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美國最新海洋調查顯示,太平洋海域漂流的塑膠垃圾在近 40 年間激增了百倍,結果令一種肉食性海洋昆蟲獲得更多的產卵空間,得以大量繁殖,由於牠們會吃魚卵和浮游生物,過量滋長恐危害海洋生態平衡,甚或導致海洋生物饑荒。

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「加州大學斯克里普斯海洋學研究所」(Scripps Institution of Oceanography, UC) 的專家,在《生物學快報》(Biology Letters) 發表研究報告。他們 2009 年 8 月 2 至 21 日間,開船到加州離岸約 1.6 公里外海拖網,發現塑膠垃圾積聚的數量,與 1970 年代初的紀錄相比,增加百倍。他們指出大量細小的人造塑粒垃圾,隨北太平洋環流系統,在「夏威夷」(Hawaii) 和加州 (California) 間的「北太平洋」(North Pacific) 亞熱帶海域匯聚,面積範圍幾乎跟加州差不多,平均每平方公里海面有約 1.3 萬塊塑料碎屑。研究員 Miriam Goldstein 說:『如此大量的增幅,令人非常驚訝。』

丟落大海的所有塑膠物,會在日光和海浪衝擊下,隨時間而分解碎裂,變得細於指甲或 5 厘米之物,但始終不會沉下海底。今次研究員便發現一個令人憂心的現象﹕塑膠垃圾愈多的海域,肉食昆蟲「海黽」(Halobates) 的數量亦愈多。

「海黽」是生活於池塘、俗稱「水蜘蛛」或「水較剪」的「水黽」(Gerridae) 的近親。通常「海黽」會在漂浮於海面的海鳥羽毛、海螺、貝殼、木頭或礫石上產卵,但隨著海洋受染污,牠們也會在塑料和柏油塊上繁殖。Goldstein :『我們原以為,存在愈多塑料,或會因某種毒性作用,令「海黽」數量減少,但結果情況卻相反。在塑膠最多的海域,「海黽」也最多。牠們顯然聚集在這些塑粒附近,在上面產卵孵化。對於「海黽」,所有的塑料均對牠們有利。』

海域漂流的塑膠垃圾

「海黽」雖是海鳥、海龜及魚類的食物,但牠們本身卻也捕食浮游生物、魚卵和初孵小魚。倘這種海生昆蟲的數量異常激增,便有危害海洋生態平衡之虞。科學家警告,若海洋塑粒密度持續擴大,「海黽」數量將繼續增加,代價可能就是浮游生物或魚卵大減。Goldstein 稱,「海黽」大量繁殖過度取食,將使「海洋生態系統出現營養不足,那時候很多物種將現饑荒」。

該研究機構另一報告稱,大量塑粒垃圾碎,易被海鳥和海洋生物吞食入口而中毒,同樣不利生態。研究從所蒐集的魚類中,發現 9% 的胃裏含有塑粒垃圾,估計在北太平洋的中層海洋魚群,每年吃下的塑料,達 1.2 萬至 2.4 萬噸,若果情況持續惡化,將會出現生態災難。

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