Halloween-2014-4

一年一度「萬聖節」又到了,近年因為商人們的大力推廣,令這個其實已經相當古老的節日忽然變成為了潮流玩意,到底這個扮鬼扮馬的「萬聖節」起源是怎樣的呢?

 

關於「萬聖節」的由來眾說紛紜,但一般以這兩個說法較為流行:

「萬聖節」(Halloween) 與「聖誕節」(Christmas) 一樣都是來自「大公教會」(Catholic) 〔即現今的天主教〕對其它文化節日的吸收和重新詮釋。其實「萬聖節」本應稱為「聖夜」,英語 Halloween 為「All Hallows' Eve」的縮寫,意即為「諸聖節的前夜,中文直接稱為「萬聖節」是錯誤的!

聖夜」是「諸聖節」(All Hallows' Day) 的前夜。其英語名稱中的「Hallow」源於中古英語的「halwen」,與「holy」詞源很接近,在「蘇格蘭」(Scotland) 和「加拿大」的某些區域,「諸聖節」仍然被稱為「Allhallowmas」,意思是在紀念「所有聖人」(All Hallows) 的那一天要舉行的「彌撒」(Mass),屬於宗教節日。

早期的「大公教會」因受到羅馬政府的強烈逼迫,有很多基督徒殉道,此後,常有基督徒到這些殉道者罹難的地方舉行追思活動。後來,因為殉道者眾多,故此就有教會設立了專門的日子來紀念。按歷史文獻,最早如此紀念的是「安提約基雅」(Antioch) 教會,當時紀念的日子是每年聖神降臨後的第一個主日。後來教宗「格里高利三世」(Pope Gregory III) 在羅馬「聖伯多祿大殿」(Basilica Sancti Petri) 中,把一座小禮堂奉獻給諸聖,並把紀念諸聖的日期改為每年的 11 月 1 日。在這個聖日中,教會紀念所有的聖徒,用以表彰他們的聖德,並使教會視他們為效法的楷模。

把「諸聖日」的第二天定為「諸靈日」(All Souls Day),是由主後 998 年,法國「克隆尼隱修院」(Cluny) 的院長「聖奧迪羅」(St. Odilo) 推廣的,用以紀念凡在基督裡去世的信徒;

「萬聖節」可以說是基督徒紀念殉道者及掃墓的日子,因此請不要跟基督徒說「Happy Halloween」了!

聖夜」與靈異的事物聯繫起來,則源於歐洲傳統上認為「聖夜」是靈界最接近人間的時間,這說法與東亞的「中元節」與「盂蘭節」以及日本的「百鬼夜行」性質上類似。

除此以外,坊間亦流行另一個說法:

聖夜」起源於「不列顛」(Britain)「凱爾特人」 (Celtic)〔即現今的「蘇格蘭」、「愛爾蘭」和「威爾士」人〕的傳統節日,基督元年以前,對「凱爾特人」而言,每年 11 月 1 日乃新一年的開始10 月 31 日則象徵著一年的結束,他們相信這是夏天的終結,冬天的開始,這一天是一年的重要標誌,是最重要的節日之一,被稱為「死亡之日」(Day of the Dead),或者「亡靈節」。

這一天「凱爾特人」除了舉行祭祀儀式感謝「太陽神」讓穀物豐收之外,也認為這一夜是惡靈力量最強大的一,有各種惡鬼出沒,死去人們的靈魂也會離開身體,在世間遊走,因此祭司也主持祭典,以安撫掌管死亡的神。「凱爾特人」相信這些帶來厄運的惡靈,會被醜陋的面具嚇走,於是少年們在這個新年的前夜,戴著各種怪異面具,拿著刻好的「大頭菜燈」(註),游走於村落間,視為秋收慶典的部份儀式

」和「亡靈節」的習俗,一般主要是在「英倫三島」和北美的前英屬殖民地,也就是「美國」、「加拿大」、「澳大利亞」、「紐西蘭」等地流行。其中「美國」的「聖夜」傳統,最初由來自「愛爾蘭」和「蘇格蘭」的移民於 19 世紀傳入,而其他西方國家則於 20 世紀末受「美國」流行文化影響而開始慶祝「聖夜」。「萬聖節」流傳到今天已經完全沒有了宗教色彩,它已成了一個孩子們的節日,也是年輕人化裝舞會的節日。

由於在中世紀的中歐,曾有過基督宗教迫害異教徒的歷史,但異教徒新年夜前的祭祀慶典從未真正消除,改以巫術的形式再現。這也就是為什麼現在的「萬聖節」裡,還留有巫婆的掃帚、黑貓、咒語等痕跡。

總之,「萬聖節」已成為西方人一個普通的季節性節日。孩子們會穿上每年不一樣的萬聖節服裝,拿著南瓜燈去挨家挨戶『trick or treak』地討糖,也同時有很多人將此看作秋天的結束以及冬天的到來。「萬聖節」一過,人們就開始期盼「感恩節」(Thanksgiving Day)、「聖誕節」(Christmas) 乃至新年了。

 

(註)  「南瓜燈」乃後期習俗,早期西歐並沒有南瓜,後來當移民們到了美國之後,發現新大陸的南瓜比菜頭普遍,於是改為用南瓜雕刻成各種鬼臉,然後在裡面擺蠟燭,這就是「南瓜燈」的起源。

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