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新一年轉眼又來到,又是更換月曆的時侯;January、February、March、April.....這些名稱,相信大家都耳熟能詳了吧!沒錯,這些就是現代人年復一年都在使用的月份名稱,現代公曆〔西曆〕一年有 12 個月,但很多人並不知道這 12 個月的英語名稱的來歷。原來,這些月份在古代的編排,並非現在我們所見到的這個模樣。甚至在古時候,一年其實只有十個月....!

january

以下這些都是現代所使用的月份名稱

1月:January
2月:February
3月:March
4月:April
5月:May
6月:June
7月:July
8月:August
9月:September
10月:October
11月:November
12月:December

現代公曆起源於「古羅馬」(Roman) 曆法,但「古羅馬」的曆法原本卻只有 10 個月:

1月:Martius
2月:Aprilis
3月:Maius
4月:Junius
5月:Quintilis
6月:Sextilis
7月:September
8月:October
9月:November
10月:December

Gaius Julius Caesar

後來羅馬王『尤利烏斯凱撒』(Gaius Julius Caesar) 採納埃及『亞歷山大』(Alexande) 的「希臘」(Greece) 數學家兼天文學家『索西琴尼』(Sosigenes) 計算的曆法制定成『儒略曆』(Julian Calendar),在公元前 45 年 1 月 1 日起執行,是取代舊「羅馬」曆法的一種新曆法。

『儒略曆』加設一月 January 及二月 February 於年初成為 12 個月,將原本的月分按順序往後推兩個月,大小月交替,四年一閏,「平年」365 日,「閏年」於二月底增加一閏日,年平均長度為 365.25 日。

但由於累積誤差隨著時間越來越大,再由「意大利」(Italy) 醫生兼哲學家『里利烏斯』(Aloysius Lilius)改革『儒略曆』制定的曆法,由教皇『格列高利 13 世』(Gregorius XIII) 在 1582 年頒行,成為『格里曆』(Gregorian Calendar),即沿用至今的西曆。

Julian-Day-Calendar-by-Ghislain-Bonneau 


月分名稱起源

一月 (January)

一月拉丁語 Januarius,與英文 January 皆是源自 Janus,而 Janus 是古羅馬的守護神的名字,他有兩副面孔,能同時看前也能看後,是負責日出 (Rising of the sun) 和日落 (Setting of the sun) 的工作,即是象徵「開始」Beginning,也是「結束」Ending 之神;故 January 就是取自 Janus 之名,作為一年第一個月的名稱, 那就是代表這個月可以期待新的希望,亦可以緬懷過去的一年。

二月 (February)

二月 February 之由來,是取名自「羅馬」的節日--「菲勃盧姆節」(Februa),這是一個「大掃除」的節日 (Cleaning day),代表「贖罪」和「淨化」之意 (Expiation and Purgation),隨著二月的結束,也就是漫長冬季的結束,人們要在這個時期大掃除,表示淨化、滌罪,洗刷自己的靈魂,求得神明的饒恕,使自己成為一個貞潔的人,以待春天來臨。英語二月 February,便是由拉丁文Februarius〔即菲勃盧姆節〕演變而來。 

至於二月為什麼通常只有 28 天?有這樣的一個典故:話說公元前 45 年「羅馬」王『尤利烏斯凱撒』(Gaius Julius Caesar) 修改曆法時,本來規定每年12 個月裡,逢單是「大月」31 日,逢雙是「小月」30 日,但是這樣算下來,一年就變成 366 日,所以必須設法在一年中扣去一天。那時候「羅馬」判處死刑的囚犯習慣在二月分執行,因此人們認為二月是「凶月」,既然要扣除一天,那麼就由二月分來扣掉,讓不吉利的日子減少一天,因此二月分就成了 29 日。

後來『奧古斯都』(Augustus) 繼承『凱撒』當了「羅馬」王,他發現因『凱撒』出生而命名的七月,是單數「大月」的 31 日;他為了顯示自己也同樣偉大,就把自己的幸運月--八月分也改為大月 31 日。但糟了....這一來又多出一天怎麼辦?嘿!那還是由二月分來扣除,因此結果二月分就變成只有 28 日了

三月 (March)

三月,原本是「羅馬」舊曆法的一月,新年的開始。自『凱撒』大帝改革曆法後,原本的一月變成三月,但「羅馬」人仍然把三月看做是一年的開始。March 的由來,乃是取名自「羅馬」戰神『瑪爾斯』(Mars),在「羅馬」人眼中,Mars 是一個很雄偉無敵的神,在戰場上他有很多崇拜者。按照傳統習慣,三月是羅馬」每年出征遠戰的季節,所以用戰神之名來命名。

四月 (April)

對於 April 的由來較不明確,但從書籍中得知,「April」可能是從拉丁文「Aperiri」這個字而來的,Aperiri 的意思是指打開 (to open);相信原本是形容二月春天重臨大地,不過修改曆法後變成四月,恰巧這月分雨水豐富,花草樹木都欣欣向榮,正是春光明媚百花盛開的日子,所以有說,真正的春天是在四月。

五月 (May)

五月名字的由來是取自女神『美雅』(Goddess Maia),Maia 年輕又漂亮,也是田野女神,專職掌生物繁殖和生長的女神,她是信息使飛毛腿「默格利」(Mercury) 的母親,May 大概就是取其繁延不斷,生生不息之意。為了紀念這位女神,古「羅馬」人便用她的名字--拉丁文 Maius 命名三月,英文五月 May 便由這位女神的名字演變而來。 

Maia

六月 (June)

六月的由來是源自『宙斯』(Zeus) 的皇后『朱諾』(Juno) 而得名。Juno 是掌管生育和保護已婚婦女的神,是已婚婦女求助的對象。古「羅馬」人對她十分崇敬,又認為四月是結婚最好的月分,於是便把四月奉獻給她,以她的名字--拉丁文 Junius 來命名。英文六月 June 便由這位女神的名字演變而來。有學者認為,Junius 也可能是古代拉丁家族中一個顯赫貴族的姓氏。

七月 (July)

七月原名 Quintilis,是「第五」的意思,而 July 則源於『凱撒』(Gaius Julius Caesar) 之名,『凱撒』原是一位有名的「羅馬」將領,後來當了「羅馬」王,在被行刺死後,因為『凱撒』是七月出生的,著名的「羅馬」將軍『馬克安東尼』(Marc Antonivs) 建議將七月用『凱撒』的名字--拉丁文 Julius 命名之,這一建議得到了元老院的支持通過。英文七月July由此演變而來,這個改變一直沿用至今。

八月 (August)

『凱撒』死後,由他的養子『奧古斯都』(Augustus) 繼承王位,其實 Augustus 是人民對他的尊稱,『奧古斯都』原名叫『渥泰維』(Octavius)。他為了和『凱撒』齊名,於是學『凱撒』用自己的名字來命名一個月份。

『奧古斯都』本來在九月出生,但他選定八月。因為在他登基後,「羅馬」元老院在八月授予他『奧古斯都』(Augustus) 的尊號。於是,他決定用這個尊號來命名八月,但原本八月是「小月」比七月少一天,他又決定從二月中抽出一天加在八月上。從此,二月便又少了一天。再將後面的月份重新排大小月。而英文八月 August 便由這位皇帝的拉丁語尊號演變而來。

九月 (September)

September 源自拉丁文 septem (即英文的 seven)。為什麼九月跟「七」有關呢?之前也提過,古「羅馬」人最初只把一年分為十個月,March 是一月,而 September 正好是七月。後來『凱撒』修改曆法時,加上了 January 以及 February 在年頭之後,Septembery 才變成了九月。雖然曆法改革了,但人們仍沿用舊名稱來稱呼九月。而八月經『奧古斯都』「修改」成「大月」31日後,而本來是「大月」的九月就變成了只有 30 天的「小月」了。

十月 (October)

October 的字首 octo 是拉丁文,意為「八」。在古「羅馬」曆法中,它是一年的第八個月。修改曆法後,October 才成為十月。它和上面講的九月一樣,曆法雖然改了,稱呼仍然沿用未變,但卻由「小月」變成「大月」。
 
十一月 (November) 

「羅馬」王『奧古斯都』和『凱撒』都有了自己名字命名的月份,「羅馬」市民和元老院也要求當時的「羅馬」王『提貝里烏斯』(Tiberius Julius Caesar Augustus) 用其名命名十一月。但『提貝里烏斯』並不認同,他覺得如果「羅馬」每個皇帝都用自己的名字來命名月分,那麼到了第 13 個皇帝時怎麼辦?於是,十一月仍然保留著舊稱 Novem,即拉丁文「九」的意思。英語十一月November 便由此演變而來。

十二月 (December)

其字首 Decem 在拉丁文意為「十」,羅馬古曆中 December 原為第十個月,也是由於 January 以及 February 的出現,December 才變成十二月。「羅馬」王『盧修斯』(Lucius Tarquinius Superbus) 本來要把一年中最後一個月用他情婦的 Amagonius 的名字來命名,但遭元老院的反對。於是,十月仍然沿用舊名 Decem,英語十二月 December 便由此演變而來。

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