dutch 微笑回答:『特別是你。』

可是  Arnold 在看過劇本後表示不喜歡,他曾表示雖然客串的戲份不是很重要,但仍然希望角色出現得更有意義,最終 Arnold 婉拒了邀請。假若他能在《The Predator》出現的話,或會為這電影挽回不少分數。雖然計劃最終因 Arnold 拒絕客串而告吹,原始版本結局我們無緣欣賞,但唯一可以肯定的是同樣會鋪排續集。

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另外一則插曲,是在電影正式上映前,女主角 Olivia Munn 向 FOX 投訴導演 Shane Black 聘用一位有性罪行前科的朋友,在電影中飾演一個襲擊 Olivia Munn 的特工角色,最後 FOX 決定把這角色刪去及重拍部份劇情,導演 Shane Black 也需要公開道歉!

最後一則更嚴重,有傳電影公司高層看過測試放映後,非常不滿意後半部份的高潮動作戲,整場動作戲需於 2018 年 7 月再重新拍攝。經此兩役,導演 Shane Black 在下集也未必能夠留低。

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《The Predator》延續 1990 年《The Predator 2》的劇情,陸軍遊騎兵狙擊手 Quinn McKenna 團隊於執行任務期間目擊外星獵人太空船墜毁,Quinn 將拾獲的外星人頭盔及武器私下郵寄回家,而政府「觀星者計劃」(Stargazer Project) 特工企圖把 Quinn 當作精神病人以圖隱瞞外星人入侵真相;特工 Will Traeger 將捕獲的外星獵人帶到秘密實驗室進行觀察,同時招募生物學家 Casey Bracket 進行研究。但外星獵人醒來殺死了實驗室工作人員並逃出實驗室,不料中途卻遭強化外星獵人狙殺,最後更發現外星獵人入侵地球的真正原因!

不同於許多以外星人入侵為題材的電影,《Predator》系列的故事風格並非走人類與外星人全面開戰的大格局,兩大種族的戰鬥只局限在一個地區,非涉事區域的人甚至不知有入侵的事情發生,戰鬥顯得較局部性,也考驗導演的說故事能力。

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《Predator 2018》基本上是將前三集及《AVP2》的內容大雜燴,有首集的軍人及叢林戰、續集的追尋外星獵人特工組織〔科學家 Keyes 就是續集 Peter Keyes 的兒子〕、第三集的外星獵犬、《AVP2》的黑夜小鎮大戰及來執行狙殺任務的特種外星獵人等等!

電影一開始就多條故事線並行,包括了 Quinn 的軍事任務、兒子 Rory 的日常生活、生物學家 Casey 受邀研究被俘獲的外星獵人等,但各故事線在尚未交匯前,風格差異頗大,好像原本在看軍事動作片,卻突然變成家庭倫理片,然後又變回科幻動作片,感覺相當突兀。

相比起這系列的前作,今次《Predator 2018》沒有了過往被視為主線的「獵殺」場面,基本上外星獵人們都只是在自相殘殺和還擊而已。除此之外電影也加入 Shane Black 典型的幽默風格,片中一班「黐線軍佬」不斷的插科打諢、色情笑話加粗口橫飛,即使在沉重部份也不忘搞笑,連兇殘的外星獵犬也要變成乖乖狗,喜劇感之強實是今集最大特色,但是否欣賞這種黑色幽默風格則見仁見智。

以往看這系列多數時間賣的都是驚憟感,這次竟然讓觀眾笑過不停,雖然那些「男人的浪漫」笑料頗為精警,如放在《死侍》(Deadpool) 電影中相信效果會不錯,但始終這部是《Predator》,個人就覺得輕鬆得過了頭,反而破壞了緊張氣氛! 

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此外角色描寫也是一個問題,Quinn 其患有「亞氏保加症」(Asperger Syndrome) 的兒子 Rory 竟是個電腦奇才,能破解外星電腦秘密,不單成為外星獵人的目標,最後竟成為軍方組織特別顧問的劇情實在有點牽強;女生物學家 Casey Bracket 也有角色性格前後矛盾的問題。

不過電影更大的問題是前後段節奏不統一,當故事進入後半步的高潮動作戲後,便如同落雨收柴趕收工一樣,出現這種情況,非常相信是跟整場高潮動作戲重拍有關!

但電影的結尾部份才最令粉絲「驚」、「喜」交雜,但到底是「驚」還是「喜」則要視乎閣下接受程度。《The Predator》在系列中最大的作用,除了揭開了外星獵人以其他物種 DNA 強化自己種族和打算殖民地球的秘密外,便是「將 Predator Iron Man 化」,片末那套穿上後能將人類變成 Predator 的強化裝甲,令原本《Predator》系列那種將原始與高科技揉合的獨特風格盪然無存,對新粉絲來說可能無所謂,但對於《Predator》系列的鐵粉來說,恐怕是「驚」多於「喜」!

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特效及動作場面方面,《The Predator》一開場的太空船失事 CG 特效造得相當馬虎,以 8800 萬美元製作費來說,CG 特效只有電視劇水準實在說不過去!不過血腥暴力感則是系列之冠,全片皆血肉橫飛,不時飛頭斷手肚破腸流、輕鬆把人斬開一半等畫面大量供應,幾達三級邊緣,「嗜血」觀眾必定大感滿足。

這系列過往令人印象深刻的槍林彈雨場面非常經典,不過今集的幾場主要動作場面卻安排在黑夜,看起來相當混亂,尤其是片尾那一場高潮動作戲更捨棄「以智取勝」的傳統,只在一味亂打亂鬥更有草草收場的感覺,令人失望;似乎補拍工作太急趕實在嚴重影響到電影質素!

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演員方面,曾為 Dior 首席男模的 Boyd Holbrook,恐怕是《Predator》系列歷代男主角中存在感最低的一個,片中 Boyd 演來有神無氣的樣子,表現還不如《Logan》中的反派機械手特工 Pierce 般有神釆。

飾演女生物學家 Casey Bracket  的,是曾演出《X-Men: Apocalypse》Psylocke 一角的 Olivia Munn,Casey 這角色其實可有可無,只是「保留傳統」甚至淪為「解釋劇情」之用,這種角色難以奢望有什麼發揮,而更大問題是角色性格前後矛盾,由原本一個弱質纖纖,連拿麻醉槍也雞手鴨腳的小女子,不知是否要迎合女權主義抬頭的潮流,不能再成為「尖叫待救」的弱者角色,後半部突然變成拿槍殺人不手軟的女 Rambo,實在叫人傻眼!

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飾演兒子 Rory 的 Jacob Tremblay,雖然年紀最小,但相信是一眾演員中名氣最大的一個,代表作有《抖室》(Room) 和《奇蹟男孩》(Wonder),更憑《Room》的突破性演出贏得廣播影評人協會獎最佳新人和美國演員工會獎最佳男配角提名,也是今次發行商的重點宣傳之一,不過在主打動作的《The Predator》裡,觀眾大概也不會期望他能發揮出色演技吧!

幾位飾演退伍軍人的配角演出也甚為戮力,他們甚至比主角 Boyd 更令人印象深刻,可惜角色設定仍然流於片面和沒有後續發展,除了真的像群「癡線佬」外,彼此性格不夠鮮明,中段描述他們「落難」的情節,更有如完全忘記了有外星獵人般,劇情顯得拖拉鬆散。

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總結全片,可見導演 Shane Black 力求突破前集之心甚為強烈,故事於傳統的「捕獵」主線中加上創意,從外星獵人的種族進化,以至鋪陳強化版外星獵人與及他們來地球的原因,甚至加入大量成人笑話,都是希望為系列注入新意思,只可惜眼高手低,劇本過份貪心,要把各種元素、驚憟動作外加搞笑硬塞在一部片長只有 107 分鐘的電影中,結果消化不良、風格自相矛盾,整體來說除了揭露外星獵人企圖殖民地球,與及經常來地球狩獵的真正原因較可取外,其他部份成績大都強差人意,只是一部僅僅合格的典型科幻動作片而已。

對於看著 Dutch 叢林大戰隱形外星獵人長大的我來說,入場看《Predator》電影就有種如朝聖的感覺,可惜帶著期待入場,「期望越大、失望越大,一蟹不如一蟹」仍是至理名言!

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