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「塑化劑」(Plasticizer) 風暴席捲全台、港,人們都聞「塑化劑」而色變,從一開始的飲料及粉劑、錠劑等食品,吹向糕餅烘焙業,越來越多食品可能受到污染,引起各界恐慌。不過,在「環保署」及「衛生署」更嚴格監控食品上游原料的來源之後,這股風暴終究會止息。可是,我們從此就不再受到「塑化劑」的威脅嗎?「塑化劑」有沒有可能從其他管道進入身體?進入身體的「塑化劑」,又可能造成哪些危害?

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台灣是塑膠王國,許多塑膠製品中都會添加「鄰苯二甲酸酯類」(Phthalate Esters, PAEs) 作為「塑化劑」,以增加彈性、柔軟度及延展性。由於「鄰苯二甲酸酯類」也是優良的「溶劑」及「黏合劑」,也會添加在香水、化妝品、保養品、清潔劑及個人清潔用品如洗手乳、沐浴乳之中,為「定香劑」,可使香味持久。其中最廣泛使用的是「苯二甲酸二」(2-乙基己基)酯 (2-ethylhexyl) Phthalate,也就是這次引起軒然大波的 DEHP。

「鄰苯二甲酸酯類」是一種「環境荷爾蒙」(Endocrine disrupter substance, EDS),作用類似「雌性素」(Estrogen),可能使女童性早熟,並使成年女性發生「乳癌」(Breast cancer)、「子宮內膜癌」(Endometrial cancer) 的風險升高;同時會降低男性體內的「雄性素」(Androgen) 濃度,影響男童生殖器官的發育,以及成年男性的生殖能力。此外,「鄰苯二甲酸酯類」也容易造成兒童過敏及成人發生「代謝症候群」(Metabolic Syndrome),例如肥胖;在動物實驗中,則顯示可能會引起「肝癌」(Liver Cancer)。

但是「塑化劑」造成的危害可能還不止於此。「台灣師範大學」生命科學系助理教授「沈林琥」和「高雄醫學大學」臨床醫學研究所教授「李水龍」發現,「鄰苯二甲酸酯類」對心、肝、腎都可能造成傷害,他們的這項研究成果發表在今年 3 月的《基因組學》(Genomics)。

「沈林琥」「李水龍」首先分析過去所有研究過 16 種具毒性「鄰苯二甲酸酯類」的學術論文,發現其中兩類 DEHP 及其代謝物「鄰苯二甲酸單」(2-乙基己基)酯 (bis〔2-ethylhexyl〕phthalate, BEHP),以及「鄰苯二甲酸二丁酯」(Dibutyl phthalate, DBP)、「鄰苯二甲酸丁基苯甲酯」(Butylbenzyl phthalate, BBzP) 及這兩種化合物的代謝物「鄰苯二甲酸單丁酯」(Phthalic acid, mono—n—butyl ester, MBP),總共會和 249 個「基因」或「蛋白質」發生作用。

他們再進一步分析與這 249 個「基因」或「蛋白質」相關的身體機能,發現可分為心、肝、腎三大類,其中心臟和腎臟是過去較少報告的。不過,「美國食品及藥物管理局」(Food and Drug Administration of The United States, FDA) 和「喬治華盛頓大學」(The George Washington University) 今年 1 月在《毒理學》(Toxicology) 共同發表了一篇論文,發現 DEHP 會造成大鼠心律不整,「李水龍」指出,這正好驗證了他們的分析結果。另外也有實驗發現,長期接觸 DEHP 的大鼠的腎臟結構及功能會發生改變,而且這種改變與長期洗腎的病人情況類似,只是還不能確定人類腎臟的改變原因是 DEHP 或是腎病本身的關聯因子。

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「沈林琥」「李水龍」強調,他們分析的文獻很多是以動物進行實驗,再以電腦模擬在人類身上的情形,大部份都沒有真正以人體實驗來驗證,因此他們只能說「塑化劑有對心、肝、腎造成傷害的風險」,希望為醫學界指出未來的研究方向,做更多實驗來檢驗「塑化劑」對人體的危害。

造成過敏、氣喘、女童性早熟由「成功大學醫學院」教授「蘇慧貞」所領導的研究團隊,則實際分析國內孩童尿液中「塑化劑」代謝物的濃度,發現「塑化劑」與兒童過敏、氣喘及女童性早熟有關,這項結果於今年 6 月在「2011 國科會自然處永續發展整合研究成果發表會」中發表。

研究團隊中的成大醫學院教授「李俊璋」指出,他們的實驗將生活中可能造成「過敏性鼻炎」(Allergic rhinitis) 及氣喘的各項物理、化學及生物因子排除之後,發現罹患「過敏性鼻炎」及氣喘的兒童尿液中,BBzP、DEHP、DBP 的代謝物濃度都明顯較高,顯示孩童吸收這些「塑化劑」的劑量確實具有一定的影響。

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研究團隊並進一步分析孩童尿液中的「塑化劑」濃度與過敏、發炎反應的關係,發現尿液中 DBP 與 DEHP 代謝物濃度較高的孩童,血清中與過敏及發炎相關的 IFN-γ、IL-5、IL-8 及 TNF-α 等「細胞素」(Cytokine) 的濃度較高,顯示「鄰苯二甲酸酯類」可能會誘發體內發炎反應,並對免疫反應產生輔助效應,因而造成過敏。

此外,研究團隊也分析了台灣 71 名性早熟女童及 29 名正常女童尿液中的「塑化劑」濃度,發現性早熟女童尿液中「鄰苯二甲酸酯類」各種代謝物濃度均高於正常女童 20~120%。研究團隊推論其影響機制為:「鄰苯二甲酸酯類」會與人體內的「雌性素受體」(Estrogen Receptor, ER) 結合,干擾「雌性素」的訊息傳遞,造成「大腦神經中樞親吻」(kisspeptin) 的分泌量異常,容易使女童第二性徵提早發育,導致性早熟。

針對上述發現,「衛生署」表示,目前「國家衛生研究院」和「衛生署國民健康局」正在規劃一項大型的研究計畫,希望徹底分析「鄰苯二甲酸酯類」可能對人體造成的危害,前述兩項研究成果,以及國外的相關研究,都會在規劃時納入考量。

但是,這些「塑化劑」是怎麼進到這些受測者的體內呢?除了直接添加在食品中的「塑化劑」,其實我們的周遭環境中也到處都是「塑化劑」。成大團隊調查發現,台灣家戶灰塵中所含的「塑化劑」以 DEHP 最多,佔了所有「塑化劑」的 90% 以上;然而在性早熟女童尿液中,卻以 DBP 的代謝物濃度最高,DEHP 的代謝物次之。這顯示台灣居家環境中,除了灰塵所沾附的「塑化劑」,還有其他「鄰苯二甲酸酯類」來源。

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「李俊璋」指出,他們調查了台灣 193 個家戶,發現排名居中的家戶,每公克灰塵中含有 1.23 毫克 DEHP,為世界第一,是美國、德國、挪威等國的 1.6~3.3 倍。其實歐美國家較多家戶使用 PVC 地板,台灣較常用木頭地板與磁磚,可是我們家戶灰塵中的 DEHP 濃度卻較高,而且大部份的檢測結果都顯示,越接近地面的灰塵中,「塑化劑」濃度越高,這顯示問題可能出在木頭地板的防水層、亮光漆或地板蠟中添加的「塑化劑」。他們也發現,若家中有人在塑膠、橡膠、油漆、殺蟲劑或化妝品等行業工作,家戶中 DEHP 濃度也明顯較高,很可能是從工作場合帶回家中。

■「鄰苯二甲酸酯類」會影響生殖系統,現在最新的研究則發現,它還可能傷害心、肝、腎,並引發氣喘、過敏。
■地板漆或蠟、電線、保鮮紙等日常生活用品都會釋出「塑化劑」
■勤洗手、不用塑膠製品盛裝熱食、熱飲及含油脂的食品、定期打掃家裡及隨手拔掉電器插頭,可減少吸入「塑化劑」的機會。

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