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任職記者的 Eddie Brock,多年來鍥而不捨揭露社會不平事,為正義發聲;一次無意中在檢察官未婚妻 Anne Weying 的電腦中發現一向公眾形象正面的生命基金會 (Life Foundation) 竟涉及多項違法人體實驗訴訟,Eddie 誓要揭穿基金會的真面目,可惜事與願違,Eddie 不單失去記者工作,更破壞了和未婚妻 Anne 的感情。後來基金會實驗室研究員 Dr. Dora Skirth 來找 Eddie,爆出基金會多次用活人做實驗致死的秘密,Eddie 在追查過程中意外被外星共生體附身,成為基金會僱傭兵殺手追捕目標,更發現基金會 CEO Carlton Drake 的真正陰謀!

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被稱為索尼漫威宇宙 (Sony's Marvel Universe, SMU) 第一擊的《毒魔》(Venom) 終於上映,雖然《Venom》在漫畫世界中是傳奇,但在超級英雄電影世界的路卻崎嶇難行。

早在 1997 年,索尼影業 (SONY Pictures Entertainment, Inc.) 已經擁有其獨立電影版權,可是從沒拍成電影;至 2007 年,終於在旗下的哥倫比亞影業 (Columbia Pictures) ,由 Samuel Raimi 執導的《蜘蛛俠3》(Spider-Man 3) 中以反派姿態登場,卻只是曇花一現,似乎觀眾不太喜歡被弱化了的 Venom。

據說按照 SONY 原定的計劃,《蜘蛛俠》系列其實還會繼續推第四部甚至第五部電影,可是由於 SONY 與導演 Samuel Raimi 在製作上鬧意見而告吹,連帶《Venom》的外傳電影計劃也被取消。

直到 2012 年,SONY 眼見漫威工作室 (Marvel Studios) 成功開創出漫威電影宇宙 (Marvel Cinematic Universe), 哥倫比亞影業於是推出重啟版的《蜘蛛俠:驚世現新》(The Amazing Spider-Man) ,希望藉此《蜘蛛俠》系列正式開啟屬於自己的電影宇宙,無奈又因《蜘蛛俠︰決戰電魔》(The Amazing Spider-Man 2)  票房和口碑都欠佳,SONY 不單取消推出第三集,連原定在片尾預告彩蛋中出現的新敵人組合六狂魔 (Sinister Six)〔由八爪魚博士 (Dr. Octopus) 禿鷹 (The Vulture)、電人 (Electro)、獵人克雷文 (Kraven the Hunter)、神秘人 (Mysterio)、沙人 (Sandman) 組成〕及《Venom》的外傳電影計劃也一併取消,Venom 被逼再一次退場。

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時至今日,在好來塢已近乎呼風喚雨的 Marvel 重奪《蜘蛛俠》的電影製作版權,只剩下 Venom、Rhino 及 Green Goblin 等反派及次要角色版權的 SONY 仍然死心不息,決定推出《Venom》獨立電影,企圖再啟動自己的超級英雄宇宙 —— 索尼漫威宇宙 SMU。

SONY 也率先與男主角 Tom Hardy 簽下三部曲的合約,除了收宣傳效果外,還為 SMU 做好準備。可是《Venom》首波評價卻滑鐵盧,當中有一評語就是大家一直以來詬病的事 ——《Venom》不是一齣限制級別 (R-Rating) 電影!同時坊間也不斷傳出負評,不過網上卻有人指負評泛濫,是因為有 Lady Gaga 粉絲在網上不斷搜尋及轉載《Venom》負評的消息,目的就是為了幫偶像 Lady Gaga 有份主演的《星夢情深》(A Star Is Born) 造勢,因為兩齣電影都同在 10 月 5 日上映。

但這都只是小插曲,個人認為《Venom》被指一致劣評,某程度上屬意料中事,為何會是意料中事呢?

因為 SONY 既然失去了蜘蛛俠,就得要從僅有的角色當中找一個出來頂上,沒錯 Venom 的人氣相對較高,是個被改編的好材料;但問題是 Venom 本身是個邪派的反英雄,被附身的 Eddie Brook 也會慢慢變質,無論如何也不可能像蜘蛛俠美國隊長一樣成為人民英雄,黑色怎樣調都不會變白!

SONY 對此其實清楚不過,宣傳上也不斷強調 Venom 的反英雄身分,OK 沒問題,反派英雄也有反派英雄的拍法,做得好絕對有市場,《Deadpool》不是也殺出了一片天嗎?但問題是 SONY 這個天才又重蹈覆轍,將《Venom》黑色元素大幅度弱化,將之變成連小朋友也能看的輕暴力「合家歡電影」。我早在電影預告上架時已暗叫不妙,因為看不出「史萊姆版」的 Venom 會有甚麼賣點能吸引觀眾。在 2007 年已證實不行的做法,何以見得在 2018 年會行得通呢?

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《Venom》由 Ruben Fleischer 執導,片長 112 分鐘,劇本集合的素材頗多,雖然蜘蛛俠沒有在電影中出現,但背景某程度也繼承了 Marvel《Homecoming》的脈絡,只是被改編得面目全非。故事開首帶有《外星生命》(Life) 的影子,借用一次生命基金會的太空任務發現附在小行星上的「共生生命形態」(Symbiotic lifeforms),將四個樣本帶回地球,不料太空船返回時發生意外墜落馬來西亞詩巫 (Sibu),Symbiote 逃出並設法找尋合適的人類共生。

心術不正的生命基金會創辦人 Carlton Drake ,非常擅於形象包裝,把自己塑造成理想主義者、拯救萬民於水深火熱的偉人,成功騙盡身邊助手、傳媒乃至小孩,表面上熱情投入研發新科技貢獻世界,內心卻密謀讓少數精英與外星生物「共生演化」,離棄污染的地球到外星殖民過新生活,不惜以殘忍的活人實驗達到目的。過程之中實驗室研究員 Dr. Dora Skirth 對計劃感到不安,決定私下找 Eddie Brock 爆料,想借報導叫世人看清 Carlton Drake 的真面目。

Eddie 在實驗室遇上被逼當實驗品的街友 Maria,Eddie 在拯救 Maria 之際,被附在 Maria 身上的 Symbiote 纏上, Maria 則因身體衰竭而死!

《Venom》故事偏離了原作〔原版講述蜘蛛俠先發現 Symbiote,輾轉才落到 Eddie 身上〕,原本問題不大,只要改編得好觀眾也會收貨,可是導演 Ruben Fleischer 在鋪排、刻劃角色形象方面顯得相當低手,也沒有多花心思雕琢。即使故事框架單調,其實大可聚焦在人物性格,或埋下伏線至中段才揭開活人實驗計劃,可惜導演連這些基本功夫也沒有用上,全片毫無鋪排技巧可言,劇情也犯駁處處。

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結果拍成怎樣?頭一小時關於主角 Eddie Brock 的描寫過於冗贅,最後五十分鐘的推進卻又過於急速,所有人物描寫不是犯駁就是匆匆帶過。

Eddie 與 Anne Weying 明明到了談婚論嫁階段,感情應該很深厚了吧,轉頭 Anne 卻又可以說分手就分手,更極速搭上新歡 ....... 末段又來個跟 Eddie 生死與共,其角色性格之反覆令人嘆為觀止!更離奇是她跟 Eddie 討論 Venom 的弱點時說了一句:『所以高頻是它的致命傷』。而「致命傷」的英語原文竟然是「Kryptonite」,沒錯,就是 Superman 的氪星石,什麼?那到底是 Marvel 的世界裡有 DC,還是 Venom 跟 Superman 屬同一時空宇宙?

Carlton Drake 明明說擅於形象包裝,可是言行卻又可以毫不掩飾,一聲令下直接做非法活人實驗,其變態行徑企業內幾乎弄得人盡皆知,如此又如何塑造正面形象?劇情明顯犯駁。

全片除 Tom Hardy 的精湛演技帶來唯一口碑外,其餘角色皆蒼白平面,任誰來演也沒分別,劇情鋪排之混亂,變成老總不似老總,女友不似女友,反派不似反派,甚至連 Symbiote 也不似外星生物,

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為何這樣說?意思不是指 Symbiote 那「變形蟲」造型有何不妥,而是說 Eddie 跟它共生之後,Symbiote 跳出來與 Eddie 對話,先不說這個「兒童向」設定實在不倫不類〔原作中 Symbiote 是不說話的〕,Symbiote 竟然自我介紹名為 Venom,更分享自己還在小行星家鄉的時候,也像 Eddie 般是遭同伴排斥的「失敗者」,所以遇上他時,直覺有種惺惺相惜的感覺,體質亦相當適合,注定他們會走在一起共生云云。

什麼?失敗者?在未附上人類身體之前,那 Symbiote 不過是堆變形蟲狀的細胞群,難道在那原始的小行星上也有類似人類文化的「階級鬥爭」?而且電影開首指 Symbiote 難以跟人體配對令實驗者死亡,可是 Riot 在外頭卻可不停轉換共生人體,尤如搭便車一樣輕鬆!

接著,Venom 又指跟 Eddie 融合共生之後便能「知道一切」,因為掌握了他的記憶,但是,當女友 Anne 致電給 Eddie 時,Venom 竟然又追問 Anne 是誰,如果連 Anne 是誰都不知道,那之前說掌握了 Eddie 所有記憶、知道一切又從何說起?之後 Venom 又可隨意與 Anne 共生及離開而不會令她死亡?!Maria 是否枉死了?

又 Venom 指 Symbiote 族群原本是打算入侵地球,可是跟 Eddie 融合共生之後「很喜歡地球」,於是「失敗者」決定背叛自己的族群拯救地球了...... 嘩!真係多謝晒喎!

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全片到了最後,SONY 更輕輕放過了原本可以挽回失分的好機會。在結尾,Eddie 跟 Venom 談論吃人的時候,Eddie 只說堅持要吃壞人,不能傷害好人 .......... 明明可以處理得更好,但結果是回到典型英雄形象之老土套路上。

本來這一小段可以埋下伏筆,使全片重拾該有的暗黑氣息,力挽頹勢。例如 Eddie 向 Anne 隱瞞自己仍與 Venom 共生,可透過 Eddie 神態和語調,描繪跟 Venom 共生日久後,思想漸漸起了變化,開始習慣說謊,變得冷酷和殘暴,Eddie 大可以說開始喜歡人血的味道,而吃掉愈兇殘的人類,愈感覺刺激過癮,好人太沉悶乏味,只懂畏縮抖顫,一點意思都沒有。

如此便可以脫離超級英雄的老土套路,讓系列回到該有的暗黑軌道,在之後的系列作出平衡,不過 SONY 卻選擇留在人物性格情理不通的半桶水位置

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動作場面與特效方面,也是大家最詬病的事 ——《Venom》的邪惡元素被大幅度弱化,結果是,別說 Venom 吃人場面,連多一點血花的打鬥也沒有〔連這部份也輸給早前的 The Predator〕;全片大概只有中段三藩市的飛車追逐打鬥場面才算是合符水準,利用三藩市那高低落差製造的緊張刺激感效果不俗。

而 Symbiote 作戰打鬥設定很有日漫《寄生獸》(Kiseiju) 的影子,戰鬥時可變出各式武器應戰,不同實力的 Symbiote 武器會有差異,這個設定沒問題;不過末段最高潮的戲碼竟然是黑夜 Venom 與 Riot 在火箭發射臺打大架 ........ SONY 怎可能容許兩隻 CG 外生物主導畫面持續達三分鐘?!黑暗的背景加上兩隻灰灰黑黑的物體高速切換的「激戰」畫面,看時心中只彈出一句︰『WTF!我到底在看甚麼?』

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演員方面,卡士一點不弱,幾位主要演員都屬演技派,男主角 Tom Hardy 幾乎是撐起整齣電影的唯一理由,如果不是 Tom Hardy,《Venom》恐怕連唯一口碑也會失去;看著 Eddie 被共生後那漸進身不由己,至及後那頻臨崩潰的細緻演譯實在非常精釆,在不濟的劇情中注入了一點生氣!

女主角 Michelle Williams  的 Anne Weying 角色塑造失敗,基本上無處發揮,唯一作用可能是鋪排在續集中成為「女毒魔」(She-Venom) 吧,平白浪費了這位金球獎 (Golden Globe Award) 得主!

飾演邪惡科學家 Carlton Drake 的巴基斯坦裔演員 Riz Ahmed,曾奪得艾美獎 (Emmy Award) 和金球獎,也參演過《俠盜一號:星球大戰外傳》(Rogue One: A Star Wars Story);可是《Venom》的劇本根本塑造不出 Carlton Drake 這個大反派應有的氣勢和邪惡感,像個行政助理多過 CEO,令 Riz Ahmed 幾近淪為行行企企的路人甲!

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總括來說,所謂「期望愈大,失望愈大」,《Venom》原叫人期待,可惜事與願違,除了部份場面合格之外,各方面都慘不忍睹,尤其是對「有要求」的觀眾來說。

當然,如果我們不將《Venom》視為開啟 SMU 的重頭作,也不拿來跟 Marvel 系列電影去比較,降低要求只以一部普通動作片去看勉強還是可以的,而且我也相信在「劣食效應」下,《Venom》票房還是會大賣,只是赢了票房卻輸了口碑!

不過觀眾也在進步,時日稍過,今天的一般,就是明天的爛片,觀眾不會被騙兩次也中招。既然 Marvel 都已經在前面拍了二十齣作品可作參考了,為何 SONY 不能從當中學得一招半式?只能拿出十幾年前的水準貨式來,平白浪費了幾位演技派演員;連爛片專家 DC 也有部叫好叫座的《神奇女俠》(Wonder Woman),希望 SONY 吸取了今次教訓,下次能拿出精采的續集來!

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近日有傳男主角 Tom Hardy 為電影的負評平反,指 SONY 把《Venom》最精采的四十分鐘劇情刪剪掉,才形成如今情理不通的情況;我不清楚傳聞是否屬實,如屬實那 SONY 就是自討苦吃了!

末段也一如 Marvel 傳統,今次有兩段彩蛋,第一段預告「血蜘蛛」(Carnage) 於下集登場;在跑完所有字幕之後,第二段彩蛋則是 2019 年上映的蜘蛛俠動畫電影《蜘蛛俠:跳入蜘蛛宇宙》(Spider-Man: Into the Spider-Verse) 的預告片段。 

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