Malaria

一場新的全球「軍事競賽」正在升級。這場戰爭中,一方是人,一方是蚊,尤其是能傳播「瘧疾」(Malaria) 的「蚊子」(Culicidae)。

曾於在國家核武實驗室工作過的美國物理學家 Jordin Kare ,是今次激光滅蚊研究的主力之一,他所用的很多研究零件,都是透過 eBay 上買回來的。他說:『如果我們能改變人類和蚊子(戰爭)之間的勢力平衡,我們會很高興。』

科學家對如何消滅「瘧疾」,一直無計可施,但隨着全球首富 Bill Gates、「聯合國」(UN),以及一些非牟利機構如「不再有瘧疾」(Malaria No More) 等近年紛紛向「瘧疾」宣戰,捐助數以億計美元巨款研究開發疫苗、推廣預防方法,以及開發新方法來殺死蚊子,形勢終現轉機。

『你可以說我們十分幸運——在適當時候出現在適當地方。』本身是「黑洞」(Blackhole) 專家的「哥倫比亞大學」(Columbia University) 天體物理學家 Szabolcs Marka 說。他獲得資助去開發「蚊子手電筒」,令蚊子的眼狀感觀系統失靈。

世界各地的科學家正嘗試以不同方式來對抗蚊子——包括用微波、腐臭氣味、加入殺蚊毒素的血液,以及其他武器去破壞蚊子用來尋找獵物的感觀系統。也有研究希望可以改變一種細菌基因,令蚊子感染死亡,又或炮製出不會傳播瘧原蟲的基因改造蚊,將自然界中的「瘧疾蚊」淘汰。在日本,甚至有研究員希望令蚊子變成「正義朋友」,試圖將蚊子變成一種「飛行針筒」,蚊子每叮人一口,即能為被叮者提供疫苗注射。

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