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「連環殺手」(Serial Killer) 的動機很多時令人難以理解,科學家在過去幾十年研究多個殺人狂的腦部,發現他們的大腦構造與常人不同,意味很多人可能都是「天生殺人狂」!

美國心理學家 Kent Kiehl 多次訪問被關押的精神病患,他在 8 個監獄內一共收集逾 4000 名囚犯的腦部掃描,是全球最大型的同類研究。他發現心理變態的人都擁有較少「灰質」(Grey matter) 及較細的「杏仁核」(Amygdalas),前者負責控制記憶及身體協調,而後者則負責情緒管理。

他曾利用「功能性磁力共振掃描」(functional Magnetic Resonance Imaging, fMRI) 技術,分析犯人的「前扣帶迴皮質」(Anterior Cingulate Cortex),結果發現「前扣帶迴皮質」活動較低的人,很有可能會再次犯罪。

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除了 Kent Kiehl 之外,芝加哥法醫精神科醫生 Helen Morrison 亦相信殺人犯很可能是天生的,她指很多殺人犯都有「染色體」(Chromosome) 異常,他們的 DNA 中多出一個額外的 X 或 Y 染色體。

此外,「加州大學爾灣分校」(University of California, Irvine UCI) 教授 Jim Fallon 同樣分析過殺人犯的腦部掃瞄,其中「眶皮質」(Orbital Cortex) 不太活躍的人,難以抑制憤怒和暴力,他更因而發現自己的「眶皮質」活動與連環殺人犯一樣。

Jim Fallon 對自己大腦的發現,令他相信即使有人天生擁有與殺人犯相似的基因,但兒時的經歷仍可以改變他們,抵銷他們體內「危險」基因的影響,並希望有關研究可以讓執法機構更容易識別連環殺手。

Orbital Cortex

英國《每日郵報》

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