Probiotics

眼見時下有患過敏疾病的孩子越來越多,又看到身邊朋友經常問需不需要給孩子吃「益生菌」,但又好像仍未搞清楚「益生菌」其實究竟是種什麼東西?

 

1.「益生菌」是什麼?

所謂「益生菌」(Probiotics),是指可以在人類腸道內繁殖且不具致病性,反而對人類健康有所助益的細菌。經研究證實後,「世界衛生組織」(World Health Organization, WHO) 於 1965 年將「益生菌」定義為:『任何可以促進腸道菌種平衡,增加宿主健康效益的活的微生物』。經過四十多年的研究,發現部份「益生菌」的功效比原先的定義更為廣泛;

「益生菌」通常是指「乳酸桿菌」(Lactobacillus) 或其分支桿菌和可發酵「乳醣」(Lactose) 之部分「酵母菌」(Yeast) ,種類繁多。 初步科學臨床實驗數據顯示:「益生菌」的補充或有助免疫系統、腸道健康、預防癌症等健康支持作用。另外「益生菌」本來就存在人類腸道內,所以有進一步研究「益生菌」是否可以改善腸胃疾病。

根據歷史記載,人類最早食用的「益生菌」是來自製作發酵食品或「酸奶」(Yogurt),早在公元前 3000 多年前,居住在「土耳其」(Türkiye Cumhuriyeti) 高原的古代遊牧民族就已經製作和飲用「酸奶」了。但相信最初「酸奶」的起源可能只出於偶然發現。

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2.「益生菌」可以預防過敏疾病嗎?

目前對於「益生菌」是否可以預防過敏疾病的研究雖然多,但由於「益生菌」種類繁多,而每一項研究所用的菌株種類、劑量都不一致,因而無法達成結論。不過在一些研究中發現「益生菌」對預防「異位性皮膚炎」〔遺傳過敏性皮膚炎〕(Atopic Dermatitis) 似乎有些幫助,但「過敏性鼻炎」(Allergic Rhinitis) 及氣喘則無效果。

 

3.「益生菌」可以治療腸胃炎嗎?

「益生菌」在腸胃疾病的研究方面遇到與過敏疾病一樣的問題,就是每一個研究用的菌株種類或劑量不一致,結果也分歧,目前無法達成結論。

 

4.「益生菌」比較?

「益生菌」產品繁多,從飲料〔如發酵乳〕至高價保健食品都有。須注意的是每一種產品所含益生菌種類不同,劑型也不同。理想的「益生菌」產品,在劑型方面應該要能抵抗胃酸和膽鹽的破壞、並且要能黏附在腸道上皮細胞上。種類方面,有一些「益生菌」是對腸胃有好處,有一些則是對預防過敏疾病有好處。

 

5.講了這麼多,到底該不該給孩子吃「益生菌」呢?

如果是來路明確的合格產品,一般來講吃了也沒有害處,頂多是沒有功效白花錢。如果經濟許可,可以吃看看,吃三個月覺得過敏症狀有改善,就繼續吃;無改善,也就不需再多花錢。

但是大家要注意不要陷入迷思,就是過敏疾病的預防與治療,其實除了吃「益生菌」之外還有更多可以做的、也證實有效的方法,例如清除家中的過敏原〔如塵蟎〕,多運動、少吃高油高熱量的食物〔改善體質〕,學游泳〔讓鼻子適應溫差〕;必要的時候使用藥物治療及控制;這些都做到了,過敏症狀大多能夠改善;這些做不到,只單靠「益生菌」,過敏疾病大概也不能消除。

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轉載自 鈴鈴手札本

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