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日本和美國科學家最新研究發現,人類 8% 的遺傳物質來自一種病毒,而不是來自人類的祖先。

最新研究顯示,人類和其他哺乳動物的基因組中包含有一種源自『伯爾納病毒』 (Bornaviruses) 插入的 DNA,這種 RNA 病毒能夠在細胞核內進行複製和轉錄。

日本「大阪大學」(Osaka University) 科學家 Keizo Tomonaga 教授領導了這項由美國科學家和日本科學家共同合作的研究項目。美國「德州大學阿靈頓分校」(University of Texas at Arlington, UTA) 生物學教授 Cédric Fichte 完成了這項研究的論文撰寫,他的論文發表於最新一期《自然雜誌》(Nature) 上。

科學家們的研究成果顯示,人類和其他哺乳動物的基因組中包含有一種源自『伯爾納』病毒插入的 DNA。這種『伯爾納病毒是一種 RNA 病毒,能夠在細胞核內複製和轉錄。Fichte 介紹說,這種經病毒轉錄的 DNA 可能會導致基因突變和精神錯亂,引起精神分裂症和情感障礙等疾病。

在論文中,Fichte 利用進化理論和醫學推理對這種病毒在產生基因突變中的作用進行了推測和研究。病毒序列在宿主基因中的同化性是一種被稱為內生化的過程,這一過程發生於病毒 DNA 融合進入一個生殖細胞的染色體內然後又被遺傳給後代。到目前為止,「逆轉錄酶病毒」是已知的唯一一種可以在脊椎動物體內產生內生化副本的病毒。但是,Fichte 表示,科學家們現在已經發現這種被稱為『伯爾納』病毒的「非逆轉錄酶病毒」也可在整個進化過程中反覆地在哺乳動物體內完成內生化過程。

『伯爾納病毒』的名稱來源於德國小鎮「伯爾納」。1885年,「伯爾納」發生了一場由這種病毒引起的重大疫情,導致該鎮大量馬匹死亡。因此,人們後來把這種病毒就叫『伯爾納病毒』。『伯爾納病毒可以感染鳥類和哺乳動物,包括人類。這是一種非常奇特的病毒,因為它只能通過神經細胞傳染,而且可以在宿主大腦中建立長期持續性感染,它的整個生命週期都發生於被感染的細胞核內。

美國《每日科學》網站

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