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「骷髏島」(Skull Island) ,原本被認為是《金剛》(King Kong) 電影中虛構出來,一個位於「印度洋」(Indian Ocean) 中未經發現的島嶼。其實,早在那部電影之前,「骷髏島」早就已經成為遠航水手們口口相傳的神秘夢魘,而電影就是源自這個傳說。『現代人以為自己無所不知,但其實不然......』

當人類脫離猿猴的階段開始直立行走後,我們完成了數不清的世界探索。直到 1933 年,世界上只剩下幾個未經發掘的角落,在「印度洋」洶湧的巨浪之下,有著人們稱為最接近地獄的死亡之地--「骷髏島」。

Skull Island map

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「骷髏島」經由水手之間的口耳相傳,以及草率的圖畫而成為傳說,沒有人相信神話中的遠古生物至今仍然活在地球上。「骷髏島」是地理及進化上的死角,充滿無窮神秘的地方,但是當西方人於 1933 年第一次登陸「骷髏島」,他們不斷地在那些被認為已經消失的巨大生物腳下逃命。「骷髏島」上的生物看起來可能很難以置信,但你要了解在不久前,「科莫多龍」(Komodo Dragon) 才剛被發現。

在亞洲,這種兩三百公斤重的巨大爬蟲類就經已是傳說中的生物。但「骷髏島」上還有很多其他以為絕種了卻被重新發現的物種,或是根本從來不為人知的物種,在近代被發現的遠古生物,「腔棘魚」(Coelacanthidae) 就是一例,被認為早在 6500 萬年前的「白堊紀」(Cretaceous Period) 末期就完全滅絕的物種,至今仍存活。

Coelacanthidae

在非洲及亞洲沿岸,「大猩猩」也是神秘的生物,他們就像森林中的野人,在牠們在真正被人類發現之前,神話、傳說就已經流傳了幾世紀,直到上個世紀 1902 年,「山地大猩猩」(Gorilla Beringei Beringei) 才被正式發現,文明世界才正式承認這種生物的存在。最近一次的大型新生物種發現於 1992 年,泰國發現一種牛科動物,那是很巨大的生物,這麼大型的生物是怎麼一直沒被發現的?

Skull_Island

世界不停地有新物種被發現,在 Carl Denham 的小組於 1922 年登陸「骷髏島」之前,大家都知道恐龍在 6500 萬年前就絕種了 —— 最普遍的學說就是 6500 萬年前由隕石撞擊地球,並帶來了長時間的冰河時期,恐龍以及一半的生物都絕種了。但在現今「印尼」(Republik Indonesia) 附近的一個熱帶小島上,讓此學說陷入瓶頸.....

「骷髏島」是個不可思議的地方,因為它無視世界其他地方的改變,讓這些驚人的野生動物完好無缺地存活下來,所以除了此地之外,恐龍在 6500 萬年前就絕種了,但在「骷髏島」上,他們奇蹟似的存活著,這些「白堊紀」時期的野獸,如何忍受現代的環境?從 1934 年直到二次世界大戰開始,接二連三由探險隊前往「骷髏島」,想要解開這個自然界的謎題,但準備不足的冒險之旅,曾導致 12 名科學家死亡。

『我從沒有想像過,早上還跟我一起在吃早餐的同伴 Fields Wyclef,在不到 3 小時後就成為恐龍的午餐』—— 英國探險隊 1934 年。

Super Tyrannosaurus

這些僥倖者揭開了「骷髏島」上地質不穩定現象的秘密,持續不斷的地震造成了巨大的裂縫,剛好形成恐龍住處的火山口,這些地質學上的現象,揭示出恐龍存活的原因,這些火山口保持了島上的溫度,就算「冰河期」(Ice Age) 世界其他角落都已結冰,「骷髏島」仍然非常溫暖而且充滿生機,這個奇蹟使得巨大爬蟲類得以持續進化 6500 萬年,恐龍持續地進化,變得更兇猛更聰明,演變出我們在古生物學上沒見過的模樣,「暴龍」(Tyrannosaurus) 再也不是唯一的掠食者,在「骷髏島」上,它進化成為更大更殘暴更敏捷的「超暴龍」(Super Tyrannosaurus),它們的腳很大,才能應付「骷髏島」上斷裂不平的岩層,好讓他們能在崎嶇不平的地面上穿梭自如,它有較小的肋骨跟臀部,讓牠們可以像蛇一樣,在狹窄的葉林中移動。

另一種「骷髏島」上特有的掠食者,就是類似「迅猛龍」(Velociraptor) 的「兇捷龍」,最主要的不同就是他們很大,當你想到猛獸時,你只會想到大概獅子般大小,但是這些傢伙差不多有 6 公尺長,它由強而有力的下顎,但身體卻非常流線型,可以讓他速度非常快。而「骷髏島」上更不只有恐龍,還有一樣恐怖甚至更糟的怪物,潛伏在島上的岩層裂縫中,造成許多人死亡的最卑劣的生物。有時動物會掉進一些窪坑中,就是這種自然界掠食者的陷阱,此處充滿了腐爛的動物屍體,你會在底層的濃稠液體中發現這些恐怖的食腐生物。

『探索那窪坑就好像在地獄中搜查』—— 春季探險隊 1937 年

「骷髏島」地窪坑及裂縫中,有著很多值得注意的生物,包括最令人討厭的「食人蚯蚓」,基本上牠是隻巨大的寄生蟲狀生物,但已經進化為不需要倚靠寄主為生,變成可以自己掠食跟食腐,「食人蚯蚓」意思指『狡猾的肉食者』,是根據牠又細又長的扭曲體形而命名,他可以持續不斷地用一端牙齒進食消化,就好像不斷移動尋找獵物的觸角。

食人蚯蚓

Dimorphodon_e70a

危險不只存在於島的深處,同時也存在於天空,由恐怖的「蝙蝠龍」(Dimorphodon) 所統治,這種飛行生物,基本上就是大型的飛行「齲齒目」,跟「翼手龍」(Pterodactylus) 有著相似的身體結構,除了腳以外,牠們是同一類的生物,他們的生活習性基本上跟蝙蝠很像,他們白天時候倒吊在洞穴的頂上,說穿了就是噁心的飛行物,又黏稠,又噁心,到處亂飛,「蝙蝠龍」的洞穴在「骷髏島」最高的山頂,住在這山頂上的巨型猩猩,也就是電影中的主角 —— 大金剛。

『如果我一定得住在這種被神遺棄之地,就一定會選在山的高處,遠離地面上那些葉林,猴子的想法是正確的』——秋季探險隊 1936 年。

「金剛」的來源籠罩著神秘的面紗,牠們從何而來還有待研究,但牠們絕對不存在於「白堊紀」時期,當時猿猴類還未進化完成,所以牠們應是較近期才到此處的生物的例子,牠們要不是在島上自然進化的,就是從另一個又有待研究的地方而來。「金剛」有可能原自於亞洲的巨猿種,那是在亞洲發現的巨型猩猩祖先化石,巨猿差不多有現代猩猩的兩三倍大,但是「金剛」像房子一樣的大小,還是有很大的差距,先不談牠們的獸性,這些猩猩的行為跟人類有點相似,他們都是善於社交的生物,是群體的生活模式,不止是為了安全,同時也是為了繁殖。但巨型猩猩並不是島上唯一群居的靈長類,出乎意料的,島上也有古代遺蹟被挖掘出來。

 (待續)

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