Gene

「性別是天定的」這個概念要改寫了,科學家對男與女純由 X 和 Y 「染色體」(Chromosome) 來決定的看法提出挑戰,發現只要在男女均有的非性別染色體」上關掉一個「基因」(Gene),成年的女性卵巢可以變成睾丸。這一突破將有助解開女性不育之謎。

最新一期《細胞》(Cell) 刊登一項突破性研究,科研人員把成年雌鼠一個名為 FOXL2 的「基因」關掉,原以為只會令卵巢失去功能,停止製造卵子,結果卻是卵巢開始變成睾丸,原本會長成卵子的細胞,竟慢慢地變成製造精子的細胞,所生產的睾丸激素水平,跟健康成年雄鼠相若。

研究員指出,FOXL2 的「基因」存在於男女共同擁有的「非性染色體」上,意味人為改變性別,比之前所想的容易。研究又相信,FOXL2 與只活躍於男性的 SOX9 基因,屬於「非此即彼」的關係,即當其中一個基因啟動時,另一個基因便自動關閉。換言之,當男性發育初期 SOX9 基因即開啟,同時 FOXL2 則永遠關掉。反之亦然。

泰晤士報

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